L’entraîneur de basket-ball masculin des Gophers, Ben Johnson, a un esprit curieux et un style de recrutement personnel – Grand Forks Herald

Johnson regarde constamment des films de match et sa curiosité l’incite à prendre des notes et à les classer. Il peut s’agir de vieilles séquences de la NBA, d’un match universitaire dans un autre fuseau horaire, d’une mode en Europe ou de quelque chose tiré de ses expériences personnelles en tant que joueur ou entraîneur.

Il disait : “Nous étions au Minnesota et nous avons joué contre (cette) équipe en 2014”, se souvient Travis Steele, l’entraîneur de Xavier, dans une interview accordée au Pioneer Press cette semaine. “‘Voici l’action qui, selon moi, serait vraiment bonne pour ce match.”

“Je lui disais : ‘Wow. OK. Montre-la-moi'”, poursuit Steele. “Il le montrait, et ensuite on le mettait dedans.

“Il a toujours des idées. Il a un esprit très curieux. Les grands que j’ai côtoyés dans ce métier, c’est un point commun. Il aime apprendre.”

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Lorsque Johnson a été embauché pour être le prochain entraîneur principal des Gophers la semaine dernière, il a énuméré les entraîneurs principaux sous lesquels il a travaillé comme ses principaux mentors. Parmi eux, Steele, Tim Miles, l’ancien entraîneur du Nebraska qui a récompensé Johnson en lui offrant son premier poste d’assistant dans le Big Ten en 2012-13, et Brian Gregory, qui a donné à Johnson un poste d’assistant diplômé à Dayton, lançant ainsi sa carrière en 2005.

“J’ai eu de la chance. J’ai travaillé pour beaucoup de grands entraîneurs”, a déclaré Johnson lors de sa conférence de presse d’introduction mardi. “Certains ont même participé à cette recherche. Ils ont été de grands mentors pour moi.

“(Steele) m’a laissé grandir en tant qu’entraîneur pendant ces trois années à Xavier”, a déclaré Johnson. “La quantité de liberté qu’il m’a donnée pour entraîner et grandir a contribué à me mettre dans la position où je suis aujourd’hui. Je lui en serai toujours reconnaissant.”

Steele, Miles et Gregory ont partagé ce qu’ils savent de Johnson, l’homme, le recruteur et pourquoi ils pensent qu’il est prêt pour son premier poste d’entraîneur principal.

Steele a rencontré Johnson sur la piste de recrutement lorsque Johnson était un assistant sous Richard Pitino de 2013 à 18. Lorsque Steele a été nommé entraîneur principal de Xavier, l’un de ses premiers appels a été adressé à Johnson.

“Autant que j’ai aimé (Minnesota), c’était un défi qui m’intriguait en quelque sorte”, a déclaré Johnson. “Et évidemment, je l’ai relevé et j’ai avancé. Mais j’espérais qu’un jour, si je faisais un pas en avant, je serais capable de revenir.

“Heureusement, cela a fonctionné. Je pense que cette expérience ne peut que faire de moi un meilleur entraîneur. Le fait de connaître une ligue différente (la Big East), un style de basket différent, des régions de recrutement différentes. Je pense que cela m’a donné une polyvalence qui va m’aider ici.”

Johnson, un ancien garde des Gophers qui a marqué en moyenne 11,5 points et tiré à 40% à 3 points lors de sa dernière saison en 2003-04, avait un rôle axé sur l’offensive au sein de l’équipe d’entraîneurs de Xavier, il a aidé au développement des compétences des gardes et a été fortement impliqué dans le repérage et le recrutement.

Steele a dit qu’il a donné à Johnson plus de responsabilités chaque saison, y compris des tâches comme les remplacements dans le jeu.

“Je lui ai permis d’avoir beaucoup de corde”, a déclaré Steele. “Il a touché à peu près tous les domaines de notre programme.

Le directeur général des Gophers, Mark Coyle, a consulté Steele avant de proposer le poste à Johnson lundi. Mais à la fin de la journée, Steele a dit que Coyle a dû “faire un acte de foi” sur Johnson.

“Je devais avoir quelqu’un qui parie sur moi. Brad Stevens devait avoir quelqu’un qui allait parier sur lui. Vous pouvez continuer encore et encore”, a déclaré Steele. “Il s’agit de suivre son instinct, et il est le meilleur pour ce poste”.

Gregory, maintenant entraîneur principal en Floride du Sud, était assistant à Northwestern et a recruté Johnson, une star des deux sports à la DeLaSalle High School.

“Je l’ai aimé en tant que joueur de football, un wide receiver”, a déclaré Gregory. “C’était un monstre. Il aurait pu être meilleur au football. Mais il adorait le basket.” Gregory a assisté à un match de football et Johnson “a attrapé quatre passes de touchdown ce jour-là ou quelque chose comme ça”, se souvient Gregory. “J’aimais ça chez lui parce que ça lui donnait un petit côté différent”.

Johnson a déclaré mardi qu’il veut que ses équipes de Gophers soient “dures” avec “du cran et un peu de méchanceté. Jouer avec confiance et avoir une puce sur notre épaule. Je veux jouer de la bonne façon.”

Avant que Johnson n’arrive à Northwestern en 1999, Gregory était parti rejoindre l’équipe de Tom Izzo à Michigan State. Mais Gregory est revenu des années plus tard et a engagé Johnson à Dayton en 2005.

“Il a dû faire un grand sacrifice”, a déclaré Gregory. “Je pense que nous l’avons payé environ 4 000 $. Il a dû payer ses études supérieures, donc il a fait un gros sacrifice pour entrer dans la profession.”

Johnson a appris à superviser les universitaires, à faire fonctionner le système vidéo informatisé et à participer à l’élaboration des rapports de dépistage et au développement des joueurs.

“Il était une caisse de résonance mais pas un copain avec les joueurs”, a déclaré Gregory. “Je pense que c’est l’une des pièces essentielles lorsque vous êtes un ancien joueur”.

Johnson s’est rapidement vu offrir son premier poste d’assistant à plein temps avec Tom Schuberth au Texas-Pan American en 2006. Gregory et l’ancien entraîneur de basket-ball de DeLaSalle, Dave Thorson, se sont renvoyés la balle pendant plusieurs jours : Est-ce que c’est le bon choix ? Est-il prêt ? Serait-il mieux de faire une année de plus en tant qu’AG ?

“Après deux ou trois jours, nous étions tous les deux d’accord pour dire que si quelqu’un pouvait le faire, et dans un poste difficile comme celui où il est allé, il pouvait le faire”, a déclaré Gregory.

Après deux saisons au Texas et quatre saisons à Northern Iowa avec Ben Jacobson, que Johnson appelle “l’un de mes plus grands mentors”, Johnson rejoint Tim Miles au Nebraska.

Lorsque les Cornhuskers ont battu Purdue dans le tournoi Big Ten à Chicago en 2013, Johnson n’a pas pris le temps de profiter de la victoire. Au lieu de cela, il a rassemblé l’équipe de scouts immédiatement dans le vestiaire du United Center et leur a fait parcourir les actions d’Ohio State avant que l’équipe ne joue contre les Buckeyes le lendemain.

“C’était une de ces affaires où j’ai juste fait confiance à Ben pour faire n’importe quoi”, a dit Miles.

Miles a souligné l’importance pour Johnson de trouver ses propres entraîneurs adjoints de qualité, en utilisant la phrase : ” Montre-moi tes amis, et je te montrerai ton avenir “. “Il faut que ce soit des gens que vous connaissez et en qui vous avez confiance”, a dit Miles. “Il faut que ce soit des gens qui prennent soin de vous (et vous permettent) de vous concentrer sur les exigences du travail”.

Pendant les cinq années où Johnson a été assistant au Minnesota, on lui attribue le rôle de recruteur principal de certains des meilleurs joueurs récents de l’université : Daniel Oturu de Cretin-Derham Hall, Amir Coffey de Hopkins et Jordan Murphy de San Antonio.

A Xavier, Johnson a fait venir l’attaquant quatre étoiles Zach Freemantle du New Jersey, qui a mené les Musketeers au score la saison dernière. Johnson a également obtenu le garde Colby Jones, la meilleure recrue de l’état d’Alabama, en battant les Crimson Tide et les Auburn Tigers pour l’amener à l’école de Cincinnati.

“Il fait un bon travail en s’intéressant à la vie des gens”, a déclaré Steele. “Il donne aux gens un bon sentiment, ce sentiment chaleureux et flou que les gens veulent dans les relations.”

Lors de sa conférence de presse à l’Université, Johnson a parlé de construire des relations non seulement avec les joueurs, mais aussi avec les membres de sa famille, les entraîneurs (AAU et lycée) et toute “personne championne” dans le groupe de ce joueur.

“Ben fait un excellent travail en encerclant les wagons à bien des égards”, a déclaré Steele. “Il entoure l’ensemble de la chose, de sorte qu’il a un grand pouls sur elle”.

Gregory, qui a été entraîneur principal à Georgia Tech, a dit qu’il a appelé Johnson pour avoir son avis sur un prospect, s’il est du Minnesota ou du Midwest.

“C’est un excellent évaluateur”, a déclaré Gregory, “ce qui est essentiel de nos jours parce que vous n’avez pas l’occasion de voir les enfants autant, vous ne pouvez pas passer autant de temps avec eux.”

Miles a décrit le style de Johnson comme suit : “Il n’y a pas de jeux. Il n’y a pas de politique. C’est : ‘Hé, voilà ta chance. Voilà où je peux te voir aller. Si vous embrassez cela en tant que recrue potentielle ou prospect, de bonnes choses peuvent arriver, de grandes choses peuvent arriver.”

Maintenant que Johnson est un entraîneur principal, Steele ne voit pas le niveau d’implication de Johnson dans le recrutement être délégué à ses assistants encore à déterminer. “Il va recruter comme s’il était un assistant, ce qui n’est pas le cas de beaucoup d’entraîneurs principaux”, a déclaré Steele. “Ils ne le font tout simplement pas, et il le fera.”

Coyle a engagé Johnson pour mieux recruter les nombreux joueurs talentueux de l’État du Minnesota.

“Ben va recruter la région mieux et plus durement que n’importe qui dans le pays entier avec ses relations dans cette région”, a déclaré Steele. “La région est si bonne, n’est-ce pas ? Il y a tellement de bons joueurs et il peut déchiffrer ceux qu’il faut garder et ceux qu’il ne faut pas garder.”