Le Royaume-Uni pourrait ajouter la France à la “liste rouge” pour les variantes du Covid-19 : Le Premier ministre Johnson – The Straits Times

LONDRES (AFP) – La Grande-Bretagne pourrait prochainement placer la France sur une “liste rouge” de voyageurs et renforcer les contrôles aux frontières de la Manche en raison du risque de nouvelles variantes du coronavirus, a déclaré mercredi 24 mars le Premier ministre Boris Johnson.

La France est aux prises avec une troisième vague de cas et a étendu mercredi les mesures de confinement du virus à trois autres régions, dont la ville de Lyon.

La prévalence en France de cas de variantes sud-africaine et brésilienne, qui sont potentiellement plus transmissibles, a suscité une inquiétude particulière.

Interrogé par des députés de haut rang sur les raisons pour lesquelles la France ne figurait pas sur la “liste rouge” des voyageurs britanniques, M. Johnson a répondu qu’il s’agissait de “quelque chose que nous devrons examiner”, tout en prévenant que cela entraînerait des perturbations, notamment dans le commerce transmanche.

Les voyageurs en provenance de pays figurant sur la liste rouge ne peuvent pas entrer au Royaume-Uni, à moins d’être des ressortissants britanniques ou irlandais ou d’avoir des droits de résidence, auquel cas ils doivent payer pour être mis en quarantaine dans des hôtels.

Johnson a reconnu que “nous devons examiner la situation dans la Manche”.

“Nous ne pouvons pas exclure des mesures plus sévères et nous les mettrons en place si nécessaire”, a-t-il déclaré.

Interrogé sur la nécessité de contrôles plus stricts, tels que des tests pour les chauffeurs de camions arrivant dans les ports de la Manche, M. Johnson a déclaré aux députés de haut rang qu’il était nécessaire d’équilibrer les risques de “perturbation très grave” du flux de marchandises telles que les aliments et les médicaments.

Les transporteurs sont actuellement exemptés des mesures de quarantaine et de test, a déclaré Johnson, mettant en garde contre les retards de livraison si cela changeait.

Lorsque la France a introduit des tests obligatoires pour les chauffeurs de camions arrivant du Royaume-Uni en décembre, cela a provoqué d’énormes files d’attente de camions dans le sud de l’Angleterre.

“Nous prendrons une décision, aussi difficile soit-elle, pour interrompre ce commerce, pour interrompre ces flux, si nous pensons que cela est nécessaire pour protéger la santé publique et pour empêcher l’arrivée de nouvelles variantes”, a toutefois déclaré M. Johnson.

“Il se peut que nous devions le faire très bientôt”. Le médecin en chef de l’Angleterre, Chris Whitty, et son adjoint Jonathan Van-Tam auraient fait pression sur Johnson pour qu’il instaure des contrôles plus stricts aux frontières.