Le leader du plus grand mouvement anti-blocage d’Europe est confronté à des questions sur les flux d’argent dans le groupe. Il a demandé que les manifestations soient suspendues.

Des dizaines de milliers de personnes ont assisté aux manifestations anti-blocage en Allemagne, infiltrées par les extrémistes d’extrême droite et les partisans des QAnon.

  • Le leader du plus grand mouvement anti-blocage d’Allemagne, “Querdenken-711”, a demandé à ses partisans d’arrêter de protester jusqu’au printemps.
  • L’annonce de Michael Ballweg intervient après que les médias allemands aient rapporté qu’il avait partagé les bénéfices des marchandises de Querdenken et dirigé les dons au mouvement vers son compte bancaire personnel.
  • Ballweg n’a jamais enregistré le groupe comme une association, une entreprise ou une fondation et est exempté de l’obligation d’émettre des factures pour les dons.
  • Querdenken 711 a attiré l’attention des médias internationaux après avoir organisé certaines des plus grandes manifestations anti-blocage d’Europe, qui, selon certains experts, ont été infiltrées par des extrémistes d’extrême droite.
  • Le slogan de Ballweg pour le groupe est “Où nous allons un, nous allons tous”, directement tiré de la théorie de la conspiration des Qanons.
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Le leader du mouvement anti-blocage de l’Allemagne a appelé ses partisans à suspendre leurs protestations jusqu’au printemps. Cette décision coïncide avec des articles de presse qui remettent en question les finances du groupe.

Michael Ballweg, le fondateur du groupe Querdenken-711 ou groupe de “pensée tardive”, a déclaré dans un message vidéo du Telegram pendant la période de Noël qu’il “mettra fin indéfiniment aux protestations de grande envergure des Querdenken”, ajoutant qu’il recommande aux branches du groupe de faire de même, selon Der Spiegel.

L’entrepreneur en logiciels de Stuttgart, âgé de 46 ans, n’a pas donné de raison précise pour laquelle le groupe faisait une pause.

Cette annonce est intervenue plusieurs jours après que les médias allemands aient rapporté séparément que Ballweg faisait des bénéfices sur les marchandises de Querdenken, faisait payer les gens pour les apparitions avec lui et demandait aux supporters de faire des dons sur ce qui était considéré comme le compte bancaire du mouvement, même si c’était le sien.

Où nous allons un, nous allons tous

Au cours des derniers mois, Querdenken-711 a été à l’origine d’une série de manifestations de grande envergure contre les restrictions COVID-19 en Allemagne. À un moment donné, les manifestants ont tenté de prendre d’assaut le Reichstag – le parlement du pays à Berlin.

Allemagne : manifestation contre le verrouillage des marchés
Un manifestant enveloppé dans un drapeau de l’empire allemand affronte des policiers anti-émeute devant le bâtiment du Reichstag, après que des manifestants aient tenté de le prendre d’assaut le 29 août 2020 à Berlin, en Allemagne.
John MacDougall/AFP via Getty Images

Le groupe a été placé sur la liste de surveillance des agences de renseignement nationales au début du mois après que les experts aient craint qu’il ne soit infiltré par des extrémistes et des radicaux d’extrême droite, y compris des néonazis.

L’un des slogans de Ballweg pour le groupe est “Où nous allons un, nous allons tous”, une phrase tirée directement de la théorie de la conspiration des Qanons.

Dans ses interviews, Ballweg a refusé de condamner le racisme et le fascisme, décrivant plutôt Querdenken comme un “mouvement démocratique” sans direction qui est “ouvert à tous”, selon le diffuseur allemand RBB.

L’argent va à Stuttgart

Malgré ses précédents commentaires, une enquête récente de Netzpolitik et du ZDF Magazin Royale a révélé que Ballweg a été au centre du mouvement.

Selon le rapport, Ballweg reçoit 6 à 12 % de chaque vente de marchandises sur le site officiel du mouvement. L’article le plus cher sur le site est une veste “Querdenken” qui se vend 69,90 euros (environ 80 dollars).

Lorsqu’on a demandé à une branche locale du mouvement si elle recevait une part des recettes du site web, une femme a répondu : “Nous n’en tirons rien. L’argent va à Stuttgart. Nous sommes censés faire comme ça”, selon Netzpolitik et le ZDF. D’autres groupes locaux ont rapporté des choses similaires.

Ballweg a également demandé à ses sympathisants de faire des dons au mouvement, mais le compte bancaire rattaché au site web est personnel.

Selon la législation fiscale allemande, les personnes peuvent accepter des dons financiers privés qui ne dépassent pas 19 999 euros (24 448 dollars) sur une période de 10 ans. Ballweg n’a jamais enregistré le groupe en tant qu’association, société ou fondation, et a donc été exempté de l’émission de factures.

Ballweg a également chargé des personnes de se produire avec lui sur scène. C’est le cas du producteur de télévision allemand Thomas Hornauer, qui aurait payé le fondateur de Querdenken jusqu’à 20 000 euros (24 449 dollars) pour faire plusieurs apparitions avec lui lors de rassemblements, a constaté l’enquête.

“En Allemagne, il faut dépenser beaucoup d’argent pour rassembler des milliers de personnes”, a déclaré M. Hornauer à la Netzpolitik et au ZDF.

Les deux hommes ont également signé un contrat qui donne à Hornauer les droits d’utilisation des images et des enregistrements sonores de Ballweg et de “Querdenken-711”.

Insider a contacté Ballweg pour obtenir des commentaires, mais n’a pas eu de réponse à temps pour la publication.

Qu’est-ce que “Querdenken-711” ?

Ballweg a fondé le groupe “Querdenken 711” au milieu de l’année 2020 en réponse au premier blocage de l’Allemagne dans le cadre de la pandémie de coronavirus.

Son nom se traduit vaguement par “penser en dehors des sentiers battus”, tandis que le numéro 711 représente l’indicatif téléphonique de Stuttgart, d’où vient la ville de Ballweg.

Le mouvement a même reçu le soutien américain, après que Robert F. Kennedy Jr, un éminent anti-vaxxer et neveu de l’ancien président John F. Kennedy, ait pris la parole aux côtés de Ballweg lors de l’un de leurs plus grands rassemblements à Berlin en août.

Robert F. Kennedy Jr.

En début de semaine, la chancelière allemande Angela Merkel a annoncé que le pays allait prolonger d’un mois le verrouillage national en vigueur depuis début décembre.

Comme d’autres pays européens, l’Allemagne a connu un pic de cas de coronavirus et de décès pendant la période hivernale en cours.

Selon un suivi effectué par l’université Johns Hopkins, le pays a signalé plus de 1,9 million de cas de COVID-19 depuis le début de la pandémie et un peu plus de 40 000 décès.