Le passage permanent au travail à domicile augmentera la productivité mais pourrait avoir un impact sur la santé mentale, selon un sondage – The Global Legal Post

Plus des trois quarts des personnes interrogées dans le cadre de l’enquête du Global Legal Post s’attendent à une diminution du travail de bureau une fois la pandémie passée

Shutterstock ; Vera Petrunina

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Plus des trois quarts des avocats d’affaires prévoient un passage permanent au travail à domicile une fois que les restrictions de verrouillage auront pris fin. La plupart d’entre eux pensent que cela améliorera l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée ainsi que la productivité, selon un sondage du Global Legal Post.

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Toutefois, l’impact de ce changement sur la diversité et en particulier sur la santé mentale fait l’objet d’un consensus moins large, plus d’un tiers des répondants craignant une détérioration de la santé mentale – déjà source de préoccupation au sein de la profession.

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Soixante-dix-sept pour cent des 98 personnes interrogées dans le cadre de l’enquête “Global Legal Post Snapshot Survey” sur l’impact de Covid-19 sur les pratiques de travail ont déclaré qu’il y aurait un léger (45 %) ou un important (32 %) passage au travail à domicile, 23 % seulement s’attendant à un retour complet aux normes pré-Covid.

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Presque autant (69 %) ont déclaré qu’ils pensaient que ce changement améliorerait l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, 50 % estimant qu’il stimulerait la productivité, contre seulement 17 % qui pensent que l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée se détériorera et 16 % qui pensent la même chose de la productivité.

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“La pandémie a été l’occasion de briser les paradigmes”, a déclaré Maria Cibele Crepaldi, associée directrice du cabinet brésilien Costa Tavares Paes. “Travailler au bureau à domicile est possible pour les avocats, des réunions en ligne avec les clients sont possibles, conclure des transactions, comme les transactions M&A, à distance est possible, réduire la taille des installations du cabinet est possible”.

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On s’est toutefois inquiété du fait que le personnel subalterne s’en sort moins bien dans les conditions de verrouillage actuelles, alors que dans de nombreuses juridictions, le travail de bureau n’est pas du tout autorisé. Alors que 41 % des personnes interrogées pensent que leur propre productivité s’est améliorée dans des conditions de confinement, contre 22 % qui pensent le contraire, elles sont beaucoup moins confiantes à l’égard des associés (ou de leur équivalent), près de la moitié (46 %) estimant que la productivité de ce groupe s’est détériorée, contre 37 % qui pensent qu’elle s’est améliorée.

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“Nous constatons une énorme différence entre l’expérience des associés, dont beaucoup ont été heureux de convertir leur temps de déplacement en heures de loisirs et en heures facturables, et celle des associés et des professionnels des affaires dont l’expérience a été moins positive”, a ajouté Moray McLaren, associé et cofondateur de Lexington Consultants. “La jeune génération cite toujours le développement personnel, l’apprentissage de leurs aînés et les opportunités de croissance comme étant leur plus grande motivation et, bien sûr, cela a été plus stimulant”.

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En ce qui concerne l’avenir, les répondants sont moins nombreux à s’accorder sur les avantages à long terme de modalités de travail plus souples en matière de diversité et d’inclusion, ainsi que de santé mentale et de bien-être.

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Trente-cinq pour cent des personnes interrogées ont déclaré qu’elles pensaient que la diversité allait s’améliorer, contre 17 % qui pensaient qu’elle allait se dégrader ; seuls 38 % étaient optimistes quant à l’amélioration de la santé mentale, contre 36 % qui craignaient que celle-ci ne se dégrade.

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“Malgré le fardeau ressenti par les mères qui travaillent pendant la pandémie de Covid-19”, a déclaré Christine Strutt, associée de la société sud-africaine Von Seidels, “je crois que la flexibilité et la prolifération du travail à distance profiteront aux femmes à long terme. Même avant le début de la pandémie, les mères au travail étaient moins susceptibles de tirer parti des flexibilités de leur environnement de travail, qui sont désormais plus accessibles et font partie intégrante de la vie professionnelle. “

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Une minorité importante de répondants (22 %) est anxieuse à l’idée de retourner au travail et aux voyages d’affaires (30 %), avec un nombre à peu près égal dans la catégorie “ne peut pas attendre” (24 % et 34 % respectivement).

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Une majorité des répondants (53%) suivront le mouvement lorsqu’il s’agira de retourner au bureau ; mais un nombre plus restreint (36%) sont tout aussi détendus en ce qui concerne les voyages d’affaires, peut-être parce qu’ils craignent d’être bloqués ou d’attraper le Covid-19 à l’étranger.

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Mari Cruz Taboada, responsable de la gestion des clients et de l’innovation juridique à Lexington, a déclaré “Alors que Covid-19 a entraîné tant de perturbations dans les cabinets d’avocats, les résultats montrent comment les avocats ont maintenu leur productivité à un niveau élevé et lorsqu’on regarde l’avenir, 45% pensent qu’il y aura davantage de travail à domicile. C’est pourquoi la technologie et les systèmes de collaboration sont désormais au premier plan dans tous les cabinets d’avocats, qui cherchent à éviter les risques tout en impliquant de jeunes avocats désireux d’être encadrés et soutenus dans leur évolution de carrière”.

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Entre-temps, les personnes interrogées sont presque toutes d’accord sur le fait qu’il y aura moins de voyages d’affaires qu’auparavant. Seuls 6 % ont déclaré que les avocats passeraient autant de temps à voyager qu’auparavant, 51 % d’entre eux anticipant un léger recul des voyages et 43 % un changement substantiel.

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La moitié des répondants étaient des associés de cabinets d’avocats, un quart d’entre eux exerçant d’autres fonctions dans des cabinets d’avocats, tandis que 16 % étaient des juristes d’entreprise, dont 7 % étaient des avocats généraux. Trente-six pour cent étaient basés en Europe continentale, 23 % travaillaient au Royaume-Uni et une proportion égale était basée aux États-Unis. Les autres étaient répartis entre l’Asie et l’Australasie (13 %), l’Amérique latine (10 %) et le Moyen-Orient et l’Afrique (6 %).