Les écoles de West Chester deviennent éloignées alors que des centaines de personnes sont mises en quarantaine

WEST CHESTER, Pennsylvanie – Les deux semaines d’école suivant Thanksgiving verront un enseignement entièrement virtuel dans le district scolaire de West Chester au milieu de graves pénuries de personnel, car les ordres de quarantaine maintiennent le personnel de l’école à la maison.

Lors d’une réunion du 23 novembre du conseil scolaire de la région de West Chester, le surintendant de district, le Dr Jim Scanlon, a rapporté au conseil d’administration que son équipe administrative était occupée à rechercher des contacts “à peu près sept jours par semaine”, car les cas de COVID-19 comptent dans le comté de Chester “continuent d’augmenter rapidement.”

Scanlon a déclaré que le district reviendrait à l’apprentissage entièrement à distance entre le 30 novembre et le 14 décembre, les deux semaines suivant la pause de Thanksgiving. Mais, Scanlon a expliqué que la principale raison du passage à des classes entièrement virtuelles est la pénurie de personnel résultant des quarantaines.

Le 22 novembre, le district scolaire de la région de West Chester comptait 213 employés en quarantaine et ce nombre est sur le point d’augmenter à mesure que les visites familiales conduisent les gens à travers les frontières de l’État.

Scanlon a fait remarquer qu’en raison de la géographie, il n’est pas si loin de se rendre au New Jersey, au Delaware ou au Maryland, où beaucoup ont de la famille, mais les voyages sont toujours «en dehors de l’État». Scanlon a déclaré au conseil que près de 100 membres du personnel voyageront hors de l’État pour Thanksgiving et sont donc tenus de produire un test COVID-19 négatif ou une mise en quarantaine pendant 14 jours à leur retour avant de pouvoir retourner au travail ou à l’école.

“La bonne nouvelle, c’est que nous avons empêché la transmission du virus de nos écoles, mais cela met certainement beaucoup de pression sur notre capacité à recruter du personnel”, a déclaré Scanlon.

Depuis août, la WCASD a enregistré 88 cas positifs de COVID-19, ce qui a obligé plus de 600 membres du personnel et étudiants à se mettre en quarantaine, conformément aux directives du département de la santé. Scanlon a rapporté que dimanche, l’administration avait suivi six nouveaux cas positifs et que ceux-ci avaient abouti à une trentaine de quarantaines supplémentaires.

«Notre région et notre nation font face à une pénurie nationale de suppléants et nous luttons pour fournir une couverture adéquate à toutes nos classes; même lorsque nous avons déployé des administrateurs de bureau de district et d’autres membres du personnel pour couvrir les cours», a déclaré le directeur.

Les programmes d’éducation spéciale du district ont été durement touchés, avec 30 pour cent de leur personnel en quarantaine.

Scanlon a déclaré que le district scolaire envoie des informations cette semaine à la recherche de parents qualifiés pour enseigner ou servir de paraprofessionnels, qui pourraient être disposés à aider.

Scanlon a déclaré que le district prévoyait de renvoyer tous les élèves à l’école dans le modèle d’enseignement hybride le 14 décembre. “Nous attendons avec impatience la fin de la quarantaine”, a-t-il déclaré, “et de revenir à notre ‘normal’ d’au moins l’hybride maquette.”