Le tutorat en ligne en Chine est-il toujours d’actualité ?

Si un tuteur est défini comme fournissant une assistance à un étudiant sur des tâches académiques telles que les devoirs, les projets, la préparation aux tests, les travaux, la recherche et le développement personnel, on pourrait considérer Confucius comme l’un des premiers tuteurs en Chine. En plus d’établir des normes éthiques, morales et sociales, Confucius a fait comprendre la valeur de l’éducation à la civilisation chinoise pour les millénaires à venir.

De nos jours, le besoin de tuteurs pour aider à répondre aux exigences académiques est omniprésent dans un pays où il serait peu dire que les devoirs dominent la vie des étudiants. Les rapports selon lesquels plus de 60 % des élèves chinois âgés de 6 à 17 ans manquent de sommeil en raison de la lourdeur de leurs devoirs ont fait des vagues. En 2018, le ministère chinois de l’éducation a publié un règlement limitant la quantité de devoirs donnés aux élèves du primaire à une heure, et à 90 minutes pour tous les collégiens.

Compte tenu de la valeur de l’éducation en tant que catalyseur majeur de la mobilité sociale et de la nécessité de garantir la fiabilité et la fiabilité des supports pédagogiques en ligne, le potentiel de la Chine en matière d’EdTech est énorme. Le nombre d’utilisateurs de l’éducation en ligne a atteint 423 millions en mars 2020, au plus fort du verrouillage de la pandémie Covid-19, soit une augmentation de 110,2 % par rapport à la fin de 2018, selon le rapport statistique sur le développement de l’internet en Chine. Le secteur EdTech en Chine seulement était estimé à 453,8 milliards RMB en 2020, soit une augmentation de 12,3 % par rapport à 2019 selon un rapport de iiMedia Research.

Harry, un étudiant chinois de 16 ans scolarisé dans le Grand Londres qui reçoit des cours de mathématiques, a déclaré qu’il préférait le tutorat en ligne en raison de sa flexibilité et de son interactivité : “Avec les cours en ligne, je sens que je peux faire plus de progrès grâce aux jeux et au tableau blanc partagé qui comporte des outils plus passionnants qu’en personne. Cela me convient mieux et je n’ai pas besoin de quitter la maison pour aller dans un centre d’enseignement, ce qui me laisse plus de temps pour d’autres cours”.

Steven Ji, co-fondateur de Sequoia Capital, a déclaré : “Nous sommes optimistes quant à la perspective de l’éducation en ligne chinoise et nous pensons que le pays devrait générer un groupe d’entreprises d’éducation évalué à plusieurs milliards de dollars … [However] Ce n’est pas une tâche facile que d’attraper les utilisateurs dans l’énorme gâteau”.

L’afflux récent de capitaux sur la scène de l’EdTech sera certainement bénéfique pour l’industrie à long terme, car les jeunes pousses sont obligées de se surpasser en termes d’assurance qualité. Grâce à l’un des plus importants cycles de financement en 2020 et à la lutte contre la pandémie de coronavirus, Zuoyebang est l’un des exemples d’une entreprise de tutorat EdTech couronnée de succès. Dans une annonce faite le 28 décembrethLa société a confirmé la conclusion d’un tour de financement de 1,6 milliard de dollars, avec des fonds levés auprès d’investisseurs tels que le groupe Alibaba et le Vision Fund de SoftBank, Tiger Global et Sequoia Capital China. FountainVest Partners a également participé.

Avec 170 millions d’utilisateurs actifs par mois, dont 50 millions utilisent le site quotidiennement, la dernière annonce intervient seulement 6 mois après une série E de 750 millions de dollars menée par Tiger Global et FountainVest. Bien que l’évaluation précise de la société ne soit pas connue, Reuters a estimé à 10 milliards de dollars américains la valeur de la société en septembre 2020. Dans la récente annonce, le PDG de Zuoyebang, Hou Jianbin, a déclaré que les fonds seraient probablement consacrés à l’investissement dans les classes de la maternelle à la terminale, à l’expansion de ses catégories de produits et au doublement de la compétitivité.

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Actuellement, le principal concurrent de Zuoyebang est Yuanfudao, un APP de soutien scolaire fondé en 2012, qui a obtenu en mars 2020 un milliard de dollars lors d’un nouveau tour de financement qui a évalué la société EdTech à 7,8 milliards de dollars. Parmi les autres concurrents figurent TAL Education Group TAL.N, 17zuoye et Koolearn Technology 1797.HK.

L’une des raisons pour lesquelles Zuoyebang s’est distingué de ses concurrents est sa capacité à gagner des utilisateurs, ce qui entraîne souvent des coûts importants pour les entreprises du secteur de l’éducation en raison du simple choix de marché disponible. Alors que de nombreuses entreprises de tutorat – dont certaines sont souvent basées en Grande-Bretagne ou aux États-Unis – se sont concentrées sur les familles à revenus moyens dans les villes de premier et de second rang, Zuoyebang cherche à rééquilibrer les ressources éducatives dans les villes chinoises de second rang, s’emparant ainsi d’une part substantielle du marché encore relativement inexploité.

Après avoir commencé par permettre aux étudiants de télécharger leurs questions de devoirs et de chercher des réponses sur la plate-forme AI de Zuoyebang, la société a ensuite développé son activité principale en proposant des cours en streaming live, au fur et à mesure que les préférences des consommateurs évoluaient.

Zuoyebang a même reçu une mention honorable du World Economic for Excellence in Digital Disruption pour son premier New Champion Awards annuel 2020. M. Hou, ancien étudiant de l’université de Pékin et marathonien passionné qui travaille pour l’entreprise, s’est entretenu avec le podcast Evolving for the Next Billion – animé par GGV Capital – sur ses trois critères pour un grand produit EdTech, en argumentant : “L’un est l’expérience du produit, c’est-à-dire la quantité d’apprentissage qui peut réellement avoir lieu. Le deuxième est de savoir si l’équipe peut constamment proposer un nouveau programme d’études, tant en termes de contenu que de technologie. Enfin, il s’agit de savoir si le modèle commercial est logique”.

Pendant ce temps, un afflux de jeunes entreprises de tutorat EdTech continue d’augmenter les niveaux d’investissement et d’injecter des capitaux dans leurs produits. Comme l’idée que le tutorat en ligne devrait être accessible partout et à tout moment gagne du terrain, les entreprises du secteur de l’éducation n’auront d’autre choix que d’adapter leurs produits et services aux écrans.

Le tutorat, le petit frère tranquille de la dominante EdTech, a certainement fait des bonds en avant au cours des 12 derniers mois, et compte tenu de sa trajectoire, il est juste de penser qu’il pourrait dépasser la demande de cours hors ligne dans un avenir proche.