Les chefs de l’UE font pression sur Erdogan sur les droits tout en insistant sur de meilleurs liens – FRANCE 24

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Ankara (AFP)

Les deux plus hauts responsables de l’Union européenne ont exprimé mardi de profondes inquiétudes concernant les droits en Turquie tout en exprimant l’espoir d’un renforcement des liens lors de leur première rencontre en un an avec le président Recep Tayyip Erdogan.

La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, et le président du Conseil européen, Charles Michel, se sont rendus à Ankara pour tester l’engagement déclaré d’Erdogan à améliorer les relations après des mois de différends.

Les tensions se sont intensifiées à cause de la chasse au gaz de la Turquie dans les eaux contestées de la Méditerranée orientale et d’une politique étrangère agressive en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

Mais le dirigeant turc a adouci sa rhétorique alors que la menace de sanctions de l’UE s’intensifiait et que le président américain Joe Biden a remplacé l’ami d’Erdogan, Donald Trump, à la Maison Blanche.

Les responsables de l’UE ont déclaré que von der Leyen et Michel voulaient définir les conditions d’Erdogan sur lesquelles ils s’attendaient à établir de meilleures relations avec le partenaire stratégique du sud-est du bloc.

Les deux sont apparus après près de trois heures de pourparlers pour souligner qu’ils avaient fait pression sur Erdogan sur la détérioration de l’état de droit de la Turquie et la répression des droits civils et politiques.

“Les questions relatives aux droits de l’homme ne sont pas négociables”, a déclaré von der Leyen. “Ils ont une priorité absolue sans aucune question.”

Michel a déclaré que les deux avaient “partagé avec le président Erdogan nos profondes inquiétudes sur les derniers développements avec la Turquie à cet égard, en particulier sur la liberté d’expression et le ciblage des partis politiques et des médias”.

Un responsable à Bruxelles a déclaré après la réunion “qu’il n’y aura aucune acceptation par les Etats membres et leurs opinions publiques pour un agenda positif avec la Turquie” sans une amélioration des droits.

– Focus sur les migrants –

Erdogan ne s’est pas adressé aux journalistes mais son bureau a publié une déclaration réaffirmant la position de la Turquie selon laquelle elle souhaitait que l’UE “prenne des mesures concrètes pour soutenir un programme positif”.

“L’objectif final du processus européen de la Turquie est l’adhésion à part entière”, a déclaré le bureau d’Erdogan en référence aux négociations d’adhésion qui ont été gelées au cours de la dernière décennie.

Les responsables de l’UE ont rétorqué que toute amélioration dépendait de la manière dont Erdogan – qui était le leader lorsque la Turquie a officiellement ouvert les négociations pour rejoindre le bloc en 2005 – agissait et s’il restait un partenaire constructif.

Von der Leyen et Michel ont pris la peine de souligner le rôle crucial que la Turquie a joué pour endiguer la crise des réfugiés en Europe en installant un abri pour environ quatre millions de personnes originaires de Syrie et d’autres zones de conflit.

La Turquie a reçu des millions d’euros d’aide au titre de l’accord de 2016 et von der Leyen a déclaré qu’elle était prête à mettre à jour les conditions de l’accord.

“Un accord de migration Turquie-UE révisé ainsi que les principales dispositions qu’il contient contribueraient grandement à résoudre le problème des réfugiés et à revitaliser les relations Turquie-UE avec un programme positif”, a-t-elle déclaré.

– ‘Nouvel élan’ –

L’UE a également mis en suspens la possibilité de libéraliser les visas et de moderniser l’union douanière des deux parties, vieille de 25 ans.

Mais les pourparlers de mardi sont intervenus dans la foulée du retrait de la Turquie d’un traité de lutte contre la violence à l’égard des femmes et du lancement d’une tentative officielle de fermeture du principal parti pro-kurde du pays.

Les messages mitigés d’Erdogan – adoucir sa politique étrangère tout en durcissant sa position chez lui – ont forcé le bloc à calibrer son ton avec un soin particulier.

“La Turquie montre son intérêt à se réengager avec l’Union européenne de manière constructive. Et nous sommes venus en Turquie pour donner un nouvel élan à la relation”, a souligné von der Leyen.

La présidence turque a déclaré qu’Erdogan “a noté que l’UE ne devrait pas permettre à certains États membres de détourner les liens Turquie-UE”.

Le commentaire d’Erdogan semblait faire référence aux pressions exercées par la Grèce et la France au cours des derniers mois pour que le bloc sanctionne la Turquie pour sa recherche d’énergie dans les eaux contestées de la Méditerranée orientale.

La chancelière allemande Angela Merkel a été le fer de lance des efforts visant à désamorcer les tensions et à éviter toute répercussion qui pourrait forcer Erdogan à donner suite à une menace antérieure d’ouvrir les frontières de la Turquie afin que les migrants puissent traverser l’Europe sans entrave.