Les escroqueries en ligne deviennent virales alors que la pandémie offre de nouvelles opportunités aux fraudeurs

Paiements pour les tests Covid-19, fausses demandes douanières et menaces de problèmes juridiques: les escroqueries se sont multipliées ces derniers mois.

C’était une période chargée pour être un escroc. Mais contrairement à de nombreuses industries, la fraude en ligne n’a pas été atténuée par la pandémie de coronavirus; si quoi que ce soit, cela leur a simplement donné plus de munitions pour leurs efforts.

Les escrocs sont des opportunistes; la variété en ligne n’est pas différente. Cela signifie capitaliser sur les événements actuels et changer les escroqueries pour les rendre plus crédibles.

La pandémie avait à peine été déclarée avant que la machine n’entre en action. Soudainement, les gens ont été frappés par des publicités pour de faux logiciels antivirus anti-Covid pour leur ordinateur, ou offrant des passes Netflix gratuites (et frauduleuses) pour atténuer le coup de la facture d’abonnement. Une autre arnaque a proposé de vous dire combien de personnes autour de vous avaient été infectées par le nouveau coronavirus – pour une somme modique. Au lieu de cela, il a récolté les détails de votre carte de crédit. D’autres sites proposant des logiciels similaires ont installé des logiciels malveillants sur votre appareil à la place.

Ensuite, il y avait les demandes financières simples, pour garder votre bonne réputation intacte. Au moins un membre de la famille a eu un appel téléphonique affirmant avoir son numéro PPS sur un mandat d’arrêt et demandant de l’argent pour le faire disparaître. Une vérification rapide en ligne révèle qu’elle n’est pas la seule. Ces derniers jours, de nombreux incidents d’appels similaires ont été signalés à des internautes irlandais, l’infraction pouvant être arrêtée variant du plus banal au plus grave.

Est-il facile de repérer une arnaque? Ce n’est pas toujours aussi évident que vous pourriez le penser, car les fraudeurs deviennent de plus en plus sophistiqués et mieux à cacher leur véritable intention. Il y a cependant certaines choses que vous pouvez faire pour vous protéger.

Vérifiez l’adresse e-mail

Faites très attention à l’adresse e-mail d’où provient votre communication. Les fraudeurs peuvent souvent essayer d’imiter une adresse authentique, mais apporter des modifications presque imperceptibles. Les adresses e-mail peuvent également être falsifiées, alors ne présumez pas qu’un e-mail est authentique.

Le lien est-il suspect?

Si un message vous dirige vers un site Web, ne cliquez pas sans faire quelques recherches au préalable. L’adresse Web est-elle différente du site habituel? Sur un ordinateur, vous pouvez passer la souris sur le lien sans cliquer dessus pour voir l’URL vers laquelle il pointe au bas de la fenêtre du navigateur.

Si vous n’êtes toujours pas sûr, vous pouvez utiliser un vérificateur de site Web, tel que Navigation sécurisée Google, pour voir si le lien est signalé comme potentiellement frauduleux.

Cela sort-il de l’ordinaire?

Si votre banque vous contacte généralement par téléphone ou par courrier, mais a soudainement commencé à vous envoyer des e-mails, cela devrait soulever des signaux d’alarme.

Idem pour un ami qui s’est soudainement mis en contact pour demander une aide financière – ou pour demander un code de sécurité qui vous a été envoyé «par erreur».

Si quelqu’un vous contacte soudainement d’une manière qui semble inhabituelle, il n’y a aucun mal à vérifier son identité par vous-même.

Vérifiez la langue

Si vous recevez un e-mail ou un SMS qui vous semble suspect, portez une attention particulière à la langue du message. Cela semble-t-il inhabituel ou guindé? Un cadeau pour l’arnaque WhatsApp était que le langage semblait trop formel et non le ton habituel des communications.

Est-ce trop beau pour être vrai?

Qu’il s’agisse d’un e-mail proposant de vous placer en tête de la liste des vaccins ou d’une vente promotionnelle sur un article indispensable, si quelque chose semble trop beau pour être vrai, c’est généralement le cas. Traitez-le avec le soupçon qu’il mérite.

Ne donnez jamais de détails au téléphone

Même si un appel semble légitime, ne donnez jamais de coordonnées bancaires ou d’autres informations financières à quelqu’un qui appelle non sollicité. Vous pouvez toujours appeler la société ou l’institution financière de manière indépendante et leur donner les détails demandés.

Il existe des escroqueries courantes dont les gens doivent être conscients et qui ciblent actuellement les internautes irlandais.

Chantage

La menace d’exposer vos sombres secrets suffirait-elle à vous forcer à remettre votre argent? Les fraudeurs espèrent avoir de la chance avec cette tactique, et elle est apparue sous différentes formes ces derniers mois.

La chroniqueuse du Irish Times Karlin Lillington était l’une des personnes visées par cette tentative de chantage. En écrivant pour The Irish Times, elle a déclaré qu’il s’agissait d’un «long e-mail impudent en anglais désordonné» qui l’informait qu’un logiciel de keylogging avait été installé sur son ordinateur à la suite d’une supposée visite sur un site pornographique.

«L’écrivain a affirmé avoir activé la caméra de mon ordinateur pour enregistrer ma visite sur le site, comme preuve de chantage. Et ils ont également affirmé avoir un accès complet à mon ordinateur », a-t-elle écrit.

La preuve qu’ils vous surveillent? Un de vos mots de passe, divulgué dans le message.

Tout cela est une arnaque, bien sûr. Le mot de passe est probablement un ancien provenant de l’une des nombreuses violations de données survenues ces dernières années. Mais cela suffit pour effrayer certaines personnes et les inciter à payer.

Dans ce cas, l’e-mail avait été balayé dans son dossier spam, mais d’autres n’ont pas été aussi chanceux, en remettant la crypto-monnaie requise pour sauvegarder leur réputation.

Le nouveau est un appel de ce qui ressemble à un numéro de téléphone mobile local, affirmant qu’il y a un mandat d’arrêt avec votre numéro PPS dessus; naturellement, tout cela disparaîtra si vous payez.

L’arnaque Prime

Une récurrente qui faisait à nouveau le tour en janvier, lorsque ma propre mère a reçu deux appels téléphoniques au sujet d’un compte phantom Prime qui devait expirer à moins qu’elle ne paie. Une voix automatisée informant l’auditeur que son abonnement Amazon Prime était dû. Pour annuler la transaction, tout ce que vous aviez à faire était d’appuyer sur le chiffre. Bien que momentanément déconcertée par l’appel, elle a raccroché.

Elle n’avait pas de compte et le numéro de téléphone fixe qu’ils utilisaient n’était ni répertorié ni associé à un compte en ligne, de sorte que la fraude était facile à repérer.

Dans le meilleur des cas, elle aurait été transférée à un «opérateur», alors que les frais de l’appel désormais payant augmentaient. Un autre scénario aurait pu la voir offrir un faux remboursement et, naturellement, ils auraient besoin qu’elle divulgue ses coordonnées bancaires ou les détails de sa carte pour le traiter.Le pire des cas pourrait voir d’importantes sommes d’argent, relativement parlant, drainées des comptes bancaires.

Compte tenu du passage au streaming et aux achats en ligne entre-temps, il est probable que l’arnaque Amazon Prime aura trouvé de nouvelles marques. Certains lecteurs ont été en contact pour signaler des appels similaires ces dernières semaines, et ce n’est que ces derniers jours que ma mère a de nouveau reçu un appel au sujet de son compte Prime.

Cette fois, elle s’était en fait inscrite à Amazon Prime et il devait être renouvelé. Mais encore une fois, l’appel est arrivé sur la ligne fixe, et son compte est payé mensuellement, il était donc facile de repérer la fraude. Mais d’autres ne seront pas aussi chanceux.

Quelques points à retenir: Amazon n’appelle pas votre domicile pour renouveler ou annuler un abonnement; ils vous enverront des e-mails à la place. Dans l’état d’esprit le plus prudent, vous ne devez pas cliquer sur les liens dans les e-mails, mais plutôt visiter votre compte Amazon via l’application ou en ligne en naviguant vous-même sur le site Amazon. Là, vous pouvez vérifier l’état de votre compte Prime et mettre à jour les détails financiers.

WhatsApp:

«Bonjour, je suis désolé, je vous ai envoyé un code à six chiffres par SMS par erreur. Pouvez-vous me le transférer? C’est urgent.” Si vous avez reçu ce message WhatsApp censé provenir d’un véritable contact, j’espère que vous l’avez ignoré. Cela peut provenir d’un véritable contact, mais c’est toujours une arnaque. Le code à six chiffres est en fait le code de sécurité qui leur permettra d’activer votre compte WhatsApp sur un autre appareil. Ils n’auront pas accès à l’historique de vos messages, mais ils pourront envoyer des messages non sollicités à tous vos contacts demandant le même code de sécurité, et ainsi continuer le cycle.

En raison des fonctionnalités de sécurité sur WhatsApp, l’activation du compte sur votre ancien téléphone peut prendre deux heures et reprendre le contrôle de votre compte. En attendant, les escrocs peuvent envoyer un message à vos contacts, demandant potentiellement de l’argent ou d’autres informations de connexion.

Au mieux, c’est ennuyeux; au pire, cela pourrait entraîner une perte monétaire réelle. La morale de l’histoire? Même si le message semble authentique, cela vaut la peine de vérifier – pas par le biais d’un message WhatsApp, d’ailleurs – qu’il a été envoyé par votre ami ou un membre de votre famille et que son compte WhatsApp n’a pas été repris par un fraudeur.