Le Mois de l’histoire des Noirs à travers le prisme des habitants du village – Orange County Register

Pour la majeure partie de l’Amérique, 2020 a été défini par COVID-19 : La vie s’est arrêtée vers le mois de février.

Mais si la douleur de perdre famille et amis à cause d’un fléau ne suffisait pas, la communauté noire a subi un autre coup dur avec l’assassinat de George Floyd à Minneapolis en mai.

La mort de Floyd au genou d’un policier blanc a provoqué un désespoir et une indignation explosifs, ce qui a entraîné des protestations de personnes de toutes races et de tous âges dans le monde entier, qui ont embrassé le mouvement Black Lives Matter.

Annie McCary, une habitante du village, dit qu’elle a encore du mal à parler publiquement des émotions profondes qu’elle a ressenties en voyant la façon brutale dont Floyd a été tué et comment elle a pleuré pendant des semaines après.

Pourtant, alors que ses propres larmes se sont apaisées, elle a ressenti de l’empathie pour la famille de Floyd.

“Ce que peu de gens considèrent comme des vies noires, ce sont les survivants de ceux qui ont été tués”, a déclaré M. McCary.

En l’honneur du Mois de l’histoire des Noirs, le Globe s’est entretenu avec McCary, président du Club de l’héritage afro-américain du Village, et les membres du club Willie Phillips, Gloria Jordan Williams et Willie Sargent III. Ils ont partagé leurs réactions à la mort de Floyd et au mouvement Black Lives Matter, les aspects de leur histoire personnelle en tant qu’Afro-Américains et leurs espoirs pour la communauté.

  • Annie McCary, résidente de Laguna Woods (avec l’aimable autorisation de Village Management Services)

  • Willie Phillips, résident de Laguna Woods (Photo de Frank D’Amato)

  • Willie Sargent III, résident de Laguna Woods
    (Photo de courtoisie)

  • Gloria Jordan Williams, résidente de Laguna Woods
    (Avec l’aimable autorisation de la famille)

McCary, une résidente de Laguna Woods depuis sept ans, dit qu’elle a été attirée par la beauté et la tranquillité du village, ses commodités et ses résidents à l’attitude positive.

Ayant grandi en Alabama, McCary dit connaître tant d’autres jeunes hommes et femmes noirs tués pour des raisons qui n’ont aucun sens, mais pour la couleur de leur peau.

“Je ne connais que trop bien les blessures qui ne guérissent pas avec le temps”, dit-elle. “Je ne sais que trop bien combien de fois les croûtes de ces blessures sont enlevées lors de la prochaine tuerie insensée”.

Elle fait l’éloge du mouvement Black Lives Matter car il s’étend sur plusieurs générations et rappelle le discours “I Have a Dream” prononcé en 1963 par le militant des droits civils Martin Luther King Jr.

“Je veux que mes enfants et petits-enfants soient un jour jugés sur le contenu de leur caractère, et non sur la couleur de leur peau”, a-t-elle déclaré, paraphrasant King. “J’espère que c’est la différence qu’un mouvement comme le BLM peut faire”.

Les événements de l’été dernier ont ravivé des souvenirs poignants chez d’autres résidents noirs du Village, qui considèrent pour la plupart que le mouvement Black Lives Matter est une émanation du mouvement des droits civils des années 1950 et 60, et du racisme institutionnel et social qui refuse de disparaître.

Pour Willie Sargent III, pasteur et résident du Village depuis 13 ans, le mouvement Black Lives Matter est “une extension de ce qui s’est passé en 1963, une continuation du mouvement des droits civils”.

Sargent, 74 ans, se souvient de l’attentat à la bombe perpétré le 15 septembre 1963 contre l’église baptiste de la 16e rue à Birmingham, en Alabama, par des membres locaux du Ku Klux Klan. Quatre jeunes filles sont mortes et pas moins de 22 autres personnes ont été blessées dans l’explosion.

Sargent avait déménagé à Birmingham après avoir quitté Detroit, plus libéral, en 1960 et a déclaré que la transition avait été un choc pour lui. Il a dit qu’il avait perdu une bonne amie, Carole Robertson, dans l’explosion.

Cette perte a laissé une marque indélébile sur lui, dit-il, le propulsant vers le mouvement des droits civils. Il se rappelle avoir rencontré King, qui l’a finalement inspiré pour aider les Noirs américains à s’inscrire sur les listes électorales.

“C’était un rôle dangereux, de conduire, entouré par le Ku Klux Klan,” se souvient-il.

Ces jours-ci, Sargent voit l’espoir avec le mouvement Black Lives Matter : “Je vois un changement positif venir avec de nombreuses personnes qui y contribuent maintenant.”

En tant que pasteur, Sargent suit les traces de son père.

“Il m’a fallu du temps pour me rendre de Birmingham à la Californie, mais les premières expériences de Bull Connor (politicien ségrégationniste), qui posait des chiens et des tuyaux d’incendie sur les gens, ont fait de moi un homme de foi”, a-t-il déclaré.

Il a déclaré que sa vie l’a amené à croire que “tous ceux qui marchent sur cette planète sont destinés à être ici. Dieu ne fait pas d’erreur”.

Pendant la pandémie, Sargent et sa femme, Harriette, ont porté le ministère à un nouveau niveau.

“Nous aidons les familles dans le besoin par des dons en argent et nous nous associons à la Laguna Woods Foundation, en faisant des dons au moins deux fois par an”, a-t-il déclaré. “Nous contribuons également à des bourses d’études en fournissant des livres et du matériel aux lycéens et aux étudiants”.

Quant à la vie dans le Village, il a dit : “Ma femme m’a amené ici. Elle voulait vivre ici car elle est très extravertie. Quand vous entrez par ces portes, c’est comme si vous alliez dans un autre pays.”

Gloria Jordan Williams, 86 ans, vit dans le Village depuis trois ans. Cette assistante médicale, sociale et scolaire à la retraite a quitté l’Indiana pour venir s’installer ici, près de quatre de ses cinq enfants. Elle a rejoint le African American Heritage Club pour entrer en contact avec d’autres résidents noirs et promouvoir sa culture et son patrimoine.

Pour Williams, la mort de Floyd était douloureusement familière.

“La grande différence réside dans la présence d’une technologie permettant d’enregistrer graphiquement la mort d’un homme noir”, a-t-elle déclaré. “J’étais consternée et attristée, mais après des années à entendre, lire et voir le traitement des hommes et des femmes noirs, mon niveau de choc était bien plus bas qu’il n’aurait dû l’être”.

Elle se souvient aussi de son éducation dans le Sud, où règne la ségrégation : J’ai grandi sous Jim Crow et la “loi du pays” avec ses restrictions et ses désignations”, a déclaré Mme Williams.

Mes parents et moi avons été inscrits sur des documents juridiques au cours de notre vie comme “de couleur”, “nègre”, “noir” et “afro-américain”. Ma grand-mère maternelle est décrite comme “Mulatto” sur l’acte de naissance de ma mère”.

Willie Phillips a grandi en Louisiane dans les années 50 et 60 et a commencé à réfléchir au racisme à l’âge de 6 ans, dit-il.

“Pourquoi y avait-il des fontaines d’eau blanche et colorée ?” se demandait-il. “Pourquoi tant de salles de bain au même endroit ? Pourquoi, à l’âge de 8 ans, s’est-il fait gifler par un commerçant pour ne pas avoir mis le suffixe “Monsieur” sur l’étiquette d’un produit de tabac lorsqu’il faisait ses courses ?

Les souvenirs d’un camarade de classe de 18 ans battu à mort et pendu à un arbre hantent Phillips.

“Il a été tué à 8 miles de l’école par des hommes blancs qui n’ont jamais été inculpés”, a-t-il dit.

Phillips a rejoint la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et a défilé avec le Black Panther Party.

“A travers tout cela, j’ai appris à être un thermomètre plutôt qu’un thermostat. J’ai appris que ce sont les oppresseurs qui doivent être ceux qui mettent fin à l’oppression. J’ai appris que ne pas parler du racisme ne signifie pas qu’il n’existe pas”, a-t-il déclaré.

Phillips a épousé Sharon, originaire de Californie, en 1988 et est retourné en Louisiane pour fonder une église. Il est finalement devenu l’évêque et le président des Assemblées de Pentecôte du Monde. Il a démissionné en 2014 pour retourner en Californie.

Le couple vit à Laguna Woods depuis six ans, attiré par la proximité de la plage, les prix raisonnables, la sécurité, les soins de santé et les activités pour les personnes âgées.

Il aspire néanmoins à une communauté afro-américaine plus viable et plus active dans le Village

“C’est presque comme si nous étions une pensée après coup”, a-t-il dit. “Nous restons dans notre voie et nous voulons vivre le reste de notre vie en profitant du fruit de notre travail”.

En ce mois de l’histoire des Noirs, une question s’est posée sur l’enseignement de l’histoire des Noirs dans les écoles.

“On ne m’a jamais enseigné l’histoire afro-américaine dans aucune école. J’ai dû la chercher plus tard dans la vie”, a déclaré M. Phillips. “Je voudrais qu’elle soit enseignée de façon véridique partout où l’on enseigne l’histoire.”

En revanche, M. Sargent rappelle que l’histoire afro-américaine est enseignée dès l’école primaire. Bien que le programme d’enseignement doive son existence à la ségrégation, il a déclaré : “Nous connaissions les merveilleuses réalisations des Noirs. Nous avons transmis nos connaissances à nos enfants et le message que nous pouvions faire tout ce que nous voulions”.

Ainsi, dit-il, ses enfants sont allés à l’Académie de l’armée de l’air américaine, sont devenus procureurs, ont atteint des postes de direction dans des organisations telles que Teach for America et dans les services municipaux.

Williams se souvient de l’histoire afro-américaine enseignée de la maternelle à l’université. Elle ne se souvient pas de cours spécifiques mais dit que les réalisations des personnages historiques noirs étaient célébrées par des écrits et des mises en scène.

En revenant sur la vie au Village, les conversations se sont tournées vers les arts et les divertissements en rapport avec la communauté afro-américaine. Selon M. Phillips, il faut non seulement plus d’arts liés aux Afro-Américains, mais aussi plus d’arts provenant d’autres cultures.

“Je prie pour que les choses ne reviennent jamais à la normale”, a-t-il déclaré. Nous devons insister pour qu’un nouveau “normal” aille de l’avant”.