Le retrait des États-Unis ébranle les alliés et les adversaires de l’Afghanistan

ISLAMABAD – Le retrait accéléré des troupes américaines d’Afghanistan, annoncé par Washington cette semaine, a ébranlé tant les alliés que les adversaires. On craint une aggravation de la violence et du chaos régional, ce qui, selon certains, pourrait enhardir la filiale locale de l’État islamique à se regrouper et peut-être même à essayer de construire un autre “califat”.

En vertu d’un accord antérieur entre les États-Unis et les Talibans, qui prévoyait un retrait progressif, les forces américaines restantes devaient quitter l’Afghanistan en avril. Le Pentagone indique maintenant que quelque 2 500 soldats partiront d’ici janvier, quelques jours seulement avant l’investiture du président élu Joe Biden, laissant sur place environ 2 000 autres forces américaines. Joe Biden a déclaré qu’il préférait une petite présence antiterroriste axée sur le renseignement en Afghanistan.

Un retrait américain serait le bienvenu dans la plupart des régions rurales de l’Afghanistan où les civils sont de plus en plus pris entre les feux croisés des talibans et des forces gouvernementales, a déclaré Torek Farhadi, ancien conseiller du gouvernement afghan et analyste politique.

“Après un bombardement par l’une ou l’autre des parties au conflit, personne n’est retourné reconstruire une quelconque infrastructure. Personne n’a vraiment travaillé à la guérison des cœurs et des esprits”, a-t-il déclaré.

L’accord entre les États-Unis et les talibans, signé en février, a été largement motivé par la crainte de Washington de voir se développer une filiale de l’État islamique en Afghanistan, a déclaré un responsable du ministère de la défense américain qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat en raison de la sensibilité du sujet.

Face aux complots terroristes qui, selon lui, ont des liens avec l’Afghanistan, Washington a cherché à conclure un accord avec les talibans qui les amènerait à participer à une lutte coordonnée – avec les forces de sécurité afghanes – contre le groupe militant État islamique, qui a perdu son “califat” autoproclamé en Syrie et en Irak.

Une coalition dirigée par les États-Unis a renversé les talibans en Afghanistan pour avoir hébergé l’ancien chef d’Al-Qaida, Oussama Ben Laden, après les attentats du 11 septembre 2001. Ces dernières années, les Talibans ont regagné en force dans le pays, bien que l’État islamique et un Al-Qaïda dégradé mènent toujours des attaques dans la région.

“Washington a regardé l’Afghanistan en grande partie à travers le prisme du contre-terrorisme. Et ce sera certainement le cas pour la future administration Biden”, a déclaré Michael Kugelman, directeur adjoint du programme Asie au Wilson Center, basé à Washington.

L’OTAN dispose de moins de 12 000 soldats pour former et conseiller les forces de sécurité nationales afghanes. L’alliance de 30 pays est fortement tributaire des forces armées américaines pour le transport, la logistique et d’autres formes de soutien.

Kugelman a déclaré que l’approche du président Donald Trump pour mettre fin à la plus longue guerre de l’Amérique a toujours été un pari.

“Bien que l’idée que les talibans fassent la paix avec le gouvernement afghan et qu’ils travaillent ensuite ensemble pour cibler ISIS semble formidable en théorie, c’est une tâche très difficile, et surtout dans un avenir proche.”

Une stratégie de l’administration Biden visant à maintenir une force résiduelle – même étroitement ciblée – nécessiterait un accord renégocié avec les talibans, ce que le mouvement insurgé a déjà rejeté. Le gouvernement afghan, qui s’est plaint amèrement d’être mis sur la touche dans les négociations américaines avec les talibans, souhaite que l’accord soit entièrement abandonné.

Avec l’annonce cette semaine du retrait accéléré des troupes américaines, les Afghans craignent également que les puissants seigneurs de la guerre à Kaboul, qui ont une longue histoire de luttes intestines, ne retournent leurs armes les uns contre les autres une fois que la dissuasion actuelle de la présence des troupes internationales sera fortement réduite.

“L’un des rôles les plus importants des États-Unis en Afghanistan … est d’empêcher leurs propres alliés afghans de se battre entre eux et de faire tomber l’État”, a déclaré Anatol Lieven, Senior Fellow de la New America Foundation au campus de Georgetown University au Qatar. “Il semble toutefois peu probable que les États-Unis veuillent ou puissent le faire indéfiniment”.

Les analystes craignent que le retrait accéléré ne compromette considérablement les capacités de défense des forces afghanes. Kugelman dit que même un petit nombre de forces américaines peut avoir un impact sur la direction de la guerre.

“Le nombre (de troupes retirées) peut sembler faible, et il l’est, mais les impacts d’un nombre même faible de troupes sont considérables”, a-t-il déclaré. “La puissance aérienne américaine a aidé les forces terrestres afghanes à repousser les offensives des talibans. Les troupes américaines contribuent à renforcer les capacités indispensables au sein des forces de sécurité afghanes.”

Pourtant, le ministre afghan de la Défense par intérim, Asadullah Khalid, a déclaré mardi au Parlement que les forces de sécurité tenaient bon et que seulement 4 % de leurs opérations nécessitaient une assistance aérienne américaine.

“Il peut y avoir des hauts et des bas dans le nombre de troupes, mais nous ne sommes pas inquiets. Nous sommes prêts à défendre l’Afghanistan de manière indépendante”, a déclaré Khalid aux législateurs.

L’Afghanistan reste désespérément pauvre, même après 20 ans et des milliards de dollars d’investissements. Plus de 25 millions de ses 36 millions d’habitants survivent avec à peine 1,40 dollar par jour. Pour beaucoup, la présence des forces internationales n’apporte que peu de soulagement.

“Il y a certainement de bonnes raisons de croire que les États-Unis ont fait leur temps en Afghanistan, étant donné leur incapacité à contenir la violence croissante des insurgés et des terroristes et leur propre contribution à la violence par des actions qui mutilent et tuent des civils”, a déclaré Kugelman. “Et cela sans compter les perceptions de la complicité des États-Unis dans la corruption de Kaboul.”

Le gouvernement afghan est parmi les 10 plus corrompus du monde, selon Transparency International. Depuis 2002, le propre organisme de surveillance de Washington affirme que les États-Unis ont perdu 19 milliards de dollars d’aide à l’Afghanistan en raison du gaspillage, des abus et de la fraude.

Les États-Unis dépensent 4 milliards de dollars par an pour les forces de sécurité et de défense nationales de l’Afghanistan, mais la violence incessante dans le pays a été démoralisante et la puissance aérienne américaine a été la clé de la capacité des forces afghanes à tenir le territoire contre les assauts des talibans.

Les forces de sécurité afghanes ont également été dégradées par la corruption. Selon un rapport publié en août par l’inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan, près de la moitié des policiers des provinces du sud, bastions des talibans, consomment de la drogue et jusqu’à 70 % des postes de police dans ces régions sont des emplois “fantômes”, c’est-à-dire qu’ils ne sont pas réellement occupés mais que les salaires sont détournés au profit de fonctionnaires corrompus.

Le retrait des troupes américaines semble devoir figurer en bonne place dans la première visite en Afghanistan, jeudi, du Premier ministre pakistanais Imran Khan. Les voisins entretiennent des relations difficiles, Kaboul accusant Islamabad de renforcer les Talibans en hébergeant leurs dirigeants. Le Pakistan affirme que l’Afghanistan est devenu le théâtre d’attaques commanditées par l’Inde sur son sol.

Le Pakistan a joué un rôle essentiel pour amener les Talibans à la table des négociations, et Khan a mis en garde contre un retrait désordonné des troupes américaines, craignant que le chaos en Afghanistan ne se répande au Pakistan, qui abrite toujours près de 2 millions de réfugiés afghans après quatre décennies de guerre.

Mais Kaboul craint que le Pakistan n’utilise des combattants talibans par procuration pour riposter si Islamabad se sent menacé par des attaques menées par l’Inde depuis le territoire afghan.

“En fin de compte, l’avenir de l’Afghanistan dépend des Afghans eux-mêmes et des voisins de l’Afghanistan. Les États-Unis ne resteront pas éternellement dans cette région”, a déclaré M. Lieven.

“Quant à la plupart des autres Afghans, il semble qu’ils soient simplement désespérément impatients de voir la guerre se terminer”, a-t-il ajouté.

Le rédacteur de l’Associated Press, Tameem Akhgar, à Kaboul, en Afghanistan, a apporté sa contribution.