Les candidatures sont ouvertes pour une bourse d’études en l’honneur du garçon autiste Avonte Oquendo

Avonte Oquendo (NYPD)

17 février 2021 Par Michael Dorgan

Les candidatures sont maintenant acceptées pour un programme de bourses d’études qui a été mis en place pour honorer la vie d’un garçon autiste qui s’est tragiquement noyé il y a plus de sept ans.

La bourse annuelle a été créée en 2016 et porte le nom d’Avonte Oquendo, qui a disparu après avoir quitté la Riverview School de Long Island City en octobre 2013. Les restes de l’adolescent de 14 ans ont été retrouvés plus de quatre mois plus tard, échoués du côté du Queens de l’East River.

La bourse commémorative Avonte Oquendo octroie 5 000 dollars à un étudiant autiste pour lui permettre de poursuivre des études supérieures. Les étudiants dont un membre de la famille proche est atteint d’autisme peuvent également faire une demande.

La bourse a été créée par The Perecman Firm, un cabinet d’avocats basé à New York qui a représenté la mère d’Oquendo dans un procès pour mort injustifiée qu’elle a intenté contre la ville suite au décès prématuré de son fils. La ville a réglé l’affaire pour 2,7 millions de dollars.

David Perecman, le fondateur de The Perecman Firm, a déclaré que la bourse a eu un impact majeur sur la vie des anciens bénéficiaires.

“Nous voulons que les possibilités d’études supérieures soient accessibles à tous les étudiants, en particulier à ceux qui sont atteints d’autisme et qui sont souvent confrontés à des obstacles que les autres étudiants ne rencontrent pas”, a déclaré M. Perecman dans une déclaration.

“En tant qu’avocat, j’ai vu comment l’enseignement supérieur est non seulement un outil de développement personnel, mais aussi un moyen pour les individus d’améliorer leur propre vie et, en fin de compte, de façonner et d’améliorer leur communauté”.

Le cabinet Perecman a également aidé l’avocat de la famille Oquendo pour l’adoption de la “loi d’Avonte”, qui est devenue une loi en 2014. Cette loi vise à empêcher les élèves autistes et ayant des besoins spéciaux – qui fréquentent les écoles de la ville – de s’égarer.

En vertu de la législation, le ministère de l’éducation est tenu d’évaluer la nécessité d’installer des alarmes sur les portes extérieures des écoles primaires et des écoles accueillant des élèves ayant des besoins particuliers.

Les candidats à la bourse sont tenus de soumettre une rédaction décrivant une période où ils ont dû surmonter un obstacle en tant que personne autiste ou comment l’autisme de leur proche les a affectés. L’essai doit comporter entre 500 et 1 000 mots.

Les candidats doivent être inscrits dans un collège, une université ou une école professionnelle agréés ou être acceptés pour commencer des études dans un tel établissement.

La date limite pour les demandes de bourses est le 31 juillet. Les demandes peuvent être faites en cliquant ici.

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