Le recyclage des e-déchets est un enjeu de sécurité nationale: rapport – FRANCE 24

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Paris (AFP)

La récupération des éléments précieux des déchets électroniques est un impératif de sécurité pour l’Europe qui devrait être inscrit dans la loi, selon un rapport publié lundi selon lequel il était “crucial” d’assurer la compétitivité de l’industrie et de maintenir des modes de vie dépendant de la technologie dans la région.

Les circuits imprimés, les aimants dans les lecteurs de disque et les véhicules électriques, les batteries et les lampes fluorescentes font partie des articles contenant des matières premières critiques – y compris l’or, l’argent et le cobalt – qui pourraient être recyclés et réutilisés, selon la recherche.

Cela protégerait les approvisionnements pour l’électronique grand public et même l’industrie de la défense, a déclaré le consortium derrière le rapport CEWASTE financé par l’Union européenne, qui a déclaré que le sort de ces matériaux était un “défi de société”.

Bien que ces matériaux essentiels soient vulnérables aux bouleversements géopolitiques, a-t-il déclaré, l’Europe reste trop dépendante de l’approvisionnement étranger, avec des taux de recyclage “proches de zéro”.

«Nous recyclons depuis des siècles, c’est l’un des métiers les plus anciens», a déclaré Pascal Leroy, du WEEE Forum, l’un des auteurs du rapport.

«Ce qui différencie cette époque des époques précédentes, c’est que nous avons besoin des matières premières essentielles pour fabriquer des produits qui soutiennent notre style de vie high-tech», a-t-il déclaré.

– Chaîne d’approvisionnement “ vulnérable ” –

Avec ces éléments nécessaires aux éoliennes et aux voitures électriques, ils jouent également un rôle crucial dans l’atteinte des objectifs climatiques et la compétitivité de la fabrication.

Mais Leroy a déclaré que la chaîne d’approvisionnement européenne était devenue “trop ​​vulnérable”.

Il a déclaré à l’AFP que l’industrie de la défense était particulièrement exposée, avec tout, des systèmes informatiques aux drones, dépendant de fournitures externes telles que des éléments de terres rares, qui proviennent presque exclusivement de Chine.

Le rapport a mis en évidence plusieurs catégories de déchets électroniques qui, selon lui, contiennent des quantités suffisamment élevées de ces matières premières pour justifier leur récupération.

Il s’agit notamment des matériaux des cartes de circuits imprimés provenant des équipements électriques mis au rebut; batteries provenant de déchets électroniques et de véhicules à la casse; aimants néodyme fer bore provenant de disques durs et de moteurs de vélos électriques, scooters et véhicules de ferraille; et les poudres fluorescentes provenant de lampes et de tubes cathodiques – que l’on trouve dans les téléviseurs et les moniteurs.

Il a constaté que les prix bas et volatils de bon nombre de ces matières premières signifient que le recyclage est souvent considéré comme trop coûteux pour les entreprises.

Le rapport appelait à des exigences légales pour recycler et réutiliser les matières premières critiques, à des incitations financières pour soutenir l’industrie et à de meilleurs contrôles sur les expéditions de déchets électroniques hors de l’UE.

“Personne ne le fera volontairement, car cela coûte de l’argent”, a déclaré Leroy.

– Perdu pour demain –

Selon les Nations Unies, plus de 50 millions de tonnes de déchets électroniques ont été jetées en 2019, la grande majorité se retrouvant dans des décharges et sur des tas de ferraille.

Avec seulement 17% des produits recyclés, l’ONU estime que des matériaux d’une valeur de plus de 55 milliards de dollars (50 milliards d’euros) sont gaspillés chaque année.

Pendant ce temps, il faut exploiter davantage pour fabriquer de nouveaux produits, suscitant des craintes concernant l’environnement et les droits de l’homme.

Federico Magalini du cabinet de conseil en développement durable Sofies, un autre auteur du rapport CEWASTE, a déclaré que ces matériaux sont souvent présents en si petites quantités dans chaque élément individuel qu’ils sont négligés.

Par exemple, le rapport estime qu’en 2025, les lampes fluorescentes mises au rebut en Europe contiendront 92 tonnes de matières premières critiques.

Les circuits imprimés des déchets électroniques de la région pourraient contenir jusqu’à 41 tonnes d’argent et 10 tonnes d’or en 2025, a-t-il déclaré.

Ces quantités seraient à peu près les mêmes que celles utilisées pour fabriquer de nouveaux articles, a déclaré Magalini.

Et même lorsque les produits électroniques sont recyclés, certains de ces éléments ne sont pas récupérés, a-t-il ajouté.

“Ce que nous perdons aujourd’hui est perdu même pour demain.”