Les chefs de l’UE s’attaqueront à Johnson sur le différend d’Irlande du Nord au G7 – FRANCE 24

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Bruxelles (AFP)

L’âpre différend entre l’Europe et la Grande-Bretagne sur les règles commerciales post-Brexit pour l’Irlande du Nord hantera le sommet du G7 du Premier ministre Boris Johnson ce week-end.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a confirmé jeudi qu’elle soulèverait la question lorsqu’elle et son collègue chef de l’UE, Charles Michel, rencontreraient Johnson.

Johnson est déjà sous pression pour résoudre l’impasse sur l’Irlande du Nord d’un autre invité majeur au sommet de Cornwall, le président américain Joe Biden.

Le journal Times a déclaré jeudi que Yael Lempert, le plus haut diplomate de Washington en Grande-Bretagne, avait accusé Londres d'”attiser” les tensions dans la province – et en Europe.

La réprimande diplomatique adressée au ministre du Brexit, David Frost, “a fortement exhorté” la Grande-Bretagne à obtenir un “règlement négocié”, même si cela impliquait des “compromis impopulaires”.

Le porte-parole de Biden, Jake Sullivan, a déclaré plus tard que le président américain informerait le Premier ministre Boris Johnson lorsque les deux hommes se rencontreraient de sa croyance « solide comme un roc » dans l’accord de paix en Irlande du Nord.

“L’accord doit être protégé et toute mesure qui le met en danger ou le sape ne sera pas bien accueillie par les États-Unis”, a-t-il déclaré aux journalistes à Cornwall.

Mais il a insisté sur le fait que Biden – un fier Américain d’origine irlandaise avec une famille éloignée toujours en Irlande – ne ferait pas de “menaces ou d’ultimatums”.

A Dublin, le Premier ministre irlandais Micheal Martin a qualifié l’intervention de l’administration Biden de “significative” et aussi de “bon sens”.

L’alignement avec des pays ou des blocs de valeurs similaires était judicieux du point de vue américain, a-t-il déclaré, exhortant Londres à accepter des contrôles sur les animaux, la viande et les produits laitiers.

Cela “résoudrait 80% des problèmes qui causent des difficultés et des défis autour du protocole”, a-t-il déclaré à la radio Newstalk dans une interview.

– ‘Paix et stabilité’ –

Dans le cadre de l’accord de retrait britannique post-Brexit, Johnson s’est engagé à imposer des contrôles aux frontières entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord.

Mais, au milieu des inquiétudes suscitées par les troubles au sein de la communauté loyaliste pro-britannique d’Irlande du Nord, Londres a suspendu les contrôles, déclenchant une dispute avec Bruxelles.

Les pourparlers entre les deux parties ont été rompus mercredi sans accord et sans la menace du vice-président de la Commission européenne Maros Sefcovic de sanctions éventuelles.

Une préoccupation immédiate pour Bruxelles est l’extension unilatérale par Londres d’un délai de grâce à partir du mois prochain sur le transport de viande réfrigérée, y compris les saucisses, vers l’Irlande du Nord.

Les journaux britanniques ont qualifié toute action de représailles de l’UE de “guerre de la saucisse”.

Von der Leyen et Michel prévoient maintenant de porter l’affaire directement devant Johnson.

“Maintenant, nous avons un traité sur cet accord de retrait, il a été signé par les deux parties… Il est important que nous mettions maintenant en œuvre le protocole”, a déclaré von der Leyen.

“Nous avons fait preuve de flexibilité, nous ferons preuve de flexibilité, mais le protocole et l’accord de retrait doivent être mis en œuvre, complètement.

“Nous en discuterons lors d’une réunion trilatérale à Cornwall, ensemble, nous sommes déterminés à tout faire pour maintenir la paix et la stabilité sur l’île d’Irlande.”

Ils accueilleront Biden à Bruxelles mardi la semaine prochaine dans le cadre de la première tournée à l’étranger du leader américain en tant que président.

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