Les étudiants atteints d’autisme peuvent demander une bourse en l’honneur de l’adolescent Avonte Oquendo de Rego Park – QNS.com

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Les candidatures sont ouvertes pour la sixième bourse annuelle Avonte Oquendo Memorial Scholarship, nommée en l’honneur du garçon autiste de 14 ans de Rego Park qui s’est tragiquement noyé dans l’East River en 2013.

Des milliers de personnes ont participé à une recherche exhaustive de 4 mois sur ½ dans l’ouest du Queens après que le garçon ait disparu de l’école Riverview à Long Island City et que son corps ait été découvert sur le rivage de College Point.

La bourse d’études octroie 5 000 dollars à un étudiant autiste ou à un étudiant dont un membre de la famille proche est atteint d’autisme pour lui permettre de poursuivre des études supérieures, une cause importante pour la famille Oquendo et le cabinet d’avocats qui les a représentés.

“Je suis honoré que notre cabinet ait pu faire une différence dans la vie des étudiants autistes et de leurs familles qui cherchent des possibilités d’études supérieures depuis cinq ans et nous sommes fiers d’offrir ces bourses pour une sixième année à un moment où le soutien financier et éducatif de cette communauté est plus important que jamais”, a déclaré l’avocat David Perecman. “En tant qu’avocat, j’ai vu comment l’enseignement supérieur est non seulement un outil de développement personnel, mais aussi un moyen pour les individus d’améliorer leur propre vie et, en fin de compte, de façonner et d’améliorer leur communauté. Nous voulons que les possibilités d’études supérieures soient accessibles à tous les étudiants, en particulier à ceux qui sont atteints d’autisme et qui sont souvent confrontés à des obstacles que les autres étudiants ne connaissent pas”.

Les avocats du cabinet Perecman, qui ont représenté la mère du garçon, Vanessa Fontaine, dans un procès pour mort injustifiée, se sont engagés à garder son histoire vivante et à aider les étudiants à poursuivre leurs études supérieures, ce que beaucoup de personnes autistes ne peuvent pas faire en raison de la hausse des coûts de l’enseignement supérieur.

Perecman a également aidé la famille à adopter la loi d’Avonte, une législation de la ville visant à accroître la sécurité des élèves autistes qui sont plus susceptibles de s’éloigner des écoles. En vertu de cette loi, adoptée en 2014, le ministère de l’éducation est tenu d’évaluer la nécessité d’installer des alarmes sur les portes extérieures des écoles primaires et des écoles accueillant des élèves autistes ou ayant d’autres besoins spéciaux.

Une initiative fédérale, la “loi Kevin et Avonte”, a été adoptée en 2018 pour fournir des ressources afin d’aider à la planification, à l’établissement et au fonctionnement de programmes visant à prévenir l’errance et à retrouver les personnes disparues souffrant de formes de démence ou de handicaps de développement tels que l’autisme.

“Le soutien massif qui a suivi la disparition tragique d’Avonte m’a profondément touché, ainsi que les autres membres de notre cabinet”, a déclaré M. Perecman. “Nous sommes fiers d’honorer la vie d’Avonte en apportant notre soutien aux étudiants et aux familles touchées par l’autisme grâce à la bourse annuelle Avonte Oquendo Memorial Scholarship”.

Pour être éligible à la bourse, les candidats doivent être actuellement inscrits ou acceptés dans un établissement d’enseignement supérieur accrédité pour un programme de premier ou de troisième cycle ; remplir un formulaire de demande ; fournir des relevés de notes ; et soumettre un essai sur l’une des trois questions fournies. Pour plus d’informations, visitez le site web de l’entreprise ici.