Le principal conseiller d’EY en France quitte son auditeur pour créer une boutique rivale – Financial Times

Le principal conseiller en affaires d’EY en France a quitté le groupe comptable pour lancer une boutique rivale, devenant ainsi le dernier négociateur senior à quitter un cabinet des quatre grands.

Les partenaires EKEM de Yannick de Kerhor, basés à Paris, feront équipe avec EOS Deal Advisory, le cabinet londonien dirigé par deux anciens associés seniors de KPMG UK qui ont démissionné suite à la réponse du cabinet aux allégations de harcèlement.

L’alliance, qui comprend également le conseiller allemand de 42 personnes AC Christes & Partner, sera en concurrence avec les Big Four pour conseiller les entreprises et les sociétés de capital-investissement sur les transactions d’entreprise.

Les trois entreprises ont déclaré qu’elles travailleraient ensemble de manière informelle dans un premier temps en vue de nouer une relation plus structurée à l’avenir.

Par ailleurs, l’un des principaux partenaires français d’EY, Laurent Miannay, responsable régional des comptes pour l’Europe de l’Ouest et le Maghreb, a également démissionné, ont indiqué des personnes informées à ce sujet. Les sorties de Miannay et de Kerhor laissent à EY des postes vacants pour deux des six postes de son comité exécutif en France, l’un de ses marchés européens les plus importants.

Les démissions créent de nouveaux bouleversements alors qu’EY se prépare à centraliser le contrôle de ses opérations dans 25 pays dans une nouvelle région Europe Ouest. La refonte a fait craindre aux partenaires français qu’ils pourraient se retrouver financièrement exposés après l’audit de la société sur Wirecard, la société fintech allemande qui s’est effondrée dans un scandale de fraude l’année dernière. Certains partenaires craignent qu’une intégration plus étroite oblige les partenaires hors d’Allemagne à partager la facture pour d’éventuelles amendes, poursuites ou pertes de clients.

Les boutiques indépendantes n’ont pas l’échelle et l’empreinte géographique offertes par les Big Four et d’autres sociétés de conseil mondiales. Former une alliance d’entreprises indépendantes aiderait à gagner des clients et à attirer des employés talentueux, a déclaré de Kerhor.

Un autre avantage de l’indépendance était de « s’affranchir de toutes les contraintes réglementaires liées au fait d’être au sein d’un cabinet d’audit », a déclaré de Kerhor au Financial Times.

Il y a eu une tendance à ce que les partenaires principaux et les divisions commerciales se séparent des quatre grands comptables – Deloitte, EY, KPMG et PwC – alors que les partenaires se plaignent de manquer du travail parce qu’ils doivent éviter les conflits d’intérêts potentiels entre les différentes parties de leur entreprise, notamment entre les branches d’audit et de conseil.

Les quatre grandes entreprises ont vendu plusieurs unités commerciales au cours des derniers mois et les dirigeants de l’industrie s’attendent à ce que davantage d’accords suivent la cession des activités de restructuration de Deloitte au Royaume-Uni au groupe américain de communication et de conseil Teneo et aux activités de retraite et de restructuration de KPMG UK dans le cadre d’accords financés par des fonds privés.

De Kerhor, qui a co-fondé EKEM aux côtés du consultant chevronné Eric Tirlemont, était responsable de la stratégie et des transactions chez EY France. Il a rejoint EY en 2015 après plus de deux décennies chez KPMG.

En coopérant avec AC Christes, il travaillera à nouveau avec Carsten Kniephoff, qui était à la tête de la division des transactions d’EY en Europe, au Moyen-Orient, en Inde et en Afrique jusqu’à son départ en septembre de l’année dernière.

Kniephoff a déclaré que l’accord aiderait son entreprise à gagner du travail auprès de clients plus importants, mais a ajouté qu’il continuerait à jouer son rôle principal de conseil sur les transactions à petite capitalisation. « Nous n’avons pas besoin d’être un « mini moi » d’EY », a-t-il déclaré.

Confirmant les départs de de Kerhor et de Miannay, EY a déclaré : “Tous deux étaient des partenaires appréciés et nous leur souhaitons bonne chance dans leur future carrière.” Les associés seniors ont régulièrement poursuivi des carrières en dehors d’EY, a déclaré une personne proche du cabinet.