Le réchauffement climatique est responsable d’un décès sur trois lié à la chaleur – FRANCE 24

Paris (AFP)

Plus d’un tiers des décès liés à la chaleur estivale sont dus au changement climatique, ont déclaré lundi des chercheurs, mettant en garde contre un nombre de morts encore plus élevé à mesure que les températures mondiales grimpent.

Des recherches antérieures sur la façon dont le changement climatique affecte la santé humaine ont principalement projeté les risques futurs liés aux vagues de chaleur, aux sécheresses, aux incendies de forêt et à d’autres événements extrêmes aggravés par le réchauffement climatique.

Le pire dépend de la rapidité avec laquelle l’humanité réduit les émissions de carbone, qui ont atteint des niveaux records en 2019 mais ont fortement chuté pendant la pandémie.

Mais une nouvelle étude menée par une équipe internationale de 70 experts est l’une des premières – et des plus importantes – à examiner les conséquences sur la santé qui se sont déjà produites, ont déclaré les auteurs.

Les résultats, publiés dans Nature Climate Change, étaient frappants: les données de 732 sites dans 43 pays répartis sur tous les continents habités ont révélé qu’en moyenne, 37% de tous les décès liés à la chaleur peuvent être attribués directement au réchauffement climatique.

“Le changement climatique n’est pas quelque chose dans un avenir lointain”, a déclaré à l’AFP l’auteur principal Antonio Gasparrini, professeur de biostatistique et d’épidémiologie à la London School of Hygiene and Tropical Medicine.

# photo1

“Nous pouvons déjà mesurer les impacts négatifs sur la santé, en plus des effets environnementaux et écologiques connus.”

Les auteurs ont déclaré que leurs méthodes – si elles étaient étendues dans le monde entier – représenteraient plus de 100000 décès par an liés à la chaleur, directement aux pieds du changement climatique d’origine humaine.

– Différences entre les pays –

Ce nombre pourrait être sous-estimé car deux des régions pour lesquelles les données étaient largement manquantes – l’Asie du Sud et l’Afrique centrale – sont connues pour être particulièrement vulnérables aux décès dus à la chaleur extrême.

Le chiffre de 100 000 est conforme à une analyse récente de l’Institute for Health Metrics and Evaluations (IHME), publiée dans The Lancet.

L’IHME a calculé un peu plus de 300 000 décès liés à la chaleur dans le monde, toutes causes confondues, en 2019. Si un peu plus d’un tiers de ces décès sont dus au changement climatique, comme l’a rapporté l’équipe de Gasparrini, le total mondial serait en effet supérieur à 100 000.

# photo2

L’Inde représentait plus d’un tiers du total dans le décompte de l’IHME, et quatre des cinq pays les plus touchés se trouvaient en Asie du Sud et en Afrique centrale.

La part des décès liés à la chaleur attribuables au réchauffement climatique dans la nouvelle étude variait considérablement d’un pays à l’autre.

Aux États-Unis, en Australie, en France, en Grande-Bretagne et en Espagne, par exemple, ce pourcentage correspondait à peu près à la moyenne de tous les pays, entre 35 et 39 pour cent.

Pour le Mexique, l’Afrique du Sud, la Thaïlande, le Vietnam et le Chili, le chiffre est passé au-dessus de 40 pour cent.

Et pour une demi-douzaine de pays – le Brésil, le Pérou, la Colombie, les Philippines, le Koweït et le Guatemala – le pourcentage de mortalité liée à la chaleur causée par le changement climatique était de 60% ou plus.

Une méthodologie complexe combinant des données de santé et des enregistrements de température de 1991 à 2018, associée à une modélisation du climat, a permis aux chercheurs de comparer le nombre réel de décès liés à la chaleur avec le nombre de décès de moins qu’il y aurait eu sans le réchauffement artificiel.

– S’adapter ou mourir –

Les chercheurs ont découvert que ce n’est pas l’augmentation de la température estivale moyenne – jusqu’à 1,5 ° C depuis 1991 dans les endroits examinés – qui a augmenté les taux de mortalité, mais les vagues de chaleur: leur durée, les températures nocturnes et les niveaux d’humidité.

La capacité de la population à s’adapter est également cruciale.

Si 95 pour cent de la population est climatisée, la mortalité sera plus faible. Mais s’ils ne le font pas, ou si les agriculteurs doivent travailler à l’extérieur sous une chaleur de 45 ° C (113 ° F) pour nourrir leurs familles, les impacts peuvent être catastrophiques.

Même les pays riches restent vulnérables: en 2003, une vague de chaleur incessante en Europe occidentale a fait 70 000 morts.

Des vagues de chaleur mortelles qui auraient pu se produire une fois par siècle avant le changement climatique pourraient, d’ici le milieu du siècle, se produire beaucoup plus fréquemment, préviennent les scientifiques.

# photo3

Le domaine en plein essor de l’attribution de la science du climat mesure dans quelle mesure, par exemple, l’intensité d’un typhon, la durée d’une sécheresse ou la destruction d’une onde de tempête a été amplifiée par le réchauffement climatique.

Mais peu de recherches ont tenté de faire de même pour la santé humaine, note Dan Mitchell, chercheur à l’Institut Cabot pour l’environnement de l’Université de Bristol.

“Ce changement de pensée est essentiel … afin que les dirigeants mondiaux puissent comprendre les risques”, a-t-il déclaré dans un commentaire dans Nature Climate Change.