Les Californiens continuent de se battre pour obtenir des allocations de chômage alors que les audits dénoncent les retards et les fraudes

Des milliers de Californiens qui ont perdu leur emploi à cause de la pandémie de coronavirus se battent encore pour régler leurs problèmes d’allocations de chômage avec l’agence pour l’emploi de l’État.

Le département du développement de l’emploi, qui a fait l’objet de deux audits cinglants de l’État sur sa gestion de la hausse des demandes de chômage et des milliards de dollars de demandes frauduleuses, affirme avoir été frappé par une “tempête parfaite” en février, lorsque les demandes ont grimpé en flèche alors que les effectifs étaient réduits.

Mais les législateurs et les récents audits indiquent que le ministère était moins préparé qu’il n’aurait pu l’être pour faire face à l’augmentation des demandes d’indemnisation, et inefficace pour prévenir une fraude estimée à 11 milliards de dollars.

Katy Murphy, journaliste de Politico California, qui a couvert les questions qui se posent dans le cadre des JEDa déclaré Le point de vue de CapRadio que les problèmes sont tellement imbriqués que tenter de les résoudre en crée d’autres.

“L’une des grandes questions sur lesquelles les législateurs insistent et avec lesquelles ils sont aux prises est l’équilibre entre la prévention de la fraude et l’obtention de l’argent des citoyens, des personnes légitimes”, a-t-elle déclaré. “Et la question de savoir si le pendule n’est pas allé trop loin dans l’autre sens et au détriment des personnes innocentes qui ont été entraînées là-dedans et qui sont de plus en plus désespérées”.

Jim Patterson, député de Californie, qui représente la région de Fresno, affirme que son bureau a reçu 3 000 appels d’électeurs qui n’ont pas encore résolu leurs problèmes avec les JED. Jeudi, lui et d’autres législateurs a présenté un paquet de projets de loi destiné à forcer un changement rapide aux JED.

Selon M. Patterson, ces problèmes sont le résultat d’une agence intégrée dans la bureaucratie et les anciens processus.

“Combien de fois devons-nous entendre le mot “moderniser” avant de le voir”, a-t-il déclaré sur Insight. “C’est un problème systémique et durable.”

M. Patterson a déclaré que la frustration des législateurs républicains et démocrates était palpable lors d’une audition mercredi au Capitole de l’État où la vérificatrice des comptes Elaine Howle a remis ses rapports sur les JED à la commission mixte de contrôle législatif et à la commission des assurances de l’Assemblée.

“Et honnêtement, vous devez mettre la responsabilité là où elle doit être. Et cela se trouve sur le bureau du gouverneur”, a-t-il déclaré. “Il s’agit d’une opération du pouvoir exécutif sur laquelle il a autorité – embauche et licenciement et pouvoir de nomination. Et c’est un échec”.

Le gouvernement californien Gavin Newsom a nommé une nouvelle directrice des JED, Rita L. Saenz, en décembre, suite au départ à la retraite de l’ancienne directrice Sharon Hilliard. Mais M. Patterson affirme que le manque d’amélioration des JED est devenu une routine, et que tout ce qu’il voit, c’est “une marginalisation de la situation”.

“Je n’ai aucune confiance que les bureaucraties de l’État de Californie, qui sont très politisées, seront capables de faire ce genre de changements”, a-t-il déclaré.

En attendant, la directrice adjointe des affaires publiques des JED, Loree Levy, affirme que le ministère comprend la frustration et n’a pas renoncé aux réformes.

“Nous apportons déjà des changements et ils sont vraiment importants aux deux extrémités – sur la façon dont nous servons nos clients, ainsi que sur la façon dont nous renforçons le système contre la fraude”, a-t-elle déclaré sur Insight. “Ce travail est donc en cours. Nous continuons à évoluer et à reconstruire cet avion en plein vol et nous sommes déterminés à le faire en allant de l’avant”.

M. Levy a déclaré que le nombre important de fraudes était le résultat de la mise en œuvre par le ministère d’un nouveau programme fédéral, le programme d’aide en cas de pandémie de chômage pour les travailleurs indépendants, dans lequel les informations ne pouvaient pas être recoupées avec celles des employeurs.

“Malheureusement, nous avons des réseaux criminels très sophistiqués au niveau national et international qui sont assis sur un trésor d’informations d’identification personnelle volées en raison de violations de données et ainsi de suite, les sortir de la toile noire, et étaient prêts à bondir et à attaquer les systèmes d’assurance chômage à travers le pays”, a-t-elle déclaré. “Et aucun État n’était vraiment prêt pour cela”.

Mme Levy a déclaré qu’elle était aux JED depuis 20 ans et qu’elle n’avait jamais vu le ministère faire face à autant de défis que la pandémie, du nombre croissant de revendications aux changements de politique du Congrès.

“Les volumes sont tout simplement hors normes”, a-t-elle déclaré. “Je veux dire, sans précédent ne commence même pas à l’aborder.

Jennifer Shaw, présidente du Shaw Law Group et experte en droit du travail, a déclaré qu’au lieu de pointer du doigt, il faudrait se concentrer sur les Californiens confus qui méritent une aide immédiate.

“Ce qui m’inquiète, c’est que je comprends qu’ils ont besoin d’une meilleure technologie. Je comprends qu’ils ont besoin de plus de gens. Je ne pense pas que quiconque puisse vraiment argumenter sur ce point”, a-t-elle déclaré. “Mais il y a des choses assez simples qui pourraient être faites en donnant simplement à ces personnes l’accès à quelqu’un pour obtenir une réponse”.

Shaw a dit qu’elle a parlé à des gens qui en ont eu tellement marre qu’ils ont “jeté leurs mains en l’air”.

“Je veux juste encourager tous ceux qui écoutent, continuer, continuer à envoyer des courriels”, a-t-elle déclaré sur Insight à l’intention des personnes qui cherchent à obtenir des avantages. “Je sais que les JED travaillent sur la communication, mais ce que je ne veux pas que les gens fassent, c’est abandonner”.

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