Le jardin El Paseo de Pilsen s’apprête à s’étendre sur un terrain vacant, empêchant ainsi le développement du site.

PILSEN – Après des années à produire de la nourriture pour les voisins de Pilsen, le jardin communautaire El Paseo est prêt à s’agrandir.

La semaine dernière, le conseil municipal a approuvé la vente d’un terrain d’un demi-acre appartenant à la ville, situé au 947 W. Cullerton Ave. à côté du jardin de Pilsen. Le site abritait auparavant Loewenthal Metals et a été assaini en 2013, selon l’Agence américaine de protection de l’environnement.

Paula Acevedo, une coordinatrice du jardin, a déclaré que le nouveau terrain est une grande victoire pour les organisateurs du jardin et leur permettra d’apporter plus d’espaces verts dans le quartier.

C’est d’autant plus important que les voisins ont utilisé le terrain vacant pour des pique-niques, des repas en plein air, une aire de jeux et un parcours pour chiens depuis qu’il a été assaini il y a sept ans, a déclaré Mme Acevedo.

“Cela signifie beaucoup car il y a eu beaucoup de développement dans les environs immédiats”, a déclaré Acevedo. “La propriété était zonée pour le résidentiel, donc il y avait toujours une crainte au sein de la communauté que cela soit développé en un autre immeuble de condos de luxe.”

El Paseo Community Garden fait partie de NeighborSpace, une fiducie foncière urbaine à but non lucratif qui soutient les jardins communautaires à travers Chicago. Le jardin géré par des bénévoles a été fondé sous le nom de Growing Station sur Sangamon entre les rues Cullerton et 21e en 2009, et il a été rebaptisé El Paseo Community Garden en 2013.

La parcelle a été vendue à NeighborSpace pour 1 $, selon un communiqué de presse de la ville.

Crédit : Mauricio Peña/ Block Club Chicago
Avec l’accord de la ville, le jardin communautaire El Paseo va reprendre l’ancien site de Loewenthal Metals au 947 W. Cullerton Ave…,

L’installation de Loewenthal a fonctionné comme une fonderie de plomb et de zinc et un marchand de ferraille dans les années 1940. La fonderie a cessé de fonctionner dans les années 1950, selon l’EPA.

À un moment donné, un incendie s’est déclaré dans l’installation et le bâtiment a été rasé. Les débris de démolition ont été utilisés pour remplir le sous-sol, puis ils ont été enterrés, selon les responsables de l’EPA.

L’EPA a été appelée fin 2011 pour examiner le site et a trouvé des niveaux élevés de plomb, d’arsenic, de cuivre, de mercure et de zinc dans le sol. Le nettoyage a eu lieu entre juin et septembre 2013.

L’assainissement a eu lieu après que la Pilsen Environmental Rights and Reform Organization (PERRO), un groupe environnemental bénévole, a fait pression sur l’EPA pour qu’elle nettoie le site, selon un rapport de WBEZ.

El Paseo abrite un jardin communautaire, un rucher, un site de permaculture et la Ruche, une salle de classe en plein air créée en partenariat avec l’association à but non lucratif The Human Scale.

Grâce à une subvention de l’AARP, The Human Scale va construire un autre espace baptisé El Convivio – ou The Gathering – qui comprendra une table de pique-nique, un foyer, un gril extérieur et une cuisine extérieure. L’objectif est d’accroître l’accessibilité aux personnes âgées.

Crédit : Mauricio Peña/ Block Club Chicago
La ruche, une salle de classe en plein air au jardin communautaire El Paseo à Pilsen.

Dans le courant du mois, le jardin communautaire organisera une journée portes ouvertes afin de recueillir les commentaires des voisins sur l’usage qu’ils souhaiteraient faire de ce terrain.

Entre autres idées, une partie du site pourrait accueillir un jardin de jeux naturels pour les enfants.

Une fois les plans finalisés avec les voisins, les organisateurs du jardin chercheront des subventions et planifieront le réaménagement du site, idéalement au cours des trois prochaines années, a déclaré M. Acevedo.

Au début de cette année, la Fondation MacArthur a accordé au groupe 15 000 dollars dans le cadre des prix LISC Chicago Neighborhood Development Awards pour la création de lieux créatifs. Les fonds provenant de cette récompense seront également utilisés pour le réaménagement du site.

RELATIF : Le jardin communautaire d’El Paseo à Pilsen remporte le prix de la Fondation MacArthur pour la création d’un lieu de vie.

En pensant à l’avenir, M. Acevedo espère travailler avec le conseiller Byron Sigcho-Lopez (25e) pour créer une coalition de voisins afin d’apporter plus d’espaces verts dans le quartier.

“Je ne sais pas si c’est une utopie, mais il y a tellement de terrains vacants – et avec les promoteurs qui arrivent – peut-être qu’il y a un moyen de les transformer en espaces verts comme ce terrain”, a déclaré Acevdeo.

Pour en savoir plus sur le jardin communautaire d’El Paseo, cliquez ici. La journée portes ouvertes aura lieu de 14 à 16 heures le 24 octobre.

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