Les enfants laissés pour compte alors que la Moldavie se bat contre la dépopulation – FRANCE 24

Chisinau (AFP)

Bien que l’on ait promis à Aura Mutruc des jouets que d’autres enfants de son village en Moldavie ne pouvaient pas avoir, ce qu’elle désirait le plus était sa mère.

«Maman m’a dit que j’avais des crises à chaque fois qu’elle partait. Elle m’a dit qu’elle allait m’apporter des poupées mais je m’en fichais, je voulais juste qu’elle reste avec moi», a déclaré Mutruc, maintenant âgé de 23 ans, ajoutant que de plus en plus sans ses parents avait laissé un “énorme trou”.

Elle fait partie des nombreux enfants laissés pour compte en Moldavie, l’un des pays les plus pauvres d’Europe, alors qu’elle lutte pour arrêter un exode de parents partant pour trouver du travail à l’étranger.

Depuis son indépendance de l’Union soviétique il y a 30 ans, environ un million de Moldaves – environ un tiers de la population – sont partis, beaucoup en raison d’un manque d’opportunités économiques exacerbées par la corruption.

Face à une telle émigration massive sur des décennies ainsi qu’à une baisse du taux de natalité, les Nations Unies affirment que la Moldavie connaît l’un des plus grands déclins démographiques du monde.

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On estime que 100 000 jeunes moldaves grandissent actuellement dans le pays sans leurs parents, selon le bureau gouvernemental en charge de la diaspora.

Ils font partie des millions d’enfants «laissés pour compte» dans le monde par un ou les deux parents à cause de la migration, selon l’UNICEF.

“Les possibilités d’emploi limitées dans les communautés d’origine et la promesse des envois de fonds encouragent les parents à déménager pour travailler”, a déclaré l’agence des Nations Unies pour l’enfance dans un document de travail l’année dernière.

– ‘Sentiment d’abandon’ –

La mère de Mutruc, Lilia, a déclaré que laisser sa fille aux soins de ses propres parents dès l’âge de deux ans et demi était “la seule solution pour joindre les deux bouts”.

“Je savais à quel point elle souffrait. Pendant de nombreuses années, ses pleurs ont résonné dans ma tête”, a déclaré à l’AFP la femme de 49 ans par téléphone.

Elle vend toujours des vêtements et des articles ménagers dans un étal de marché en plein air dans la Roumanie voisine, destination de nombreux Moldaves.

Mutruc a été gardée par ses grands-parents jusqu’à l’âge de quatre ans, puis par son père. Mais lui aussi est parti quand elle avait 12 ans pour travailler à Moscou.

L’économie de la Moldavie repose en grande partie sur les envois de fonds envoyés par des personnes travaillant à l’étranger – les émigrants ont renvoyé l’an dernier 1,4 milliard de dollars (1,15 milliard d’euros), soit environ 12% du produit intérieur brut.

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Cependant, le bilan psychologique que l’exode a causé à une génération entière devient lentement apparent, prévient Tatiana Turchina, professeur de psychologie à l’Université d’État de Moldavie dans la capitale, Chisinau.

“L’insécurité, le sentiment d’abandon et le manque d’affection” sont courants, a-t-elle dit, ajoutant que beaucoup de personnes touchées étaient traumatisées.

Certains, a-t-elle dit, ont vécu pire que d’autres, avec des cas d’abus émotionnel ou sexuel ainsi que des filles victimes de traite ou poussées à se prostituer après le départ de leurs parents.

Une fois son père parti, Mutruc est restée seule et a dû se débrouiller seule – cuisiner, faire la lessive et s’occuper de la volaille et du potager de la famille.

«J’avais beaucoup de questions (pour mes parents), et personne avec qui en discuter», a-t-elle dit, ajoutant que deux frères aînés sont également allés à l’étranger après avoir terminé leurs études secondaires.

«J’étais en colère contre mes parents de m’avoir laissé seul», a-t-elle ajouté, disant cependant qu’elle avait compris plus tard que «personne ne part le cœur léger».

– Incitations au retour –

Afin de lutter contre le dépeuplement, le gouvernement moldave propose des incitations pour inciter les émigrants à revenir, y compris un soutien financier à ceux qui reviennent pour créer leur propre entreprise.

Cependant, depuis le lancement du programme en 2010, seuls 640 Moldaves se sont inscrits, selon l’Office pour le développement des petites et moyennes entreprises.

Beaucoup sont rebutés par les mauvaises conditions de vie, ainsi que par la corruption – la Moldavie se classe 115e sur 180, selon le dernier indice de perception de la corruption de Transparency International.

Alors que Mutruc poursuit actuellement un diplôme de psychologie et envisage de rester en Moldavie, un exode de deuxième génération est également en cours, car de nombreux jeunes quittent l’école immédiatement.

«Le taux de migration pour les études dépasse celui lié à la recherche d’un emploi», a déclaré Olga Gagauz, directrice du Centre de recherche démographique de Chisinau.

– Peurs pour l’avenir –

Le taux de natalité de la Moldavie est en baisse, avec seulement 30 700 bébés nés en 2020, contre environ 77 000 en 1990 – une «catastrophe», dit Gagauz.

Si la population continue de décliner, de petits villages comme Bujor, nichés dans la partie rurale et occidentale du pays, peuvent déjà offrir un aperçu de l’avenir.

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Ici, un bâtiment en béton destiné à être un collège est désormais abandonné, le nombre total d’écoliers ayant chuté d’un tiers depuis 2010.

«Dans quelques années, il n’y aura plus de jeunes ici», déclare Vera Mosneagu, directrice de l’école locale.

“Personne ne veut rester.”