Le président Michel Barnier? Le chef du Brexit de l’UE se dote d’un poste en France – The National

Visage familier en Grande-Bretagne pendant la lutte pour le Brexit, l’ancien négociateur en chef de l’UE, Michel Barnier, se bat maintenant pour un poste dans sa France natale alors que la spéculation grandit selon laquelle il chercherait la présidence en 2022.

M. Barnier, 70 ans, a fait la une des journaux cette semaine en demandant que l’immigration en provenance de l’extérieur de l’UE soit suspendue pour une période pouvant aller jusqu’à cinq ans.

Une vague d’apparitions médiatiques de M. Barnier intervient après la sortie d’un livre sur la saga du Brexit, La grande illusion, et son lancement d’une faction politique en février appelée «patriotique et européenne».

Mais ses efforts pour attirer l’attention sur un problème potentiel pour M. Barnier, un membre de l’UE de longue date qui a été actif pour la dernière fois dans la politique française en tant que ministre de l’Agriculture il y a plus de dix ans.

«Je pense qu’il aurait un très gros problème avec son profil», a déclaré le Dr Paul Smith, un expert en politique française à l’Université de Nottingham. «Son problème est qu’il n’en a pas vraiment.»

M. Barnier est issu des républicains de centre-droit, l’un des principaux partis traditionnels écrasés par la victoire écrasante d’Emmanuel Macron en 2017.

Le parti n’a pas de porte-étendard évident pour les élections de l’année prochaine, au cours desquelles M. Macron devrait briguer un deuxième mandat.

M. Barnier n’a pas encore annoncé s’il solliciterait la présidence, faisant plutôt des commentaires voilés selon lesquels il voyait son avenir dans la politique intérieure française.

“Il a fait divers commentaires qui suggèrent qu’il veut être considéré comme un candidat potentiel”, a déclaré le Dr Smith. Le National.

M. Barnier nie être un bureaucrate déconnecté. Il a insisté dans une interview sur le fait qu’il avait passé “beaucoup plus de temps sur le terrain qu’à Bruxelles”.

Dans une critique du style de leadership de M. Macron, il a déclaré que l’approche du président au pouvoir était “trop ​​solitaire” et frôlait “l’arrogance”.

Néanmoins, la position potentielle de M. Barnier en tant que figure pro-européenne de centre-droit pourrait le laisser suivre la même voie que M. Macron.

Ses commentaires sur l’immigration reflètent le virage à droite de M. Macron alors que le président se prépare à un match revanche avec la candidate d’extrême droite Marine Le Pen.

Michel Barnier, à gauche, pourrait défier Emmanuel Macron, à droite, à la présidence. AP

L’humeur change à mesure que Macron devient difficile

M. Barnier a invoqué la menace du terrorisme dans ses appels à un arrêt de l’immigration d’une durée de trois à cinq ans.

Le gouvernement de M. Macron a été secoué le mois dernier par une lettre ouverte de 20 généraux à la retraite mettant en garde contre une prise de contrôle militaire en réponse à ce qu’ils considéraient comme la menace de l’islamisme.

Un projet de loi antiterroriste actuellement soumis au Parlement suscite la controverse en raison d’un amendement appelant à interdire aux moins de 18 ans de porter le hijab.

La droite française est un parti à la recherche d’un candidat, à la recherche d’un programme

Dr Paul Smith

«L’ambiance actuelle en France est celle où même des gens comme Macron parlent de contrôler l’immigration», a déclaré le Dr Smith.

«En 2017, Macron a parlé de faciliter l’intégration. L’équilibre a changé – Le Pen a été très habile à déplacer les poteaux de but.

Dans le même temps, il existe un mouvement environnementaliste croissant dans la politique française dont M. Barnier pourrait chercher à bénéficier, a déclaré le Dr Smith.

Les verts français ont vu leur soutien augmenter lors des élections au Parlement européen en 2019 et ont encore progressé lors des élections locales de l’année dernière.

M. Barnier a été ministre de l’Environnement de la France de 1993 à 1995, l’un des nombreux postes ministériels qu’il a exercés au cours d’une longue carrière.

«Il n’est pas ce que vous appelleriez un vert, mais il a des références environnementales de centre-droit», a déclaré le Dr Smith.

Emmanuel Macron et Marine Le Pen étaient les deux premiers candidats en 2017 et pourraient faire face à une revanche.  AP

Emmanuel Macron et Marine Le Pen étaient les deux premiers candidats en 2017 et pourraient faire face à une revanche. AP

Coureurs et coureurs pour le travail de Macron

Le champ des candidats pour l’élection de 2022 n’a pas encore complètement pris forme.

Un prétendant poids lourd à droite, le premier ministre régional et ancien ministre français de la Santé Xavier Bertrand, est entré dans la course en mars.

Valérie Pécresse, la présidente de la région Ile-de-France qui comprend Paris, est un autre candidat possible.

Il en va de même pour l’ancien Premier ministre de M. Macron, Edouard Philippe, qui a déclaré en avril que “je veux que personne ne doute ni de ma loyauté, de ma liberté ni de ma volonté de servir le pays”.

A gauche, la maire de Paris Anne Hidalgo est vue comme une candidate potentielle du Parti socialiste.

Elle a été réélue l’année dernière avec la promesse de lutter contre la pollution en construisant de nouvelles voies de bus et cyclables et en récupérant de nombreuses routes pour les piétons.

Le candidat d’extrême gauche Jean-Luc Mélenchon, qui a remporté près de 20% des voix au premier tour de 2017, a déclaré sa candidature à l’Elysée il y a des mois.

Mme Le Pen, du Rallye national, est officiellement entrée dans la course le mois dernier.

On ne sait pas encore comment les républicains de M. Barnier choisiront leur candidat pour 2022.

Avant les élections de 2017, ils ont organisé une primaire à deux tours qui s’est soldée par une victoire surprise de l’ancien Premier ministre François Fillon.

Un autre bouleversement a suivi lorsque M. Fillon a été gravement endommagé par des allégations de corruption et que M. Macron a conduit son nouveau parti centriste à la victoire.

De telles surprises montrent que tout est possible, a déclaré le Dr Smith, mais la campagne de M. Barnier est toujours considérée comme un long plan.

Un sondage d’opinion publié le mois dernier l’a montré loin derrière M. Macron et Mme Le Pen lors d’un hypothétique premier tour en avril prochain.

Pourtant, des rivaux tels que M. Bertrand et Mme Pecresse doivent faire face à des élections régionales en juin, où des pertes meurtrières contre le Rassemblement national pourraient affaiblir leurs chances.

«Si cela devait arriver, alors soudainement, la droite française aurait l’air incroyablement usée», a déclaré le Dr Smith, et cela pourrait ouvrir la porte à M. Barnier.

«La droite française est un parti à la recherche d’un candidat, à la recherche d’un programme. Il pense qu’il y a un espace là-bas dans l’électorat qui fonctionnera pour lui.