Le Royaume-Uni a donné la priorité à la lutte contre les virus par rapport à la transparence, selon M. Hancock

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Le gouvernement britannique n’a pas respecté certains délais pour la publication des contrats relatifs aux coronavirus car il agissait “incroyablement rapidement” pour obtenir du matériel au plus fort de la pandémie, a déclaré le ministre de la santé Matt Hancock.

Hancock répondait à une décision de justice vendredi qui a conclu qu’il ne s’était pas conformé aux politiques de transparence du gouvernement. Le groupe qui a intenté le procès a déclaré que si le gouvernement “continue à ne pas publier les avis d’attribution de marchés dans les 30 jours, il le fait en toute connaissance de cause, il enfreint la loi”.

Dans une interview accordée dimanche à Sky TV, M. Hancock a déclaré qu’au plus fort de la pandémie, le gouvernement avait manqué certaines échéances mais qu’il avait réussi à publier les contrats “dans le feu de la crise” en moyenne 47 jours après leur signature. Il n’a pas répondu à la question de savoir s’il allait démissionner à cause de cette décision.

“Nous avons agi incroyablement rapidement, certains documents ont été un peu retardés”, a-t-il déclaré. Il a défendu le personnel du ministère qui se concentrait sur la sécurisation des équipements de protection individuelle et sur le sauvetage de vies.

Le Premier ministre Boris Johnson a fait l’objet de multiples procès concernant la réponse de son administration à la pandémie de coronavirus, de la disponibilité de l’équipement médical aux résultats des examens des étudiants. Les critiques dans l’affaire de vendredi ont demandé au tribunal de revoir les contrats qui ont été attribués à des entreprises dans les premiers jours de l’épidémie.

Conférence de presse sur les coronavirus depuis Downing Street

Photographe : Tolga Akmen/WPA Pool/Getty Images

Hancock “a dépensé de grandes quantités d’argent public pour des achats liés à la pandémie en 2020”, a déclaré le juge Martin Chamberlain dans son jugement. “Le public avait le droit de voir à qui allait cet argent, à quoi il était dépensé et comment les contrats correspondants étaient attribués”.

“Nous publions tous les détails que nous sommes tenus de publier et c’est ce qui s’est passé tout au long du processus”, a-t-il déclaré à Sky. Dans une interview séparée avec la BBC, Hancock a déclaré que le tribunal “n’a pas estimé qu’il y avait un problème avec l’un des contrats”.

Après la décision, The Good Law Project a demandé à Hancock de publier les contrats en cours et les noms des entreprises qui sont passées par une “voie VIP” pour obtenir des décisions d’achat sur les fournitures Covid.

Hancock a déclaré à la BBC que le National Audit Office avait constaté que tous les contrats “ont été attribués de manière appropriée”.