Les croisières Staycation partent du Royaume-Uni – FRANCE 24

Southampton (Royaume-Uni) (AFP)

“J’ai les larmes aux yeux”, a déclaré jeudi la passionnée de croisière Maggie Bill alors qu’elle montait à bord du MSC Virtuosa à Southampton pour la première croisière à partir d’un port britannique depuis plus d’un an.

“Il s’agit de la première étape, de la première étape, hors d’une période horrible, qui commence vraiment à socialiser et à sentir que nous appartenons au monde”, a déclaré à l’AFP le joueur de 66 ans, une coupe de champagne à la main.

Cependant, il y a peu d’exotisme dans la croisière de quatre nuits, qui se limite à visiter le littoral britannique, faisant une seule escale sur l’île de Portland, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Il s’agit de la première d’une série de croisières dites de séjour prévues pour cet été, car la pandémie de coronavirus continue de maintenir une grande partie du monde hors de portée des touristes britanniques.

Une fois à bord du Virtuosa – le troisième plus grand bateau de croisière d’Europe, mesurant 331 mètres de long et 19 ponts de haut – les résidents du Royaume-Uni peuvent toujours profiter de certains des points forts typiques de vacances en mer comme des piscines, des toboggans aquatiques, des cours de sport, des ponts de bronzage et du bowling .

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La Grande-Bretagne, parmi les pays les plus touchés en Europe par Covid-19, est entrée dans la dernière phase de son assouplissement du verrouillage cette semaine, permettant à certains voyages internationaux de redémarrer et à des croisières de reprendre dans les eaux britanniques avec jusqu’à 1000 personnes.

– «Bonne ambiance» –

Avant que les premiers passagers ne montent à bord du Virtuosa, qui peut accueillir plus de 6 200 personnes, l’équipage était occupé à faire les derniers préparatifs, à nettoyer frénétiquement les tables et les ponts.

Tous ceux qui arrivent à bord subissent des tests Covid-19, puis reçoivent un bracelet qui sert de clé à leur chambre ainsi qu’un système de suivi si des cas de coronavirus sont signalés sur le navire.

Contrairement à certains autres opérateurs, MSC Croisières n’exige pas que les passagers soient vaccinés, mais les masques, l’éloignement social et le lavage régulier des mains sont obligatoires.

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“Je ne laisserais pas cela nuire à l’expérience parce que nous sommes heureux d’être ici, nous célébrons et, oui, c’est super de reprendre la croisière!” a déclaré Lindsay Garvey-Jones, célébrant son 59e anniversaire dimanche.

“C’est incroyable de voir le retour de l’industrie de la croisière, bien sûr, et nous voulons en faire partie, nous voulons faire partie de cette grande fête”, a-t-elle ajouté en sirotant une vodka martini dans un salon surplombant les eaux agitées de la Manche.

“Nourriture, divertissement, fête – (c’est) une ambiance tellement joyeuse et ça fait 14 mois.”

Antonio Paradiso, directeur général de la société, a fait valoir que la pandémie avait rendu les croisières, déjà considérées comme relaxantes et calmes, “encore plus attrayantes”.

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“Pour les gens qui sont restés coincés à la maison, à faire leur propre cuisine, leurs propres plats, c’est génial”, a-t-il déclaré à l’AFP.

“Chaque soir, vous pouvez vous habiller, avoir l’air élégant, essayer différents plats. Je pense qu’ils l’apprécieront encore plus.”

– ‘Dégustateurs’ –

Le gouvernement britannique ne conseille actuellement de passer des vacances qu’à une poignée de pays dits de la liste verte, où le coronavirus est considéré comme correctement contenu.

La liste comprend actuellement le Portugal, mais pas les autres favoris touristiques européens des Britanniques comme l’Espagne, la France et l’Italie.

Paradiso pense que ces limites attirent de nouveaux clients pour les croisières staycation.

Il a estimé qu’un peu plus de la moitié des passagers du Virtuosa n’avaient jamais fait de croisière auparavant.

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«Nous les appelons des dégustateurs», a-t-il dit, prédisant que bon nombre des novices deviendront des «accros de la croisière».

De nouveaux clients pourraient s’avérer une bouée de sauvetage pour un secteur dévasté qui emploie 88 000 personnes rien qu’en Grande-Bretagne.

L’industrie a généré 10 milliards de livres sterling (14 milliards de dollars, 11,6 milliards d’euros) par an au Royaume-Uni, selon Cruise Lines International Association.

Mais la perte d’activité due aux verrouillages l’année dernière a entraîné un coup économique total de 2,37 milliards de livres sterling, a-t-il constaté.

“Je suis tellement émue parce que l’industrie du voyage a été très durement touchée”, a déclaré Garvey-Jones alors qu’elle se préparait pour son escapade de quatre jours.

“Je pense que ça va être vraiment bien.”