Les espoirs d’élection des Verts heurtent le mur est-allemand

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Berlin (AFP)

Longtemps populaires dans les villes occidentales, les Verts allemands se heurtent à un mur avec des électeurs de l’Est ex-communiste qui pourraient leur coûter la chance d’arracher la couronne de la chancelière Angela Merkel lorsqu’elle prendra sa retraite cette année.

Le parti écologiste de centre-gauche, maintenant âgé de 40 ans, se réunira à partir de vendredi pour un congrès afin de tracer la voie vers les élections générales de septembre après une performance meurtrière dimanche dernier dans l’État de Saxe-Anhalt.

Le mauvais résultat des votes a cimenté une image d’élan perdu pour le parti, qui, pour la première fois de son histoire, revendique la chancellerie.

“Les Verts sont toujours les deux : potentiellement la force politique la plus puissante du pays et un petit parti de niche, selon le lieu, l’heure et la situation”, a déclaré l’hebdomadaire d’information Der Spiegel.

Malgré les ambitions d’un résultat à deux chiffres, les Verts n’ont obtenu que 6% dans l’État le plus pauvre du pays, soit moins d’un point de plus que leur score de 2016.

“Ce n’était pas ce que nous espérions”, a reconnu Annalena Baerbock, 40 ans également, candidate à la chancelière des Verts.

“Certains de nos messages sur la protection du climat n’ont pas réussi à toucher les électeurs”, a-t-elle déclaré, malgré les sécheresses dévastatrices dans la région rurale ces derniers étés.

“Dans l’Est, qui est encore marqué par le choc de la réunification, les mesures écologiques potentiellement coûteuses ne sont pas très attractives pour les électeurs”, a déclaré à l’AFP le politologue Hajo Funke.

L’élection a donné aux démocrates-chrétiens (CDU) de Merkel une victoire retentissante avec 37% des voix, poussant l’AfD d’extrême droite à une deuxième place éloignée avec 21%.

Ce résultat solide a mis le vent dans les voiles du leader de la CDU, Armin Laschet, principal adversaire de Baerbock pour diriger la première économie européenne après 16 ans de Merkel à la barre.

– Course à deux chevaux –

Les Verts, hors du gouvernement fédéral depuis 2005, montaient en flèche au niveau national, les électeurs affirmant aux sondeurs que la crise climatique était leur principale préoccupation, bien que par une marge beaucoup plus grande à l’ouest.

Un sondage du mois dernier a également montré que les Allemands avaient soif de changement, avec plus de 60% d’entre eux espérant un nouveau gouvernement après les élections.

Les seniors verts se disent heureux que la campagne se présente comme une course à deux chevaux et que l’enthousiasme suscité par la jeune Baerbock, mère de deux jeunes enfants, ait persisté parmi leur base énergique.

Mais ils reconnaissent que Baerbock, qui vient de l’ouest mais représente une circonscription de l’est en dehors de Berlin au Parlement, devra faire des Verts plus qu’un parti à une question s’ils espèrent gagner sur le coup.

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Le co-leader des Verts, Robert Habeck, a déclaré que la déception des élections du week-end avait servi de signal d’alarme selon lequel ils devraient “regarder au-delà de la protection du climat”.

Il a cité le fait de s’attaquer au fossé croissant entre la pauvreté rurale et la richesse urbaine, en particulier en créant des opportunités pour les jeunes demandeurs d’emploi, et en développant les infrastructures de transport public en tant que gagnants sûrs des votes.

Il a reconnu que “l’énorme effort politique” requis pour réduire les émissions de dioxyde de carbone devrait s’accompagner de “mesures sociales” pour amortir le coup porté à ceux dont les emplois seraient supprimés dans la transition énergétique.

Le parti prévoit également une campagne ciblée pour les électeurs de plus de 60 ans dans l’est et l’ouest, arguant que “la protection du climat est également une politique pour vos petits-enfants”.

– “Malchance et dérapages” –

Mais au-delà des problèmes qui préoccupent les électeurs de l’Est, dont la production économique continue d’être à la traîne par rapport à l’Ouest trois décennies après la réunification, une série de gaffes de Baerbock ces dernières semaines a fait briller une partie de son éclat.

“Il n’y a pas eu d’effet Baerbock lors des élections de Saxe-Anhalt – elle a probablement pesé sur l’État partie avec des oublis, de la malchance et des dérapages”, a déclaré le journal économique Handelsblatt.

Le fait de ne pas avoir déclaré au parlement une prime qu’elle a reçue du parti et des inexactitudes – corrigées depuis – sur son CV ont sapé le message d’amélioration de la transparence du parti.

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Les commentaires de Habeck sur une visite à Kiev le mois dernier semblant soutenir la fourniture d’armes à l’Ukraine ont ajouté aux gros titres négatifs, même s’il les a rapidement repoussés.

Les propositions vertes d’augmentation des prix de l’essence et de suppression des vols intérieurs au profit des liaisons ferroviaires et routières ont également fortement baissé dans certains quartiers.

Les hauts responsables verts admettent que ce sera une bataille difficile pour contrer les offres conservatrices de les présenter comme une fête réservée aux citadins sirotant un café au lait et conduisant des véhicules électriques.

“Nous devons continuer à travailler pour montrer clairement que nous sommes un parti chez nous dans les villes et les campagnes”, a déclaré à la radio publique la chef du groupe parlementaire Katrin Goering-Eckardt, originaire de l’État de Thuringe, dans l’est du pays.