Les chercheurs ont découvert 20 nouvelles espèces de grenouilles, papillons, serpents et autres lors d’une expédition dans les Andes boliviennes

L’expédition dans la vallée de la Zongo en Bolivie faisait partie d’un programme de Conservation International visant à évaluer la santé des écosystèmes dans le monde entier.

  • Une équipe de 17 chercheurs a passé deux semaines dans les Andes boliviennes pour évaluer l’écosystème.
  • Ils ont trouvé 20 nouvelles espèces jamais identifiées auparavant dans la science.
  • Cet effort s’inscrivait dans le cadre du programme de réponse rapide de Conservation International visant à rechercher rapidement les écosystèmes nécessitant une protection.
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Les scientifiques qui ont exploré un écosystème haut perché dans les Andes boliviennes ont découvert 20 nouvelles espèces qui n’avaient jamais été identifiées auparavant, selon Conservation International, qui a dirigé l’expédition.

Une équipe dirigée par le biologiste Trond Larsen a fait une randonnée de deux semaines dans la vallée de Zongo en Bolivie, une région masquée par des nuages à plus de 10 000 pieds au-dessus du niveau de la mer, pour évaluer l’écosystème.

Au cours de leur court, mais intrépide, voyage, ils ont identifié 1 204 espèces. Parmi elles, 20 étaient “complètement nouvelles pour la science”, a déclaré M. Larsen dans une interview avec un rédacteur du blog en ligne de Conservation International.

La vipère de montagne fer-de-lance, le serpent drapeau bolivien et la grenouille lilliputienne, ainsi que quatre espèces d’orchidées et quatre papillons, ont été parmi leurs trouvailles.

Un type de bambou, nouveau pour la science mais utilisé depuis longtemps dans la fabrication d’instruments de musique par les communautés indigènes, a également été découvert.

papillon metalmark
Une nouvelle espèce de papillon métallier a été découverte par une expédition scientifique dans les hautes Andes boliviennes.
Avec l’aimable autorisation de Trond Larsen de Conservation International / Distribution via REUTERS

“L’une de nos découvertes les plus intéressantes a été la redécouverte d’Oreobates zongoensis, une grenouille aux yeux du diable, qui n’a été aperçue qu’une seule fois et que l’on croyait éteinte”, a déclaré M. Larsen sur le blog.

La grenouille lilliputienne mesure 10 millimètres de long, ce qui en fait l’un des plus petits amphibiens du monde, a indiqué l’organisation dans un communiqué.

“La remarquable redécouverte d’espèces que l’on croyait éteintes, en particulier si près de la ville de La Paz, illustre comment un développement durable qui englobe la conservation de la nature peut assurer la protection à long terme de la biodiversité”, a déclaré Conservation International dans un communiqué.

La grenouille lilliputienne, qui ne mesure qu’environ 10 millimètres de long, a également été retrouvée. C’est l’un des plus petits amphibiens du monde.

“En raison de leur petite taille et de leur habitude de vivre dans des tunnels sous les épaisses couches de mousse de la forêt tropicale, ils étaient difficiles à trouver, même en suivant leurs appels fréquents”, a déclaré le groupe environnemental.

Grenouille, Bolivie
La grenouille “aux yeux du diable” a été découverte par une expédition scientifique dans les hautes Andes boliviennes.
Steffen Reichle de Conservation International/Aide via REUTERS

L’expédition de 17 personnes faisait partie du programme d’évaluation rapide de Conservation International, qui rassemble des “équipes SWAT écologiques”. L’objectif de ces voyages est d’évaluer les écosystèmes en un temps beaucoup plus court que celui qu’il faudrait normalement pour effectuer un travail similaire, afin de pouvoir protéger les terres et les espèces qui y vivent, selon l’organisation.

“La découverte remarquable de nouvelles espèces et la redécouverte d’espèces que l’on croyait éteintes illustre à quel point il est important de continuer à développer durablement La Paz de manière à protéger et à conserver la nature qui l’entoure”, a déclaré M. Larsen sur le blog de Conservation International. “Cette zone est devenue un refuge pour des amphibiens, des papillons et des plantes qui n’ont été trouvés nulle part ailleurs sur terre. Nous devons aux générations futures de la garder ainsi”.