Le projet de loi vise à lutter contre la montée de l’extrémisme en France. Certains disent que c'est une atteinte aux droits. – NBC News

Un projet de loi débattu au Sénat français cette semaine, visant à renforcer le pays et à éradiquer l’extrémisme, a involontairement révélé à quel point le pays est divisé.

Les partisans du projet de loi controversé présenté par le gouvernement du président Emmanuel Macron affirment qu’il vise simplement à renforcer les “valeurs républicaines” de la nation – liberté, égalité et fraternité.

La France défend la neutralité de l’État à travers son modèle laïc distinct, connu sous le nom de “laïcité”. Pour réprimer les tendances extrémistes à la suite d’une série d’attaques terroristes, la législation exigerait que les groupes communautaires signent une charte sur ces principes nationaux et limiterait le financement que les groupes reçoivent de l’étranger.

“Le gouvernement français tente actuellement de s’attaquer à ce qu’il considère et à ce qu’une majorité de la population française considère comme une montée du radicalisme dans certains quartiers”, a déclaré Benjamin Haddad, directeur du Centre Europe du groupe de réflexion Atlantic Council.

“Il est évident qu’une partie de cette conversation est détournée par les mouvements populistes”, a-t-il ajouté, notant que les mesures prises par Macron ont été critiquées non seulement pour avoir cédé aux électeurs de droite, mais aussi pour avoir été trop douces envers le radicalisme.

Environ 20 000 personnes ont manifesté contre le racisme et les violences policières à Paris en juin.NurPhoto / via Getty Images

Macron – qui fait face à une menace de l’extrême droite avant l’élection présidentielle de l’année prochaine – a utilisé le projet de loi pour enrayer la rhétorique de division. Il a persuadé les dirigeants du Conseil français du culte musulman de rédiger une charte de principes qui soutient les valeurs laïques du pays, ouvrant ainsi la voie à l’acceptation de la mesure.

D’autres experts se disent préoccupés par les ramifications de la législation.

Rim-Sarah Alouane, juriste à l’Université Toulouse Capitole, a qualifié le projet de loi d'”attaque” contre les libertés civiles, soulignant les dispositions qui, selon elle, permettraient au gouvernement d’empiéter sur les droits humains fondamentaux.

“Je vois une attaque flagrante contre la liberté d’association. Ce projet de loi ne comporte aucune garantie contre les abus potentiels des autorités publiques”, a-t-elle déclaré.

Notre propre forme de séparatisme

Depuis que le pays a connu une augmentation des attaques terroristes islamistes dans les années 1990, il est devenu une sorte de tradition pour les politiciens d’essayer de réglementer les quelque 5 millions de musulmans du pays – la plus grande population d’Europe.

Les attentats meurtriers de ces dernières années n’ont fait qu’intensifier le sentiment, chez beaucoup, que les musulmans et les institutions islamiques doivent être surveillés, restreints et intégrés dans le courant dominant de la société française.

Dans un discours historique prononcé le 2 octobre, M. Macron a déclaré que l’État français avait joué un rôle dans la propagation de l’extrémisme.

“Nous avons créé notre propre forme de séparatisme”, a-t-il déclaré, en faisant référence aux “banlieues” de France – des banlieues ouvrières qui sont en proie depuis des années à de faibles revenus et à un chômage élevé et qui ont été qualifiées par les médias français de terreau pour l’extrémisme.

Le fait qu’un enfant de l’un de ces quartiers ait voté pour le projet de loi dans sa version préliminaire montre à quel point la France peut être divisée.

Anissa Khedher, membre de l’Assemblée nationale, a déclaré qu’elle avait soutenu le projet de loi lorsqu’il a été présenté cette année, car il soutient la laïcité et s’attaque à la radicalisation.

Pour elle, la frénésie médiatique et les commentaires politiques ont détourné les gens de l’utilisation prévue de la mesure.

“Beaucoup de gens en France et à l’étranger ont essayé de vilipender et de déformer ce projet de loi. Cette loi n’est pas contre l’islam ou sur l’islam”, a déclaré Mme Khedher, qui est d’origine tunisienne et représente près de 130 000 personnes.

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Mais pour certains, l’accent mis par Macron sur la radicalisation islamique a renforcé les stéréotypes religieux négatifs, divisant les musulmans français sur le projet de loi et leur relation avec leur nation.

“En France, un bon musulman est un musulman invisible”, a déclaré Alouane.

Les commentaires de certains ministres de premier plan ont également enflammé le débat. Le ministre de l’Intérieur, Gérald Darmanin, par exemple, s’est dit “choqué” par l’existence d’allées consacrées aux produits halal et casher dans les supermarchés.

L’Islam n’est pas en crise

Il suffit de regarder au sein d’une famille pour apprendre que les musulmans français ne sont pas un monolithe.

Hajjar Aboulharjan, 20 ans, une étudiante universitaire qui vit dans une banlieue parisienne, a déclaré que les commentaires de Macron sur sa foi étaient “inacceptables.”

“L’islam n’est pas en crise. Ce sont les radicaux qui sont en crise”, a-t-elle déclaré, faisant référence à l’appel de Macron à une “illumination” de l’islam après avoir dit que la religion était en “crise partout dans le monde”.

Abdellah Aboulharjan, 46 ans, son oncle, n’était pas d’accord, il a loué l’approche “très équilibrée” de Macron dans la lutte contre la radicalisation croissante, ajoutant qu’il ne se “sent pas opprimé”.

Le projet de loi élargirait les pouvoirs du gouvernement pour fermer les lieux de culte qui ont des liens avec des financements étrangers et prêchent des idéologies extrémistes. Darmanin a récemment a annoncé que 89 mosquées étaient “suspectées de séparatisme”.

La foule à Paris assiste à l’hommage national rendu à l’instituteur assassiné Samuel Paty en octobre.Kiran Ridley / Getty Images file

Ces actions ont suscité des protestations de la part de groupes de défense des droits civils et de lutte contre le racisme dans les grandes villes.

Bien que le projet de loi ne vise aucune religion en particulier, certaines initiatives, telles que la répression de l’utilisation de certificats de virginité dans les mariages forcés et la création d’un programme de formation pour les imams français, laissent peu de place à l’imagination.

“Il n’y a aucun doute – et tout le monde sait qu’il n’y a aucun doute – qu’il vise les mouvements islamiques radicaux et anti-occidentaux”, a déclaré Mujtaba Rahman, directeur général à l’Eurasia Group, une société de conseil en matière de risque politique.

Ameur Zerrouki, un étudiant français d’origine algérienne, a déclaré : “Je ne sais pas pourquoi les événements criminels d’une si petite minorité font autant de bruit, mais lorsque votre religion est constamment débattue ou critiquée, vous ne savez vraiment pas où vous asseoir.

“La France a cette belle idée que tout le monde peut devenir français. Mais souvent, les gens remettent toujours en question ma ‘francité’ à cause de mes autres identités”, a-t-il ajouté. “Je pense que nous sommes vraiment en train de perdre ce sens de ce que la France est censée être”.