25 janvier 2021
L’équipe de Dundee sur l’éducation et la formation tout au long de la vie envisage 2021 avec optimisme alors que la demande de formation continue défie Covid

L’équipe de Dundee sur l’éducation et la formation tout au long de la vie envisage 2021 avec optimisme alors que la demande de formation continue défie Covid

Michael Alexander s’adresse au président et au trésorier de Lifelong Learning Dundee qui s’est adapté au défi de Covid-19 pour offrir des cours de formation continue en ligne tout en attirant un public inattendu du monde entier.

Formation tout au long de la vie La présidente de Dundee, Ann Auchterlonie, a toujours mené une vie professionnelle active.

La retraitée, qui a travaillé pendant un certain temps chez l’éditeur de Courier DC Thomson &amp ; Co Ltd, a étudié le droit à l’université de Dundee et a été chargée de cours pendant plusieurs années à Dundee et Angus avant de rejoindre la direction de l’éducation de l’ancienne Tayside House de Dundee, puis Fife, où elle a travaillé jusqu’à la fin de sa carrière.

Retraite précoce, elle a eu ce qu’elle décrit comme une carrière de portefeuille, impliquant le secteur bénévole, la BBC, des quangos éducatifs… et dernièrement, des tribunaux d’aptitude à la pratique pour le Conseil médical général.

Mais lorsqu’elle a pris sa retraite, elle a également commencé à suivre des cours du jour et du soir à l’université de Dundee parce qu’elle voulait “voir des gens et faire des choses intéressantes”.

L’université a une longue et fière histoire de formation continue grâce à son programme “Cours pour adultes”.

Les classes d’intérêt général, très appréciées, étaient peuplées principalement de retraités et aussi de jeunes étudiants désireux d’acquérir de l’expérience pour les aider à suivre des cours universitaires à plein temps.

Cependant, au moment où Ann a commencé à s’impliquer, les changements apportés par le gouvernement à la formule de financement de l’éducation ont signifié que l’avenir des classes de l’époque était menacé et qu’elles devaient être remplacées par des cours évalués donnant droit à des crédits.

Que signifient les changements budgétaires ?

Le principal changement, rappelle Ann, était que les budgets étaient devenus des objectifs, ce qui signifie que si un cours n’était pas assorti d’une qualification, l’université n’était plus financée pour le dispenser.

Barbara Milner trésorière de DUCAS (à gauche), avec Ann Auchterlonie, secrétaire de DUCAS en 2017

Déterminée à ce que les cours soient trop précieux pour être perdus et que la demande reste élevée, Ann et certains de ses collègues utilisateurs et tuteurs ont fait appel au comité des cours pour adultes de l’université de Dundee, dirigé à l’époque par Philip Leckie, pour faire campagne en faveur du maintien des cours.

Au départ, ils ont reçu un “refus très ferme et poli” de l’université, se souvient Ann.

Cependant, après avoir persisté et insisté sur le fait que la demande demeurait, l’université est revenue et a déclaré que si le comité de volontaires était prêt à diriger les cours et à s’occuper de toute l’administration, l’université leur donnerait un logement gratuitement.

C’était en mai 2017 – et le résultat ?

La naissance de l’éducation et de la formation tout au long de la vie Dundee

Lifelong Learning Dundee (LLD) – une organisation indépendante à but non lucratif – était opérationnelle dès le mois de septembre avec les premiers cours donnés par des tuteurs qualifiés dans le bâtiment Dalhousie de l’université en octobre.

Gareth Jennings/DCT Media
Richard Firth, Ann Auchterlonie, Jenny Kermally et Brian Ballinger de Lifelong Learning Dundee

Le LLD, qui en est à sa quatrième année, vise à offrir des cours d’apprentissage tout au long de la vie, de développement personnel, de loisirs et d’intérêt général à la communauté de Dundee et des environs, en association avec l’université de Dundee, mais séparément.

Elle promeut également la cause et l’offre d’éducation des adultes en général et collabore avec d’autres organismes pour promouvoir et fournir un soutien éducatif aux adultes.

Ils couvrent tout, des arts, du cinéma, de la création littéraire et de l’histoire de Dundee, à la généalogie, la philosophie et la photographie.

Impact de Covid

Lorsque Covid -19 a frappé en mars et que l’université a été contrainte de fermer ses portes, LLD a eu la chance d’être rejointe par le Dr Jenny Kermally, qui, grâce à sa longue association avec l’Open University où elle enseigne la philosophie, était bien placée pour les aider à s’attaquer à l’apprentissage en ligne.

Gareth Jennings/DCT Media
Jenny Kermally , Brian Ballinger, Ann Auchterlonie et Richard Firth de Lifelong Learning Dundee

Aujourd’hui, avec tous les cours de LLD actuellement dispensés en ligne grâce à Covid-19, ils sont peut-être devenus, depuis l’été 2020, une véritable bouée de sauvetage intellectuelle et sociale pour des centaines de participants, principalement à Dundee et dans ses environs, mais aussi, ces derniers mois, au Royaume-Uni et dans le monde entier.

“Au cours de l’été, nous avons donné à tous nos tuteurs la possibilité de faire leurs cours en ligne”, explique Ann.

“Nous avons organisé un cours de base Zoom conçu pour aider les gens à surmonter les problèmes liés à la technologie. Beaucoup de nos clients vivent seuls et se sont sentis très isolés lorsque les cours ont cessé.

Fournie par Ann Auchterlonie
Le comité Dundee sur l’éducation et la formation tout au long de la vie utilise Zoom

“Lors de notre premier cours de l’été, nous avons testé la mise en place en ligne avec la philosophie. Notre plus jeune participant avait 19 ans et notre plus âgé 90 ans. C’était sa première tentative de Zoom !
“Mais nous sommes vraiment un travail d’équipe avec des volontaires qui s’occupent des inscriptions, du marketing des cours, des médias sociaux, de l’évaluation et, ce qui est essentiel cette année, du soutien technique pour aider les étudiants et les tuteurs en ligne.

“L’équipe comprend des médecins à la retraite, des enseignants, des architectes, un avocat, un ingénieur, des administrateurs et des conférenciers en activité qui apportent tous un enthousiasme pour l’apprentissage tout au long de la vie”.

© Matthew Jarron
Matthew Jarron de Dundee University Museum Services a été l’un des participants

L’objectif principal, comme le stipule la constitution, est d’offrir des opportunités aux habitants de Dundee et des environs.

Des frais sont perçus pour couvrir les coûts des tuteurs, et quelques “loss leaders” ont été investis pour susciter l’intérêt et l’adhésion des gens.

Toutefois, des événements tels que la conférence publique gratuite en ligne de septembre intitulée “Les médecins de l’Antarctique de Shackleton”, organisée par le Dr Paul Firth, ancien anesthésiste pédiatrique du Ninewells Hospital du Massachusetts General Hospital de Boston (États-Unis), et présidée par le professeur John Rowan, directeur adjoint de l’université de Dundee, “très serviable et d’un grand soutien”, les ont aidés à réaliser qu’en ligne, ils pouvaient joindre n’importe qui, n’importe où.

© PA
Endurance à pleine voile, prise lorsque l’équipage a estimé avoir une bonne chance de libérer le navire piégé des glaces de la mer de Weddell,

Début décembre, lors du festival de Noël du West End de Dundee, des personnes venues d’Arabie saoudite, de Budapest et des États-Unis se sont jointes à l’événement.

Une femme de Moscou a également pris contact récemment avec nous après s’être inscrite à un cours d’écriture créative.

Cependant, si certains participants locaux manquent les cours en face à face et que d’autres sont très heureux de rester dans la chaleur et le confort de leur propre maison, les cours ont également joué un rôle social important en mettant les gens en contact et en leur offrant une attention régulière.

Fournie par Ann Auchterlonie
L’éducation et la formation tout au long de la vie : un événement récent à Dundee
Ouvrir l’esprit

Richard Firth, trésorier de Dundee pour l’éducation et la formation tout au long de la vie, déclare que les cours lui ont “totalement ouvert l’esprit”.

Avec un passé “compliqué” qui l’a vu vivre en Argentine, aller au lycée en Angleterre, étudier à l’ancien Queen’s College de Dundee (quand il faisait encore partie de l’université de St Andrews), se marier avec une Dundonienne, vivre et travailler en Afrique du Sud pendant 30 ans, et faire des projets au Moyen-Orient, en Amérique du Sud et en Inde avant de prendre sa retraite à Dundee, il s’est engagé dans le LLD alors qu’il “cherchait quelque chose à faire” et pensait essayer un cours d’écriture créative.

“Nous avons eu une bonne fête de Noël un an et je me suis fait aspirer en tant que trésorier !”, dit-il en riant.

Gareth Jennings/DCT Media
Jenny Kermally, Brian Ballinger, Ann Auchterlonie et Richard Firth, tous de Lifelong Learning Dundee

Selon Richard, l’utilisation d’Eventbrite pour les billets a été bénéfique car ils s’occupent de l’administration des réservations et sont très bons pour faire de la publicité pour les événements.

En ce qui concerne les classes, cependant, la diversité des possibilités parle d’elle-même.

“J’ai suivi plusieurs cours d’écriture créative, dit-il, mais j’en ai aussi suivi d’autres, comme l’astronomie.

“Cela m’a complètement ouvert l’esprit à toutes ces autres choses que je ne connaissais pas.

“J’ai aussi fait de la philosophie africaine. Ayant été en Afrique pendant 30 ans, j’ai évidemment des vues sur les choses là-bas. C’était très intéressant. Vous avez toutes sortes de choses différentes pour élargir vos horizons, et il y a un bon éventail de conférenciers”.

Succès de l’écriture créative

Selon Richard, les participants aux cours d’écriture créative obtiennent un “grand coup de fouet” en discutant de leurs travaux respectifs avec un “véritable sens de la communauté”.

La plupart le font pour le plaisir. Mais il y a eu aussi un succès notable lorsque l’un de leurs participants – Alec Crawford, qui vit près de Balmerino, a produit son premier livre “Les îles au trésor” : True Tales of a Shipwreck Hunter après avoir participé à l’un des cours.

© Andrew Cawley
Alec Crawford

Il raconte ses aventures de plongée depuis ses débuts aux Hébrides en 1971.

LLD a également essayé d’atteindre un public aussi large que possible dans les parties de Dundee où il n’y a pas forcément un niveau de participation élevé.

L’année dernière, alors qu’ils se rencontraient encore en face à face, Richard a fait une analyse des codes postaux des participants et a réalisé qu’il y avait des parties de la ville où les gens n’étaient pas atteints.

LLD a adopté une approche de “proximité” en organisant des cours dans des centres d’éducation de proximité comme Ardler et Hilltown. Les réactions ont été très positives, dit Richard.

Fournie par Ann Auchterlonie
L’éducation et la formation tout au long de la vie : un événement récent de Jo Chapman à Dundee
Les tuteurs “frappent à la porte

Mais ils ne pouvaient pas non plus le faire sans les tuteurs – certains le font depuis des années tandis que d’autres viennent “frapper à la porte”.

Certains sont de jeunes professeurs qui ont été licenciés et qui cherchent du travail.

D’autres le font simplement parce qu’ils sont passionnés par leur sujet et aiment parler à un public différent.

Parmi eux figurent Anthony Black, professeur émérite d’histoire de la pensée politique à l’université de Dundee, Anthony Cox, membre du Trinity College de Cambridge, Dawn Geddes, journaliste indépendante, Brian Kelly, ancien astronome de la ville de Dundee, et Matthew Jarron, conservateur des services des musées de l’université.

© DC Thomson
Dr Tony Cox
2021 et au-delà

Pour l’avenir, Ann dit qu’il est probable qu’un équilibre sera trouvé entre le retour aux cours en face à face et les activités en ligne.

L’année dernière, ils ont organisé 57 cours en face à face et un peu moins de 1000 personnes se sont inscrites.

Mais une chose est sûre : LLD est un effort d’équipe d’auto-assistance et aucun des membres de ce groupe, composé en grande partie de “troisième âge”, ne s’attendait à ce que, lorsqu’ils ont fait campagne il y a quatre ans pour sauver les classes d’intérêt général victimes de coupures à l’université, ils relèvent le défi Covid avec LLD en ligne, qui permet à des personnes du monde entier de rejoindre la communauté locale dans leurs classes.

*Pour plus d’informations sur Lifelong Learning Dundee et leur programme pour 2021, voir https://lifelonglearningdundee.org.uk/