Le Parlement européen met fin à la saga du Brexit par le vote d’un accord commercial – FRANCE 24

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Bruxelles (AFP)

Le Parlement européen a ratifié mercredi à une écrasante majorité l’accord commercial de l’UE après le Brexit avec la Grande-Bretagne, mais a promis de garder un œil attentif sur Londres avec des tensions transmanche toujours élevées.

Le vote a approuvé l’accord commercial de base avec le troisième partenaire commercial du bloc, qui a été scellé la veille de Noël après neuf mois de négociations difficiles.

L’accord fournit le cadre de la nouvelle relation de Londres avec le syndicat de 27 membres, cinq ans après que les électeurs britanniques aient choqué le monde en votant pour mettre fin à ses 47 ans d’adhésion.

Dans le décompte final, 660 eurodéputés ont voté en faveur de l’accord commercial, cinq contre et 32 ​​abstentions, ont montré les résultats publiés mercredi.

“Le Parlement européen a voté sur l’accord le plus ambitieux que l’UE ait jamais conclu avec un pays tiers”, a déclaré le président de l’assemblée, David Sassoli.

“Cela peut constituer la base sur laquelle nous construisons une nouvelle relation UE-Royaume-Uni tournée vers l’avenir”, a-t-il déclaré, avertissant que les députés surveilleraient la mise en œuvre de l’accord et “n’accepteraient aucun retour en arrière du gouvernement britannique”.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a salué “la dernière étape d’un long voyage” qui a apporté “la stabilité à nos nouvelles relations avec l’UE en tant que partenaires commerciaux vitaux, alliés proches et égaux souverains”.

“Le moment est venu de regarder vers l’avenir et de construire une Grande-Bretagne plus globale”, a-t-il ajouté.

Le vote intervient au milieu de multiples querelles sur la mise en œuvre par le Royaume-Uni des accords sur le Brexit et de la colère contre la fourniture du vaccin Covid-19 d’AstraZeneca.

Approfondissant encore les tensions, la France a menacé de bloquer les entreprises financières britanniques faisant des affaires dans l’UE si Londres ne respectait pas ses engagements en matière de pêche, un élément clé de l’accord.

La chef de l’UE, Ursula von der Leyen, a “chaleureusement accueilli” le feu vert, mais lors d’un dernier débat au parlement mardi, a assuré les députés que l’accord avait “de véritables dents” et avait des moyens de contrôler le Royaume-Uni.

“Permettez-moi d’être très clair: nous ne voulons pas avoir à utiliser ces outils, mais nous n’hésiterons pas à les utiliser si nécessaire.”

Le ministre britannique du Brexit, David Frost, a déclaré qu’il avait “énormément” salué le vote d’approbation de l’accord qu’il avait aidé à négocier pendant des mois de discussions tendues avec son homologue européen, Michel Barnier.

“J’espère que nous pouvons maintenant commencer un nouveau chapitre ensemble en tant qu’Européens, caractérisé par une coopération amicale entre souverains égaux”, a écrit Frost sur Twitter.

– Aucun tarif –

Le vote met fin à cinq ans d’une saga du Brexit au cours de laquelle la Grande-Bretagne et l’Europe ont également scellé un accord de divorce qui a amèrement divisé le Royaume-Uni et a mis en doute l’avenir de la paix sur l’île d’Irlande.

Une récente vague d’émeutes dans la province britannique d’Irlande du Nord a été imputée aux conséquences des accords du Brexit avec des pourparlers en cours à Bruxelles et à Londres pour trouver des solutions à long terme.

La Grande-Bretagne a quitté l’UE le 30 janvier 2020, mais sa nouvelle vie avec l’Europe n’a vraiment commencé qu’après la fin d’une période de transition le 31 décembre, lorsque Londres n’était plus liée par les lois et les règles du bloc.

Officiellement appelé accord de commerce et de coopération (TCA), l’accord est appliqué à titre provisoire depuis le 1er janvier et prévoit des droits de douane nuls et des quotas nuls sur les marchandises échangées entre l’UE et le Royaume-Uni.

Mais il est moins ambitieux que ce que de nombreux Européens avaient espéré, sans rien en matière de politique étrangère et de défense, ni d’engagement à un alignement étroit sur l’environnement, la santé et d’autres réglementations.

La Grande-Bretagne a refusé une harmonisation plus profonde avec l’UE, affirmant que le Royaume-Uni doit défendre et embrasser sa souveraineté nouvellement créée.

Les volumes des échanges trans-Manche ont chuté cette année, les importations de l’UE en provenance du Royaume-Uni ayant diminué de moitié au cours des deux premiers mois de l’application de l’accord.