Les conséquences du Brexit : Les Britanniques n’ont plus que du saumon, du whisky et du cheddar – MONDE

De commis derrière le comptoir des fromages d’un supermarché bio de Berlin est rigoureux. “Cheddar” ? C’est le Brexit, n’est-ce pas ?” dit-elle, expliquant succinctement pourquoi le fromage à pâte dure britannique fabriqué à partir de lait de vache n’est pas en vente. Il pourrait s’écouler un certain temps avant que les pains – nommés d’après leur lieu d’origine, une ville du même nom dans le sud-ouest de l’Angleterre – ne reviennent sur les étagères des marchés allemands dans les mêmes quantités qu’avant le début de l’année.

Les exportations de fromage du Royaume-Uni vers l’UE ont chuté de 85 % en janvier, selon les données de la Food and Drink Federation (FDF), l’organisme du secteur. Des Stilton, Cheshire ou Waterloo d’une valeur de 6,8 millions de livres (7,9 millions d’euros) ont été exportés vers l’UE en janvier, contre 45,3 millions de livres au cours du même mois l’année dernière.

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Elle a frappé le saumon et le bœuf encore plus fort. Le saumon d’une valeur de 500 000 livres, souvent fumé et provenant des eaux écossaises, a été envoyé vers l’UE, soit une baisse de 98 %. Les exportations de viande bovine ont diminué de 92 %. Le whisky, qui est traditionnellement de loin le premier poste des exportations de produits alimentaires vers l’UE, a baissé de 63 % pour atteindre 38,9 millions de livres sterling.

“Il est extrêmement inquiétant que nos exportations vers l’UE aient chuté de plus de 75 % en janvier”, a déclaré Dominic Goudie, responsable du commerce international au FDF. Il a reconnu que le Brexit n’était pas le seul déclencheur de ce faible résultat. D’une part, la pandémie et les restaurants fermés en Europe affectent la demande. D’autre part, certaines commandes avaient été avancées en vue du Brexit, de sorte qu’il y avait des stocks pour certaines marchandises.

Dans l’ensemble, cependant, les barrières commerciales résultant du Brexit sont susceptibles d’être responsables de la majeure partie du déclin. C’est ce que suggère également l’évolution du commerce extérieur du Royaume-Uni avec le reste du monde. Il a baissé de onze pour cent en janvier.

Source : Infographie WELT

Dans un accord-cadre sur les futures relations commerciales, Londres et Bruxelles ont stipulé en décembre qu’aucun droit de douane ne serait appliqué aux échanges de marchandises entre les deux parties. Mais les barrières commerciales dites non tarifaires font que le passage des frontières est loin d’être aisé. Les contrôles douaniers, les certificats alimentaires, les contrôles vétérinaires et les exigences considérables en matière de documentation font partie du quotidien des exportateurs depuis le début de l’année.

“Mise à jour sur le Brexit ! !! 38 pages de paperasse pour exporter vers la France et plus de 500 £ de frais supplémentaires par envoi, c’est de la folie totale”, s’est emporté sur Twitter Jamie McMillan, directeur général de Loch Fyne Seafarms, qui fournit des fruits de mer tels que des crabes, des langoustines et des moules.

Les fournisseurs de petite et moyenne taille seraient particulièrement touchés par les exigences supplémentaires, a déclaré le représentant de l’association Goudie. Le “groupage” ne fonctionne plus, a-t-il dit. Il s’agit de regrouper plusieurs petits envois et de les expédier en un seul chargement, mais en raison de la quantité considérable de documents requis pour tous les produits, ce modèle est difficilement réalisable, surtout pour les denrées périssables.

Source : Infographie WELT

En Allemagne, la baisse a été particulièrement marquée pour les denrées alimentaires, avec 81 %. Le déclin des exportations vers l’Irlande voisine, traditionnellement la destination la plus importante pour les produits alimentaires britanniques en raison de ses liens étroits, a été encore plus marqué. En janvier, la République d’Irlande est passée derrière la France en tant que destination des exportations.

Le commerce de la Grande-Bretagne avec l’Union européenne a été mis à mal dans d’autres secteurs de biens en janvier. Selon les données de l’Office national des statistiques (ONS), les exportations ont diminué de 41 % et les importations de 29 %. Ces baisses sont les plus fortes depuis le début des relevés comparables, il y a 23 ans.

Les représentants du gouvernement soulignent qu’il s’agissait d’une aberration. Les échanges commerciaux sont revenus à la normale depuis le début du mois de février, a récemment déclaré David Frost, l’envoyé du Premier ministre Boris Johnson pour l’Europe. Les transitaires et les expéditeurs doutent toutefois de cette interprétation. Ils s’appuient sur leurs propres expériences. Bien qu’un plus grand nombre de camions soient à nouveau sur les routes, beaucoup d’entre eux font le voyage de retour sans chargement, contrairement au passé.

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Le débat sur le Brexit n’a rien perdu de son caractère émotionnel, même plusieurs semaines après la conclusion de l’accord officiel. Richard Burnett, directeur général de la Road Haulage Association (RHA), a mis en évidence de nombreux problèmes pour le secteur dans une lettre ouverte adressée au ministre compétent, Michael Gove, en février, dans laquelle il demandait des discussions et un soutien. Le ministère a réagi de manière peu diplomatique et a publié ses propres opinions et données sur la situation actuelle dans une réponse cinglante à la lettre de M. Burnett.

Le ministère de l’agriculture a souligné cette semaine que les volumes de fret sont revenus à la normale depuis février. Un porte-parole a souligné les facteurs particuliers du mois de janvier et le fait que les entreprises devaient d’abord s’habituer à la nouvelle relation commerciale.

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Londres

Néanmoins, le gouvernement voit une solution importante dans l’ouverture de nouveaux marchés. “D’ici la fin de la décennie, 66 % des consommateurs de la classe moyenne mondiale devraient se trouver en Asie”, avait admonesté fin février Liz Truss, ministre du commerce international, aux agriculteurs et aux producteurs de denrées alimentaires. “Ils sont affamés de nourriture et de boissons de qualité supérieure.” Les prix élevés de la viande en Asie et l’intérêt pour la viande importée aux États-Unis offriraient des opportunités importantes, selon M. Truss. Les ateliers gouvernementaux, les cycles de consultation et les programmes de mentorat sont conçus pour aider les producteurs à percer sur de nouveaux marchés.

Des règles plus strictes pour les importations à l’avenir également

Certains biens pourraient bientôt faire l’objet d’une demande plus importante au niveau national. Les importations de denrées alimentaires ont diminué de 18 % en janvier, soit beaucoup moins que les exportations. Avec l’UE, la baisse a été d’un quart. Mais “les exportateurs de l’UE seront confrontés à des difficultés très similaires lorsque le régime frontalier complet du Royaume-Uni s’appliquera à partir de 2022”, a averti M. Goudie.

Pendant une période de transition, le gouvernement britannique renonce à des contrôles stricts sur les importations. Les règles plus strictes devaient initialement être introduites progressivement d’avril à juillet. La date a depuis été reportée à la fin de l’année.

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