Les Arméniens de Turquie restent la tête baissée après la reconnaissance du génocide – FRANCE 24

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Istanbul (AFP)

Les membres de la petite communauté arménienne de Turquie ont fait profil bas depuis que le président américain Joe Biden a reconnu le génocide arménien, craignant des représailles s’ils célèbrent ouvertement cette étape historique.

“La discrétion fait désormais partie de notre vie quotidienne”, a déclaré un Turc arménien qui, comme beaucoup d’autres interrogés par l’AFP, a souhaité garder l’anonymat pour protéger son entreprise locale.

Biden est devenu samedi le premier président américain à écarter la pression turque et à qualifier les événements de 1915-1917 de génocide dans lequel “1,5 million d’Arméniens ont été déportés, massacrés ou ont marché vers la mort dans une campagne d’extermination”.

Ses paroles ont provoqué un soulagement et une joie douce-amère en Arménie et parmi le vaste réseau de communautés ethniques du petit État du Caucase à travers l’Europe et les Amériques.

Autrefois partie intégrante de la société aux multiples facettes de l’Empire ottoman, seuls 60000 Arméniens de souche vivraient encore dans la Turquie moderne, la plupart à Istanbul.

Ankara admet que les Arméniens et les Turcs sont morts en grand nombre pendant que les Ottomans combattaient la Russie tsariste, mais nie l’existence d’une politique délibérée de génocide.

Des dizaines de Turcs en colère se sont rassemblés devant le consulat américain à Istanbul lundi pour exprimer leur indignation face à la décision de Biden.

Le président Recep Tayyip Erdogan l’a qualifiée de “sans fondement, injuste” et préjudiciable aux relations américano-turques.

L’homme d’affaires turco-arménien a déclaré que sa communauté était confrontée à des vagues de sentiments anti-arméniens à chaque reprise des débats sur les événements centenaires.

«Nous avons été élevés depuis l’enfance pour ne pas parler arménien dans la rue. On nous a même dit d’appeler nos mères« anne »(en turc) au lieu de« maman »», a-t-il dit.

“Tout le monde a des différences sur chaque question mais quand il s’agit de la question arménienne, tout le monde est uni en Turquie.”

– «Discours de haine» –

Yetvart Danzikyan, rédacteur en chef de l’hebdomadaire turco-arménien Agos – dont l’ancien rédacteur en chef Hrant Dink a été abattu à Istanbul en 2007 – a déclaré que les commémorations annuelles se déroulaient dans un “climat de tension” en Turquie.

“Le climat est façonné par la réponse dure (de la Turquie), qui va jusqu’à tenir les Arméniens pour responsables” de ce qui s’est passé, a déclaré Danzikyan lors d’un entretien téléphonique.

Fahrettin Altun, le puissant conseiller de presse d’Erdogan, a tweeté mardi que “déformer l’histoire encourage encore plus l’extrémisme arménien”, pointant du doigt les diplomates turcs assassinés par des militants arméniens dans les années 1970 et 1980.

Pour Danzikyan d’Agos, les paroles d’Altun et les commentaires similaires représentent une campagne de pression psychologique et d’intimidation qui rend difficile de parler librement.

“Comment pouvez-vous vous attendre à ce qu’une communauté qui a vécu sous pression pendant des décennies prenne la parole?” A demandé Danzikyan.

Selina Dogan, une ancienne députée arménienne du principal parti d’opposition CHP, a convenu que le silence de sa communauté depuis l’annonce de Biden faisait partie d’une tentative d’auto-préservation.

Les Arméniens sont restés discrets “pour maintenir leur présence sur ces terres”, a déclaré Dogan, qui est désormais membre de l’assemblée municipale représentant un quartier du côté européen d’Istanbul où vivent de nombreux Arméniens.

En Turquie, “le discours de haine est glorifié”, a déclaré Dogan.

Paramaz Mercan, un Arménien de 50 ans qui vit dans la ville majoritairement kurde de Diyarbakir, dans le sud-est du pays, a déclaré que ses tentatives de raconter ce que sa communauté ressentait aux médias ne se sont pas bien terminées.

«À une occasion particulière, j’ai exprimé une pensée et dit que je voulais vivre ma propre culture, ce qui a incité certains à dire que je devais être expulsé», se souvient-il.