Le trésor de données de l’Europe est en feu sur le Rhin – FAZ – Frankfurter Allgemeine Zeitung

AVECu L’une des idées apaisantes de l’ère d’Internet est l’idée que nos données sont stockées dans un «nuage» et sont donc sécurisées d’une manière tout à fait céleste. Grâce au cloud, personne n’a à craindre que tous les documents qui y sont stockés soient volés avec son ordinateur portable, et quiconque jette son téléphone portable dans la casserole en lisant une recette peut toujours télécharger ses photos et SMS sur un appareil de remplacement. Les données – c’est l’idée suggérée par le langage de propagande des opérateurs Internet – flottent grâce à la technologie du cloud transcendée en connaissance éternelle dans l’espace mondial; sans place, inattaquable, indélébile.

Bien sûr, le «cloud» n’est qu’une métaphore. Les données sont stockées dans des centres de données, parfois appelés «centres de données», parfois avec une «ferme de serveurs» idyllique et rurale, comme si les données y étaient cultivées par des électriciens assidus au lieu de maïs et de pommes de terre. Le fait que les centres de données, dans lesquels l’un des plus grands trésors de l’ère de l’information – à savoir des milliards de dollars – est stocké, sont hébergés dans d’immenses salles sans visage en dehors des villes, n’est pas seulement dû à des problèmes de sécurité, mais aussi au fait que leur localisation n’est pas plus un problème que leur physicalité – et leur saleté. Internet est littéralement une sale affaire.

Malgré tous les efforts déployés pour atteindre la neutralité climatique dans un proche avenir, les centres de données consomment toujours d’énormes quantités d’énergie. Si Internet était un pays, il viendrait directement après les États-Unis et la Chine dans les disciplines de la consommation d’énergie et des émissions de gaz à effet de serre, et l’extraction de bitcoins, poursuivie par les spéculateurs à l’ère de l’inflation des actifs, n’améliore pas ce bilan. Les groupes électrogènes de secours de nombreux centres de données fonctionnent souvent au diesel. On peut dire que l’Internet apparemment virtuel et respectueux de l’environnement sent en fait les gaz d’échappement. Et qu’il peut brûler.

Incendié cinq étages avec un espace pour 12 000 serveurs

Un incendie dévastateur a maintenant éclaté chez le plus grand fournisseur de cloud en Europe, OVH. Pour des raisons qui n’ont pas encore été élucidées, un centre de données de cinq étages avec un espace pour 12 000 serveurs à Strasbourg sur les rives du Rhin a complètement brûlé mercredi dernier, et un autre bâtiment a été à moitié détruit. Le bâtiment détruit abritait également le sensible «cloud privé hébergé» dans lequel sont stockées les données des grandes entreprises. Le fournisseur d’accès Internet français, leader européen de l’hébergement avec plus de 260 000 serveurs répartis dans plus de vingt centres de données, a été contraint de fermer les quatre halls. Des centaines de pompiers ont combattu l’incendie, 3,6 millions de sites Web ont été mis hors ligne, dont des portails gouvernementaux, des banques, des chaînes d’information et le site Web du gouvernement data.gouv.fr.

Cela pourrait désormais être considéré comme un accident spectaculaire sans conséquences fatales si les données étaient effectivement stockées ailleurs, comme le suggère la rhétorique du cloud, et pourraient toujours être accessibles via d’autres centres de données. Ceci est également techniquement possible – mais apparemment, un certain nombre de clients se sont dispensés de tels filets de sécurité pour des raisons de coût, car ils doivent être réservés avec OVHcloud moyennant des frais. Des quantités importantes de données ont disparu à jamais; combien reste à déterminer. Les premiers à indiquer une perte totale irréversible ont été le grand cabinet d’avocats Leroi & Associés et le fournisseur de jeux vidéo Facepunch, qui prétend avoir complètement perdu tous les serveurs situés dans l’Union européenne pour son jeu de survie populaire “Rust” car il n’y avait pas de sauvegarde pour les données côté serveur là-bas.