Le troubadour arabe Madfai aspire à remonter sur scène – FRANCE 24

Amman (AFP)

Le troubadour préféré du monde arabe, Ilham al-Madfai, qui a dû se produire l’an dernier dans un amphithéâtre romain vide et gommer des dates de concert en Europe et dans le Golfe, est impatient de remonter sur scène.

Dévoilant sa dernière œuvre à Amman, où il vit depuis 1994, la star irakienne, plus connue sous le nom d’Ilham, a tenté de se libérer des chaînes imposées par Covid-19 avec un chant d’espoir intitulé “After the Absence”, tiré d’un poème d’Omar Sari, un jeune Jordanien.

“Après l’absence, tu dois revenir, ton rêve est un nuage, ta tristesse est un mirage”, chante l’interprète vétéran de 79 ans à la voix lasse du monde, en grattant une guitare.

“Reviens tendrement, ta voix résonne à mes oreilles, laisse derrière toi la tristesse, oublie le passé”, peut-on lire dans les paroles de la chanson postée cette semaine sur YouTube, dans laquelle Madfai est accompagné de la jeune chanteuse irako-égyptienne Nadin Al Khalidi, également à la guitare.

Dans sa jeunesse, Ilham était un rebelle au physique fringant, remplaçant l’oud et le qanun à cordes, la flûte et le violon par la guitare électrique, le piano, la batterie et le saxophone, pour le plus grand plaisir des jeunes Arabes, sinon des puristes de la musique.

Cela remonte à son séjour à Londres dans les années 1960 où il avait été envoyé pour étudier l’architecture comme ses deux frères et leur sœur.

Plus tard, il a intégré les instruments traditionnels dans une fusion de l’Orient et de l’Occident, un jazz arabe croisé avec une saveur andalouse, accompagnant les chansons européennes de sons du Moyen-Orient et vice versa.

– Le Beatle de Bagdad –

“En arabe, les intros instrumentales sont interminables et les mélodies tristes”, explique à l’AFP le musicien surnommé “The Baghdad Beatle”.

“Moi, j’ai raccourci l’ouverture et choisi l’instrument qui ajoute un rythme entraînant et reste dans l’oreille de l’auditeur”, a expliqué Madfai.

Les paroles de la plupart de ses chansons, hormis celles qu’il écrit lui-même, proviennent de la poésie ancienne et de la musique folklorique irakienne.

“Je les interprète en y mêlant des influences musicales que j’ai découvertes”, a déclaré Madfai, dont l’œuvre a inspiré une génération d’artistes modernes dans la région.

“Tout ce que j’ai fait, c’est réinventer les vieilles chansons irakiennes pour qu’elles survivent au passage du temps”.

Madfai, qui a grandi dans une maison remplie de musique, espère avoir contribué à “sauver l’héritage des chansons irakiennes de l’oubli”.

“Hommes, femmes, enfants, tout le monde chantait chez nous. J’ai grandi nourri par l’amour de la musique”, se souvient-il avec tendresse, évoquant le Bagdad des années 1950 comme une oasis culturelle où, selon lui, jusqu’à 85 chanteuses se produisaient à elles seules dans différents clubs.

Dans son appartement du quartier huppé d’Abdoun, parmi les livres, les tableaux et un grand portrait de sa femme Hala décédée en 2014, Madfai passe son temps à faire des croquis, à composer de la musique, à écrire de la poésie et, bien sûr, à chanter.

Mais il est impatient de déployer à nouveau ses ailes et de remonter sur scène devant un public, et se languit aussi de ses anciens repaires à Bagdad.

“Nous devons continuer à chanter quoi qu’il arrive pour envoyer un message d’espoir au monde, car la musique est le langage universel du peuple”, a-t-il déclaré.

“Elle traverse les frontières et atteint toutes les parties du monde”.

– De l’Albert Hall au café de Bagdad –

Les confinements au coronavirus et son isolement l’ont laissé frustré. “Si la pandémie se prolonge, j’ouvrirai la fenêtre et je chanterai depuis le balcon, comme l’ont fait les Européens.”

En mai dernier, Madfai et son groupe ont donné un concert à huis clos dans l’amphithéâtre romain d’Amman, d’une capacité de 6 000 places, retransmis par les télévisions irakienne et jordanienne.

La légende de la musique, qui possède désormais la nationalité jordanienne, a dû annuler des concerts prévus en 2020 en Grande-Bretagne, en Allemagne, en Suède, en Italie et dans le Golfe.

Il a traversé le monde et s’est produit dans des lieux prestigieux tels que le Royal Albert Hall et le Queen Elizabeth Hall de Londres ainsi que le théâtre Le Trianon à Paris, mais son cœur aspire à chanter à nouveau dans le modeste café Al-Zahawi de Bagdad.

“Nous avons tous quitté notre pays pour diverses raisons. C’est vrai que je vis en Jordanie, mais je reste un Irakien attaché de toutes les manières à sa terre natale.”

Al-Zahawi, fondé en 1917, se trouve à un coin de la célèbre rue Moutanabi de la capitale irakienne, où se tiennent des foires du livre tous les vendredis.

Il doit sa place sur la carte culturelle de Bagdad aux légendes de la musique traditionnelle irakienne “maqam” telles que Mohammad al-Qubanji et Youssef Omar.

“C’est dans cette petite rue Moutanabi, où se croisent écrivains, intellectuels, musiciens et artistes de toutes religions, et qui respire la culture, que je rêve d’aller chanter à nouveau après la pandémie”, a déclaré Madfai, qui a joué pour la dernière fois chez lui il y a trois ans.