Le Royaume-Uni continuera à faire partie d’ITER

Brexit

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“C’était un super cadeau de Noël”, déclare Ian Chapman, directeur de l’Autorité britannique de l’énergie atomique. De nombreux membres de la communauté ITER seraient d’accord. Les négociations de Brexit de ces dernières années ont inclus un élément à enjeux élevés pour le projet ITER : la question de savoir si le Royaume-Uni, l’un des leaders mondiaux des cinq dernières décennies de recherche sur la fusion, serait en mesure de continuer à contribuer à ITER. Pour les entreprises britanniques ainsi que pour les détenteurs de passeports britanniques parmi le personnel d’ITER, il s’agissait d’un point d’intérêt critique et parfois profondément personnel à mesure que les négociations avançaient.

L'incertitude est terminée : le Royaume-Uni poursuivra sa participation à ITER. (Cliquez pour agrandir...)

L’incertitude est terminée : le Royaume-Uni poursuivra sa participation à ITER.

Le 24 décembre 2020, parallèlement à l’accord de commerce et de coopération de 1 246 pages signé par le Royaume-Uni et l’Union européenne, un autre accord un peu moins médiatisé a également été signé : un accord de coopération nucléaire (ACN) entre le Royaume-Uni et Euratom (la Communauté européenne de l’énergie atomique), l’entité juridique par laquelle l’Europe détient son adhésion à ITER. En vertu de l’article 12, “Coopération en matière de recherche et de développement nucléaires”, l’ACN indique clairement l’intention du Royaume-Uni de continuer à faire partie de Fusion for Energy, l’agence domestique européenne pour ITER.

Mais pour trouver le langage précis convenu concernant ITER, il faut un peu plus de doigté. Des citations spécifiques concernant la recherche sur la fusion et ITER se trouvent dans les “déclarations communes” publiées avec l’accord commercial UE-Royaume-Uni. Dans la “déclaration commune sur la participation aux programmes de l’Union et l’accès aux services des programmes”, les parties à l’accord reconnaissent formellement l’avantage mutuel de la coopération en matière de recherche et développement scientifique. En faisant défiler la page vers le bas jusqu’à l’article 8, on découvre le texte tant attendu: “Le Royaume-Uni participe en tant que membre de l’entreprise commune pour ITER et le développement de l’énergie de fusion (F4E)”.

D’autres passages en disent plus sur la portée de l’accord. Le Royaume-Uni continuera à participer au programme de recherche européen Horizon 2020. La collaboration en matière de recherche sur la fusion au JET, le tokamak Joint European Torus à Culham, peut se poursuivre grâce à un financement mutuel. Dans le cadre du programme “Fusion for Energy”, le Royaume-Uni continuera de participer à l’accord sur l’approche élargie.

Mais pour la communauté ITER, ce sont les 20 mots cités ci-dessus qui justifient un soupir de soulagement collectif et sincère. Les responsables du gouvernement britannique ont depuis longtemps fait savoir qu’ils espéraient que leur pays resterait dans le projet ITER ; mais comme le dit l’adage, la preuve est à l’usage. D’un point de vue juridique, il faudra un peu plus de temps pour que les accords nécessaires soient officiellement approuvés, mais en pratique, cela signifie que nous pouvons nous attendre à ce que les citoyens et les entreprises du Royaume-Uni continuent à s’impliquer et à participer pleinement au projet. La tension persistante qui a été si troublante pour les experts britanniques de la fusion à l’ITER – et leurs familles – a enfin été résolue. L’équipe ITER restera intacte.


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