Le gouvernement britannique marque un but politique en attaquant le Big Six de la Super League – FRANCE 24

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Londres (AFP)

Le gouvernement britannique, exploitant une cause populiste avant les élections du mois prochain, promet de ne pas relâcher sa pression sur les plus grands clubs de football anglais malgré l’implosion d’une ligue européenne renégate.

Le plan avorté impliquant les «six grands» côtés de la Premier League a provoqué une rare manifestation d’opposition bipartisane de la part des partis politiques en Grande-Bretagne, reflétant l’hostilité unie des supporters qui sont normalement des ennemis jurés.

Après avoir menacé de lâcher une “bombe législative” sur le milliardaire et surtout les magnats étrangers qui dirigent les clubs anglais, le Premier ministre Boris Johnson les a félicités pour avoir abandonné le plan mardi soir.

Mais le secrétaire à la Culture et aux Sports, Oliver Dowden, a déclaré mercredi que le gouvernement poursuivrait un examen longtemps retardé pour examiner l’avenir du match national britannique.

Il a qualifié le modèle allemand de propriété majoritaire des supporters dans les clubs de “bonne idée” en principe, mais a souligné qu’il ne voulait pas préjuger des conclusions de l’examen et qu’il accueillait toujours les investissements étrangers.

“Ce serait un geste populaire – et symboliserait vraiment une rupture avec le passé néolibéral récent”, a déclaré Tim Bale, professeur de politique à l’Université Queen Mary de Londres.

“Et ils pourraient encore affirmer de manière convaincante qu’il s’agit d’un cas particulier qui n’épelerait pas le socialisme pour d’autres secteurs”, a-t-il déclaré à l’AFP.

Pour les conservateurs de Johnson, il est particulièrement impératif de sauvegarder le vote de la classe ouvrière sur le «mur rouge» dans les sièges du nord de l’Angleterre qui ont été détenus pendant des décennies par le parti travailliste de centre-gauche avant de basculer aux élections générales de 2019.

Dans la préparation des sondages locaux à l’échelle du Royaume-Uni le 6 mai, cela s’est traduit cette semaine par une rhétorique plutôt non conservatrice sur la préservation des valeurs communautaires contre les intérêts des grandes entreprises et des propriétaires des six premiers.

– Renards dans la coop –

Il y a une prépondérance de clubs plus petits dans les sièges du «mur rouge», et Bale a déclaré que le gouvernement ne pouvait pas ignorer le tollé massif de millions de fans.

“Ils incluent ceux qui vivent dans des sièges marginaux dont les équipes de football jouent dans les divisions inférieures mais rêvent un jour de faire partie de la Premier League et peut-être même de l’Europe. Aucun gouvernement ne pourrait aller contre cela”, a-t-il déclaré.

La résistance du gouvernement contrastait maintenant avec l’approche détendue de Johnson l’année dernière, lorsqu’il était en contact privé via WhatsApp avec le prince héritier Mohammed ben Salmane à propos d’une offre de l’Arabie saoudite pour reprendre Newcastle United.

“Le gouvernement était alors très heureux d’introduire le renard dans le poulailler. Maintenant, ils sont furieux que les renards puissent tuer les poulets avec la Super League européenne”, a déclaré à l’AFP Nicholas McGeehan, un expert en politique du football.

“Le test de l’engagement de Boris est, va-t-il vraiment ouvrir un débat sur la gouvernance et l’appropriation? Cela irait à l’encontre de certaines de leurs principales circonscriptions”, a-t-il déclaré.

McGeehan, dont le groupe FairSquare a mis en évidence les violations des droits à l’approche de la Coupe du monde de l’année prochaine au Qatar, a déclaré que le débat sur la candidature à la séparation avait révélé des problèmes plus larges de la gouvernance du football dans le monde, sur lesquels le gouvernement était resté silencieux.

– Brexit et le beau jeu –

L’antipathie quasi universelle à l’égard de la Super Ligue européenne prévue a traversé les lignes de parti et les intérêts régionaux de la même manière que le référendum britannique sur le Brexit en 2016.

Johnson, l’architecte de la campagne réussie pour quitter l’Union européenne, a saisi une fois de plus l’occasion pour affirmer que les conservateurs ont la touche commune.

Son gouvernement avait menacé une série de mesures contre les six clubs, qui se trouvent tous dans les bastions travaillistes de Londres, Manchester et Liverpool.

La menace la plus grave a été la possibilité de refondre entièrement le football en Angleterre, pour imiter la structure en Allemagne où les membres du club se voient garantir une propriété «50 + 1» pour empêcher les rachats par des investisseurs extérieurs.

Cela marquerait une rupture dramatique pour un gouvernement de centre-droit avide d’investissements étrangers maintenant que la Grande-Bretagne est hors de l’UE et se bat pour se remettre de la pandémie de coronavirus.

Les fans de football ont été mécontents du refus du gouvernement d’offrir plus d’aide aux petits clubs pendant la pandémie.

Les gouvernements successifs ne sont pas non plus intervenus au fil des ans pour répondre aux plaintes des fans concernant les plus grands clubs se faisant saisir par des acheteurs éloignés de Russie, du Golfe et des États-Unis.

Johnson a fait valoir mardi que les clubs ne devraient pas être “transformés en marques internationales et produits de base qui ne font que circuler sur la planète”, séparés de leurs fans locaux – mais on peut soutenir que cela s’est produit depuis longtemps.

“Nous espérons que cet épisode déclenchera ce débat, même s’il arrive des années trop tard”, a déclaré McGeehan.