Les cercles de guérison et de transformation raciale de Battle Creek font le travail de lutte contre le racisme

Note de l’éditeur : Cette histoire fait partie de la deuxième vague de Southwest Michigan Série “On the Ground Battle Creek”.

Si les jeunes sont l’avenir, Khyrinn Herring veut savoir pourquoi ils ne sont pas traités de cette façon.

Cette jeune femme de 19 ans, qui a vécu toute sa vie à Battle Creek, explique que, le plus souvent, on ne demande pas aux jeunes leur avis sur des questions telles que le racisme, qui les touche tout autant que leurs aînés. Ils sont plutôt confrontés à la condescendance et à des platitudes familières.

“Des figures parentales ou des membres de la famille nous ont dit que nous sommes tous trop jeunes pour comprendre. Les enfants doivent être vus et non entendus, ce qui sert à nous faire taire, que nous soyons jugés assez âgés ou non”, explique Herring, facilitateur de la guérison raciale et coordinateur nouvellement nommé de la coalition “Truth Racial Healing and Transformation” à Battle Creek. Dans ce rôle de coordinatrice, elle trouve des idées, les met en œuvre et s’occupe des relations publiques de l’organisation.

Hareng de KhyrinnSous l’égide de la coalition TRHT de Battle Creek, Herring offre depuis deux ans aux jeunes de la région un endroit sûr où ils peuvent partager leurs pensées, leurs préoccupations et leurs luttes contre le racisme. Cette année, le Sommet de la jeunesse commence ce samedi et se poursuivra les quatre prochains samedis consécutifs sur une plateforme virtuelle.

“Ce sera un lieu de dialogue sûr pour les jeunes”, dit-elle. “Je suis jeune. J’ai 19 ans et j’ai beaucoup de choses à dire. Nous entrons dans la vie active et nous voyons les mêmes choses que tout le monde et nous avons besoin d’une plateforme pour l’exprimer d’une manière qui soit bénéfique pour nous tous”.

Parmi les sujets abordés lors des sessions précédentes, citons le racisme dans les écoles, ce que l’on ressent lorsqu’un élève leur ressemble, comment ils sont perçus comme faisant partie de différentes équipes sportives, ce que c’est que d’être à la place de quelqu’un d’autre, la discrimination à laquelle ils ont été confrontés et tout ce qui peut faire la une des journaux. Selon M. Herring, les séances pour les jeunes sont très souples.

“Nous avons proposé quelques thèmes généraux, mais nous voulions que ce soit plus flexible en fonction des résultats des discussions”, explique M. Herring. “Il est dans l’intérêt des participants d’avoir des discussions plus libres. Chaque semaine, nous adaptons les questions à ce dont les participants veulent parler”.

Les sessions sont limitées à 20 participants âgés de 15 à 20 ans, tous originaires de Battle Creek. Selon M. Herring, le groupe de cette année, comme par le passé, est équilibré sur le plan racial, représentant la diversité, les différents districts scolaires, le sexe et la race.

“Tous étant jeunes et Persons Of Color, nous sommes confrontés à deux fois plus de problèmes, mais nous ne sommes pas vraiment écoutés. Il y a beaucoup de crainte et de tension avec les nouvelles et les manifestations qui ont eu lieu cet été et cet automne”, dit M. Herring. “Nous constatons que COVID affecte les communautés de couleur de manière disproportionnée. Mais, pour parler de cela, personne ne va voir les jeunes pour leur demander leur avis sur la question. Il y a beaucoup de choses qui se passent pour nous et beaucoup de gens qui veulent nous faire taire pour différentes raisons. Pour moi personnellement, cela me donne l’impression que si vous allez m’ignorer ou me négliger, je vais faire en sorte que vous n’ayez pas la possibilité de le faire”.

Les conversations difficiles, les personnes qui les mènent

La passion de Mme Herring pour son travail au sein du TRHT s’est transmise à sa mère, Boonikka Herring, commissaire de la ville de Battle Creek, qui est devenue facilitatrice en matière de guérison raciale il y a deux ans.

Elle a participé à une formation rigoureuse qui a duré des mois et a travaillé avec d’autres animateurs afin qu’elle sache de quoi elle parle et qu’elle puisse gérer correctement les conversations qui se présentent. Elle fait partie des 10 à 12 animateurs qui font partie de la coalition TRHT de Battle Creek.

Hareng de BoonikkaPendant la pandémie, ils ont animé des cercles de guérison raciale via Zoom un mercredi sur deux. Boonikka Herring indique qu’à tout moment, il y a entre 10 et 20 participants.

“Ce sont certainement des conversations difficiles”, dit-elle. “Les sujets abordés comprennent les traumatismes et les expériences vécues, ainsi que des histoires dures sur la façon dont on nous a enseigné ou dont nous avons grandi dans notre enfance. Il y a des choses qu’ils voient en tant que parent, étudiant ou employé et comment les différentes expériences vous affectent en tant que personne.

“Beaucoup de ceux qui sont difficiles impliquent un véritable traumatisme. Nous veillons toujours à ce que les cas extrêmes soient confiés à des thérapeutes ou des médecins agréés”.

Certaines de ces personnes ont été agressées ou attaquées ou sont impliquées dans des émeutes ou des violences.

Dans les cercles de guérison raciale, les participants s’entendent pour ne pas être d’accord ; ils disent qu’il est normal de le faire et reconnaissent qu’ils peuvent être offensés par quelque chose que dit une autre personne.

Selon Boonikka Herring, cet accord s’apparente davantage à une ligne directrice.

“On a appris aux gens à haïr et à un moment donné, ils se rendent compte qu’on leur a appris à haïr”, dit Boonikka Herring.

“Nous essayons de ne pas nous démolir les uns les autres. C’est un espace totalement sûr que tout le monde peut partager”, dit-elle. “Parfois, il y a des larmes et de la douleur, mais cela fait partie du processus. Vous voulez que les gens viennent et puissent être dans un espace sûr et avoir des conversations difficiles”.

Par exemple, son rôle d’animatrice est particulièrement important lorsque ces conversations impliquent une personne qui a eu une mauvaise expérience avec un policier et qui en parle devant des policiers participant à un cercle de guérison raciale. Elle dit que cela crée des tensions. “Surtout lorsque votre expérience implique une certaine personne d’une certaine description de poste ou d’un certain type de race ou de culture et que vous avez quelqu’un dans ce cercle avec ce type de poste ou de race ou de culture. Vous devez travailler sur l’écoute et passer par des choses comme ça. Il faut être vulnérable pour en parler, passer outre et guérir”.

Un travail mené par les pairs

Rosemary Linares, propriétaire de Cross Movement Social Justice Consulting et coordinatrice du TRHT de Battle Creek avec Kimberly Holley, explique que lorsqu’une personne leur dit quelque chose qu’elle n’a jamais dit à personne auparavant ou démontre une émotion authentique sur quelque chose à laquelle elle n’avait pas pensé auparavant, les facilitateurs doivent être dans le moment, que ce soit en personne ou virtuellement.

“La beauté de ce que nous offrons par le biais du travail est qu’il est dirigé par des pairs. Nous ne sommes pas des thérapeutes ou des conseillers, ni formés en psychologie”, explique M. Linares. “Nous pouvons grandir individuellement lorsque nous entendons les histoires des autres qui peuvent nous paraître différentes. Nous reconnaissons l’humanité commune et nous nous connectons vraiment de manière inattendue et nous approfondissons nos relations les uns avec les autres”.

Panneau de guérison raciale sur Christy Road dans le district scolaire de Battle Creek à Lakeview.Boonikka Herring dit que lorsqu’elle a participé à l’atelier, elle a noué des relations en dehors des cercles de guérison avec des personnes qui ne lui ressemblaient pas et n’étaient pas issues du même milieu. Selon elle, le succès est difficile à mesurer, mais “tant que vous pouvez faire changer d’avis une personne ou qu’elle peut trouver de la valeur ou voir quelque chose de différent en elle, ça marche”.

En tant que facilitateur ou praticien, Linares dit qu’il faut reconnaître que “j’ai ma propre histoire de traumatismes et de réactions aux traumatismes. Cela commence par la compréhension de ma propre douleur et c’est un défi à relever devant et avec les autres. Il s’agit de reconnaître mes propres réactions aux traumatismes et la façon dont ils se manifestent sur le moment. Ce travail m’a énormément aidé dans mon développement personnel et je vais toujours apprendre. C’est un travail difficile que de guérir d’un traumatisme”.

Le travail n’a jamais été aussi nécessaire

“Je pense qu’en ce moment, nous sommes dans une impasse raciale dans ce pays”, dit Linares. “Lorsque nous réfléchissons à l’insurrection au Capitole et au rôle que jouent les préjugés implicites, nous honorons, grâce à cette reconnaissance, le soulèvement de la justice raciale de l’été qui a catalysé l’élan de ce qui s’est passé ces dix dernières années. Nous nous attaquons à des problèmes tels que la violence policière et la répression des électeurs. Maintenant, nous commençons à voir comment les événements catalysent des moments et portent leurs fruits”.

Empruntant à l’auteur Ibram X. Kendi, Linares déclare : “La suprématie des Blancs dans ce pays est un cancer qui a métastasé, mais il n’est pas trop tard pour le traiter. Nous sommes conscients que le processus sera long et douloureux. Ce que nous constatons n’est pas vraiment nouveau, compte tenu de l’histoire de ce pays”.

Selon elle, le travail de la TRHT est essentiel pour comprendre comment le pays dépasse les traumatismes raciaux, mais elle dit qu’à un niveau inconscient, il y a des gens qui croient qu’ils perdent une guerre et préfèrent voir les choses brûler plutôt que de partager le pouvoir.

“En apparence, ils nient être des tenants de la suprématie blanche ou des racistes, mais la dissonance cognitive dit le contraire.”

Une formation que Linares a récemment dispensée à un groupe religieux a réuni des participants entièrement blancs. Selon Linares, les gens aspirent à des espaces pour comprendre collectivement le racisme et son impact.

“Les Blancs ont juste moins d’endurance raciale que les gens de couleur parce qu’ils n’ont pas eu à subir de traumatisme racial de génération en génération. Ils veulent savoir ce qu’ils peuvent faire”, dit-elle. “Il s’agit de travailler ensemble. Comme le dit Fanny Lou Hamer, “Personne n’est libre tant que nous ne sommes pas tous libres”.

La demande pour son expertise, avec son entreprise de conseil et son TRHT, est à un niveau jamais atteint. Cela n’est pas surprenant, dit-elle, après avoir vécu une année comme 2020.

Les dirigeants de la ville de Battle Creek et du comté de Calhoun s’engageront cette année dans des audits sur la diversité, l’équité et l’inclusion. C’est l’un des services que Linares propose par l’intermédiaire de son cabinet de conseil. Des recommandations seront formulées sur la base des résultats de ces audits.

Il s’agit de nouvelles formes d’évaluation qui examinent une municipalité de manière globale et complète afin de déterminer ses points forts et ses opportunités, explique M. Linares.

“Idéalement, un client transforme cet apprentissage en élaboration d’un plan d’action pour faire avancer le travail de la DEI (diversité, équité et inclusion). Surtout depuis les événements de cet été où nous avons assisté à un soulèvement racial en réponse à des meurtres brutaux, les entreprises, les universités, les organisations à but non lucratif et les petites entreprises voient un impératif, moral et économique, de souligner comment la suprématie blanche est ancrée dans les normes, les politiques et les pratiques des organisations”, dit-elle. “Nous devons avoir des feuilles de route claires, sinon les idées mystérieuses ne se traduisent pas en action”.

Selon Boonikka Herring, il existe de nombreux “acteurs” qui dirigent la division aux États-Unis. Certains pensent que si les problèmes liés au racisme ne les touchent pas, ils n’ont pas besoin de s’en soucier ou de travailler pour y remédier.

“Nous ne voulons pas de division là où nous élevons des enfants ou des gens qui jugent les gens juste à cause de leurs origines ou de leur apparence. Nous voulons une communauté qui se soucie de tous les gens”, dit-elle.

Selon Khyrinn Herring, les jeunes veulent la même chose et elle veut s’assurer qu’ils font partie de la conversation. Elle dit que si les adultes veulent qu’ils soient des leaders, ils doivent s’engager avec eux et les encadrer afin qu’ils soient mieux préparés lorsqu’on leur demande d’intervenir.

“Ce pour quoi j’utilise ma voix, c’est pour défendre et mettre en lumière les questions qui doivent être abordées. Il y a cinq ans, il aurait été plus facile de me fermer ou de me licencier”, dit-elle. “Maintenant, je suis dans un endroit où je suis à l’aise pour parler. Je veux utiliser cette forte personnalité pour aider les gens à trouver leur voix. Je veux pousser dans la bonne direction.

“Je veux que les gens sachent que s’ils ne voyaient pas assez de jeunes avant, ils le feront certainement maintenant et verront les jeunes comme des militants.

Linares dit qu’elle soutient le travail de Khyrinn Herring pour amener plus de jeunes dans la conversation. Elle pense qu’il s’agit d’un exemple de reconnaissance plus large de l’intolérance à l’égard de l’injustice raciale.

“Je pense que les gens sont plus nombreux à s’engager et à reconnaître qu’ils doivent prendre des mesures pour perturber la suprématie des Blancs. Tant que ce pays ne reconnaîtra pas ouvertement à grande échelle ce que nous avons fait et ne s’efforcera pas de réparer les torts, le racisme continuera à se manifester de la manière dont nous le voyons”, déclare M. Linares.

“Je pense que ce travail a été long à réaliser et je veux le soutenir de toutes les manières possibles tout en reconnaissant la nécessité d’approches et de compétences multiples. TRHT construit un mouvement pour l’équité raciale et des principes qui sont ancrés dans la vie quotidienne des personnes qui vivent et travaillent à Battle Creek. C’est un travail puissant et nécessaire avec les autres”.

A propos des photos du cœur qui guérit : Dans le cadre des activités de la Journée nationale de la guérison raciale à Battle Creek mardi, des bénévoles ont organisé et mis en place des cœurs rouges dans toute la ville. Les cœurs symbolisent l’engagement à travailler pour mettre fin au racisme.

Photos de John Grap. Vous pouvez voir d’autres de ses travaux ici.