Le Royaume-Uni est à nouveau deuxième derrière la France pour attirer les investissements étrangers en Europe – The Guardian

Le Royaume-Uni a perdu face à la France en tant que destination européenne la plus populaire pour les investisseurs étrangers pour la deuxième année consécutive, au milieu des perturbations du Brexit et de la pandémie de coronavirus.

En 2020, le Royaume-Uni a obtenu 975 projets d’investissements étrangers contre 985 projets en France, selon le cabinet d’expertise comptable EY.

Le Royaume-Uni a dominé les investissements directs étrangers (IDE) en Europe pendant les 18 premières années de l’enquête annuelle sur les investissements étrangers. Cependant, le Royaume-Uni a perdu sa couronne pour la première fois au profit de la France en 2019, alors que les entreprises étaient aux prises avec des perspectives incertaines d’un accord commercial entre le Royaume-Uni et l’UE. Un accord de dernière minute a été conclu la veille de Noël 2020, une semaine seulement avant le départ du Royaume-Uni du marché unique de l’UE.

Attirer les investissements étrangers vers une « Grande-Bretagne mondiale » est un objectif clé du gouvernement conservateur, dont les dirigeants ont fait valoir que quitter l’UE ferait du Royaume-Uni une destination plus attrayante. Le gouvernement a mis en place un Office for Investment pour attirer les investissements étrangers, mais il a également facilité l’intervention dans les prises de contrôle étrangères pour des raisons de sécurité nationale.

Les preuves des avantages significatifs du Brexit ont jusqu’à présent été limitées – bien que l’analyse comparative ait été rendue beaucoup plus difficile par la perturbation de la pandémie mondiale.

Certains experts ont déjà détecté des effets du Brexit sur le commerce, qui est lié aux investissements étrangers. Des universitaires de l’Université Aston à Birmingham ont publié le mois dernier des recherches suggérant que le Brexit a fait chuter les exportations de services de 114 milliards de livres sterling entre 2016 et 2019.

EY a déclaré que la baisse des investissements de pays comme le Japon suggérait que “l’attrait du Royaume-Uni en tant que base d’exportation est bien moindre qu’il ne l’était” en raison du Brexit. La reprise des investissements en provenance d’autres pays en dehors des États-Unis, de l’UE et du Japon pourrait ne pas être “d’une ampleur pour compenser la baisse d’activité dans la base traditionnelle”, selon le rapport.

Cependant, la pandémie a provoqué une forte baisse des investissements internationaux à travers le monde: l’organisme commercial des Nations Unies a constaté que les IDE mondiaux avaient chuté de 42% en 2020 – son niveau le plus bas en 26 ans l’année dernière, selon les recherches de Simon Evenett, le professeur du commerce international à l’Université suisse de Saint-Gall, et Johannes Fritz de la St Gallen Endowment for Prosperity through Trade.

Les chiffres d’EY ne reflètent pas la valeur des investissements au Royaume-Uni, mais ils suggèrent qu’une nouvelle baisse est possible à partir de 2019. Les chiffres de l’Office for National Statistics ont montré que la valeur des investissements directs étrangers au Royaume-Uni était de 36 milliards de livres sterling en 2019, contre 66 milliards de livres sterling en 2019. 2018 et en dessous de la moyenne sur 10 ans de 54 milliards de livres sterling.

Le décompte des projets d’investissement du Royaume-Uni est en baisse de 12% par rapport à 2019, une baisse plus lente que la baisse de 18% des projets français. L’Allemagne était le troisième pays le plus populaire, avec 930 projets, et le deuxième pays le plus populaire, l’Espagne, était loin derrière, avec 354 projets, avec des investissements entrants en baisse de plus d’un quart au cours de la première année de pandémie.

Le programme du constructeur automobile japonais Nissan visant à moderniser son usine automobile de Sunderland, une expansion par le détaillant en ligne Amazon et les centres de données de la société technologique japonaise NTT sont des exemples de grands investissements directs étrangers annoncés en 2020.

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Alison Kay, associée directrice du service client chez EY UK & Ireland, a déclaré que « l’ancienne domination du Royaume-Uni sur le marché des investissements directs étrangers a été remplacée par une lutte à trois avec l’Allemagne et la France ».

Cependant, il s’agissait dans l’ensemble d’une performance “positive” du Royaume-Uni à la lumière de “l’impact de la pandémie, d’un marché des investissements directs étrangers en contraction et des futures relations commerciales alors incertaines avec l’UE”, a-t-elle déclaré.

Elle a ajouté que la baisse des investissements entrants était relativement plus faible que prévu. Les investisseurs avaient prévu à l’automne une baisse moyenne de 30 à 45 % des projets britanniques par rapport à 2019.

Le rapport a également révélé que les perspectives d’investissement au Royaume-Uni pourraient s’être améliorées grâce à la vitesse de déploiement de son vaccin Covid-19 par rapport à ses rivaux, a déclaré Kay. Une enquête menée auprès de 570 investisseurs internationaux a révélé que le Royaume-Uni était considéré comme le lieu d’investissement le plus attrayant d’Europe, un revirement rapide par rapport à l’automne où il était à la traîne par rapport à la France et à l’Allemagne.