Les dispositifs d’accessibilité au CES 2021 reflètent l’importance croissante accordée aux technologies inclusives

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Le Mantis Q40 est un clavier hybride QWERTY et braille.

Imprimerie américaine

Cette histoire fait partie de CESoù nos rédacteurs vous apporteront les dernières nouvelles et les gadgets les plus branchés du CES 2021, entièrement virtuel.

Les produits de CES Les appareils qui font le plus parler d’eux sont généralement les téléviseurs, les ordinateurs et les téléphones, mais il existe aussi de nombreuses technologies importantes et révolutionnaires visant à améliorer la vie quotidienne des utilisateurs qui ne reçoivent pas autant d’attention. Il s’agit notamment d’une gamme de produits principalement axés sur l’accessibilité, des appareils auditifs aux claviers en braille en passant par les applications qui guident les utilisateurs malvoyants.

Le COVID-19 La pandémie a montré à quel point nombre de ces produits sont essentiels. La technologie a joué un rôle crucial en permettant aux gens de rester en contact pour des tâches comme l’apprentissage à distance, le travail et les loisirs, mais les besoins des personnes handicapées, qui représentent 15 % de la population mondiale, sont souvent négligés.

Heureusement, c’est une question qui attire peu à peu l’attention car les entreprises non seulement réalisent l’importance de l’inclusion, mais aussi voient la valeur financière de rendre leurs produits accessibles à un plus grand nombre de personnes. Selon un rapport de Nielsen publié en 2016, les consommateurs handicapés, ainsi que leurs familles, amis et associés, représentent un segment de marché de mille milliards de dollars. En outre, un rapport d’Accenture de 2018 a révélé que si les entreprises s’engageaient à mieux intégrer les personnes handicapées, elles auraient accès à un réservoir de talents de plus de 10,7 millions de personnes. Un recrutement plus diversifié permettrait aux entreprises de mieux rendre leurs produits accessibles.

“Le design inclusif est maintenant un sujet qui fait parler de lui dans le courant dominant”, a déclaré Greg Stilson, directeur principal de l’innovation mondiale à l’American Printing House (APH), qui fabrique un clavier hybride QWERTY et braille. “Il y a cinq ans encore, le design inclusif n’était pas une priorité pour les concepteurs de véhicules utilitaires”, a-t-il ajouté, en faisant référence à la conception de l’expérience utilisateur.


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Voici quelques-unes des offres en matière d’accessibilité et de technologies d’assistance présentées lors du CES entièrement numérique de cette année, qui visent à uniformiser les règles du jeu.

Mante Q40

Le Mantis Q40 de l’APH est un clavier QWERTY Bluetooth qui comprend un écran braille rafraîchissant. Cela libère les utilisateurs aveugles ou malvoyants de l’obligation de choisir entre un clavier traditionnel ou un dispositif en braille. Au lieu de cela, lorsqu’ils tapent, l’affichage en braille du bas présente des informations écrites en complément d’un lecteur d’écran, qui donne des descriptions à voix haute aux utilisateurs.

L’appareil peut se connecter à cinq gadgets différents à la fois via Bluetooth, et comprend une connexion USB. Il fonctionne avec Mac, PC et iOS avec la prise en charge d’Android et de Chromebook à venir. Il se vend au prix fort de 2 495 dollars.

La société vend également un appareil Chameleon 20 plus petit et moins cher, à 1 595 dollars, qui comporte une entrée de clavier en braille traditionnelle plutôt qu’un QWERTY. Il offre les mêmes fonctionnalités avec les appareils externes et les mêmes capacités de connectivité que le Mantis Q40.

Un élément clé de ces outils est qu’ils s’appuient sur les initiatives d’accessibilité que de plus en plus de grandes entreprises technologiques adoptent, a déclaré M. Stilson. Il a noté que, bien qu’il soit passionnant de voir des entreprises comme Samsung, Apple, Google et Microsoft mettre davantage l’accent sur la conception inclusive, “l’accessibilité n’est pas toujours synonyme d’efficacité”. Vous pouvez faire parler un ordinateur, mais y a-t-il des outils d’interaction qui en font une expérience efficace ?

Des produits comme le Mantis Q40 et le Chameleon 20, dit-il, ajoutent cette couche d’efficacité, tout en permettant aux utilisateurs de garder le braille au bout des doigts.

Le prix élevé des claviers est dû au coût de production d’appareils spécialisés avec une technologie braille rafraîchissante, a déclaré M. Stilson. Mais l’APH est en train de développer un dispositif tactile dynamique qui créerait de multiples lignes de braille, de sorte qu’un étudiant aveugle, par exemple, pourrait avoir un accès immédiat à une image, un diagramme ou une forme qui est discuté en classe. L’APH espère pouvoir créer une technologie braille rafraîchissante à moindre coût grâce à cet appareil.

Oticon Plus

Les appareils auditifs ont commencé à attirer l’attention du CES ces dernières années, notamment grâce à l’intelligence artificielle. Le besoin de ces outils est sérieux, étant donné que près de 500 millions de personnes dans le monde souffrent d’une perte auditive invalidante, selon l’Organisation mondiale de la santé.

Le fabricant d’appareils auditifs Oticon a lancé mardi Oticon More, qui est conçu pour aider les utilisateurs malentendants à mieux comprendre la parole et à capter plus de sons qu’ils doivent entendre.

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Oticon More traite la parole comme un cerveau humain, explique la société.

Oticon

Un réseau neuronal profond est intégré à la puce de l’appareil auditif, qui utilise une modélisation mathématique pour traiter les données de manière complexe. Le DNN est formé à partir de 12 millions de sons réels, explique la société. Lorsqu’un son passe par l’appareil auditif, il est comparé aux résultats de la phase d’apprentissage du DNN. Cela permet à l’appareil d’offrir une représentation plus naturelle et plus équilibrée des sons, selon Oticon, et il est capable de traiter la parole dans un environnement bruyant, comme le fait le cerveau humain.

Oticon More prend en charge le streaming à partir de l’iPhone et de certains appareils Android. Il est disponible en huit couleurs et les coûts sont fixés par les audioprothésistes.

Parmi les autres appareils auditifs intelligents présentés cette année au CES virtuel, citons l’amplificateur sonore personnel Kite, qui est doté d’une technologie de réduction du bruit et ressemble à une paire d’écouteurs fixés à un tour de cou. Il dispose de trois modes d’écoute : le mode “focus”, qui permet d’entendre la personne qui se trouve devant vous et est conçu pour les conversations en tête à tête ; le mode “environnement”, qui permet une meilleure perception globale tout en réduisant les bruits indésirables ; et le mode “groupe” pour les situations sociales, qui améliore la parole à 180 degrés devant le porteur et réduit le bruit de fond.

Signia propose également une gamme d’aides auditives intelligentes, ainsi qu’un mode masque facial dans son application qui aide les utilisateurs à mieux comprendre la parole à travers les masques faciaux. Les utilisateurs peuvent appuyer sur un bouton de l’application, qui indique alors aux appareils auditifs de se concentrer sur les signaux vocaux de la personne, ce qui rend les mots plus propres et réduit le bruit de fond. Une fois le mode masque facial désactivé, les aides auditives se remettent à relayer les bruits environnants dans un équilibre sonore naturel. L’application est disponible sur iOS et Android.

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Les porteurs d’aides auditives qui cherchent à mieux séparer la parole du bruit ambiant peuvent trouver HeardThat utile. L’application pour smartphone, lancée à la fin de l’année dernière et disponible sur iOS et Android, utilise l’apprentissage machine pour atteindre cet objectif.

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L’application HeardThat comprend un curseur qui permet aux utilisateurs de décider de la quantité de bruit ambiant qu’ils veulent filtrer.

L’audition au singulier

Pour créer l’application, des réseaux neuronaux ont été formés en utilisant des milliers d’heures de parole enregistrée pour distinguer la parole utile des autres bruits. Alors que d’autres dispositifs d’assistance vocale ont tendance à amplifier ou à réduire tous les sons, y compris ceux qui sont utiles, HeardThat sépare et élimine le bruit, explique la société. Cela permet aux utilisateurs de comprendre plus facilement la parole.

L’application n’est pas conçue pour remplacer les appareils auditifs ou servir d’alternative à ceux-ci, déclare Bruce Sharpe, PDG de Singular Hearing, qui fait de HeardThat. Elle est plutôt destinée à être un accessoire pour les appareils auditifs.

Pour utiliser l’application, connectez votre appareil auditif ou vos écouteurs à votre téléphone et placez-les devant vous, dirigés vers votre interlocuteur.

Il paraît que c’est gratuit, mais l’entreprise prévoit de mettre en place un service d’abonnement à terme.

Application de sensibilisation

Les smartphones ont également la capacité d’aider les utilisateurs aveugles ou malvoyants à naviguer dans leur environnement. L’application Aware, de Sensible Innovations, offre une navigation descriptive tour par tour pour les utilisateurs, qui peuvent placer leur téléphone dans leur poche et écouter l’application annoncer les endroits qu’ils traversent.

Les utilisateurs peuvent dire à l’application où ils veulent aller, et elle leur indiquera quand ils seront arrivés à destination. Aware fournit également une description audio des lieux, comme la disposition d’un magasin.

Aware est disponible sur iOS et sera bientôt lancé pour Android.

Sravi

Liopa, une société qui a développé AI-a créé une application appelée Sravi, conçue pour reconnaître des phrases spécifiques en analysant les mouvements des lèvres. Cette application peut être utile aux personnes souffrant de troubles de l’élocution ou aux patients en soins intensifs souffrant de maladies qui les rendent incapables de parler.

L’application est en cours d’essai au sein du service national de santé britannique et devrait être lancée commercialement au début du printemps.

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Le personnel médical utilise le Sravi avec un patient ayant subi une trachéotomie.

Liopa

Le Sravi a été utile dans les unités de soins intensifs du NHS, étant donné l’inondation de COVID-19 patients qui sont sous respirateur, explique le PDG de Liopa, Liam McQuillan. Les cliniciens des services de soins intensifs ont tendance à utiliser des trachéotomies pour sevrer les patients des respirateurs, ce qui empêche les patients de parler. Ces patients peuvent bénéficier d’une application comme Sravi, explique M. McQuillan, et la société a constaté un pic de la demande pour sa technologie.

Les clients utilisent l’application en la téléchargeant sur leur téléphone ou leur tablette, puis en la tenant vers un patient. Le Sravi capture la vidéo du patient qui parle, et un réseau neural profond cartographie les mouvements des lèvres pour comprendre ce que quelqu’un essaie de dire. Cette information peut être renvoyée au téléphone ou à la tablette du prestataire de soins de santé sous forme de texte ou de voix synthétique.

La gamme de produits accessibles présentée au CES met en évidence une prise de conscience croissante de la nécessité d’une conception technologique et d’une offre de produits inclusifs, que Stilson ne s’attend pas à voir se ralentir dans les années à venir.

“En fait, dit-il, je vois cela s’amplifier de plus en plus.”

Les informations contenues dans cet article sont uniquement destinées à des fins éducatives et informatives et ne constituent pas un conseil de santé ou médical. Consultez toujours un médecin ou un autre prestataire de santé qualifié pour toute question que vous pourriez avoir sur un état de santé ou des objectifs de santé.