Le Français Macron envisage l’intelligence artificielle pour surveiller le terrorisme – The Wall Street Journal

PARIS – Le gouvernement du président français Emmanuel Macron vise à déployer des algorithmes et d’autres technologies pour surveiller la navigation sur le Web des suspects de terrorisme au milieu des tensions croissantes sur un groupe de généraux à la retraite qui ont récemment averti que le pays glissait vers une guerre civile.

Mercredi, le Premier ministre Jean Castex a déclaré que le gouvernement prévoyait de soumettre un projet de loi au Parlement demandant l’autorisation permanente d’ordonner aux entreprises de télécommunications de surveiller non seulement les données téléphoniques, mais également les URL complètes des pages Web spécifiques que leurs utilisateurs visitent en temps réel. Les algorithmes gouvernementaux alerteraient les responsables du renseignement lorsque certains critères sont remplis, comme un internaute visitant une séquence spécifique de pages.

M. Macron a subi une pression intense pour réprimer le terrorisme ainsi que le séparatisme islamiste, une idéologie que son gouvernement affirme alimenter les attaques en radicalisant des segments de la minorité musulmane de France. Un enseignant du collège a été décapité lors d’une attaque terroriste en octobre, et vendredi un agent de la police administrative a été poignardé à mort lors d’une attaque terroriste contre un poste de police. Le même jour, Marine Le Pen, leader du parti anti-immigrés du Rassemblement national, a apporté son soutien à un groupe de généraux à la retraite qui a publié une lettre dans le magazine d’extrême droite Valeurs Actuelles, affirmant que la propagation de l’islamisme et d’autres idéologies poussait La France vers une guerre civile.

Dans la lettre adressée à M. Macron, les généraux demandent l’éradication de ce qu’ils considèrent comme des menaces pour l’identité nationale de la France, allant du mouvement antiracisme, qui, selon la lettre, cherche à effacer l’histoire française, à «l’islamisme et les hordes de les banlieues », une référence aux banlieues ouvrières de France qui comptent de fortes populations musulmanes.

«Il n’y a pas de temps pour la procrastination. Sinon, demain une guerre civile mettra fin à ce chaos grandissant. Et les morts, dont vous porterez la responsabilité, se comptent par milliers », dit la lettre.

Une cérémonie de 2016 sur la place de la République à Paris a rendu hommage aux victimes de l’attaque de l’année précédente contre le journal satirique Charlie Hebdo.


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Yohan Valat / Press Pool

Mercredi, M. Castex a déclaré: «Je condamne dans les termes les plus forts cette initiative, qui est contraire à nos principes républicains et à l’honneur et au devoir de l’armée.»

«Il ne s’agit pas de l’armée. Ces généraux ne représentent personne d’autre qu’eux-mêmes », a-t-il ajouté.

Le général François Lecointre, le plus haut responsable militaire français, a déclaré dans une interview au journal Le Parisien publiée mercredi qu’il avait identifié 18 militaires en service actif qui avaient signé la lettre. Il a dit qu’ils feraient l’objet de mesures disciplinaires.

Mme Le Pen, qui a perdu contre M. Macron en 2017 et le défie à l’élection présidentielle de l’année prochaine, a publié vendredi une lettre ouverte dans Valeurs Actuelles, louant les généraux et les appelant à la rejoindre dans une bataille qui elle a décrit comme politique et pacifique.

«Les préoccupations que vous exprimez courageusement ne peuvent rester au stade de l’expression de l’indignation, aussi puissante soit-elle», a écrit Mme Le Pen.

M. Castex a noté que la lettre des généraux avait été publiée à l’occasion du 60e anniversaire d’un coup d’État manqué – dirigé par un autre groupe de généraux à la retraite en 1961 – qui visait à empêcher le président de l’époque Charles de Gaulle de se retirer d’Algérie, un ancien Colonie française.

«Comment les gens – en particulier Madame Le Pen, qui aspire à exercer les responsabilités de l’Etat – peuvent-ils soutenir une initiative qui n’exclut pas de se retourner contre l’Etat républicain? A dit M. Castex.

Marine Le Pen, un challenger à la présidence l’année prochaine, a soutenu des généraux à la retraite qui ont déclaré que la France était poussée vers une guerre civile.


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Michel Euler / Presse associée

Dans son nouveau projet de loi sur la lutte contre le terrorisme et le renseignement, le gouvernement propose d’étendre un système de surveillance principalement téléphonique mis en place pour la première fois après une vague d’attaques terroristes en 2015 pour englober également la navigation sur le Web, dans le but de détecter les terroristes potentiels qui ne sont pas t sur le radar des autorités.

«Nous sommes passés d’une menace externe, avec des attaques hautement meurtrières contre la France en 2015, à une menace interne, et beaucoup plus difficile à suivre en utilisant des techniques traditionnelles de renseignement», a déclaré mercredi le ministre français de l’Intérieur Gérard Darmanin.

Le système de surveillance d’origine, qui a commencé à fonctionner en 2017 et devrait expirer à la fin du mois de juillet, oblige actuellement les opérateurs de télécommunications à surveiller les métadonnées de télécommunications sur leurs réseaux à l’aide de trois algorithmes distincts visant à détecter des modèles qui pourraient suggérer du terrorisme. Un rapport parlementaire de l’année dernière a révélé que le système «a produit des résultats intéressants», mais l’étendue des données qu’il recueille, principalement basées sur des données téléphoniques, ne fournit pas aux enquêteurs «un niveau suffisant de pertinence et de spécificité».

«Les terroristes utilisent de moins en moins les téléphones et les SMS normaux, et utilisent de plus en plus Internet», a déclaré mercredi M. Darmanin.

M. Darmanin a déclaré que les responsables du renseignement auraient besoin de l’approbation de lui, du Premier ministre et d’une agence extérieure pour démasquer une personne signalée pour sa navigation.

De nombreux grands sites Web utilisent une forme courante de cryptage qui masque la page spécifique visitée par un utilisateur, mais pour d’autres sites, souvent plus petits, ces données potentiellement révélatrices sont à la disposition des opérateurs de télécommunications pour les partager avec les responsables du renseignement.

Un homme a offert des fleurs à un policier dans une ville au sud-ouest de Paris où un policier a été poignardé à mort la semaine dernière.


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christophe petit tesson/EPA/Shutterstock

À l’avenir, les responsables français prévoient de déployer des systèmes utilisant l’intelligence artificielle pour aider à la surveillance. Une partie du projet de loi présenté mercredi permettrait aux responsables du renseignement français d’utiliser des données de renseignement plus anciennes, y compris des données que le gouvernement n’est actuellement pas autorisé à conserver, pour former les systèmes d’IA à rechercher des modèles imprévus et à développer de nouveaux outils de renseignement. Un responsable du ministère de l’Intérieur a déclaré que ces données seraient rendues anonymes, bien que les experts en matière de confidentialité affirment que l’anonymisation des données afin qu’elles ne puissent pas être réattribuées ultérieurement est difficile.

«L’intelligence artificielle est clairement un domaine qui devrait être ouvert aux services de renseignement», a déclaré le responsable. «Nous nous battons pour faire en sorte qu’aucune possibilité technologique offerte aujourd’hui ne soit interdite aux services de renseignement ou aux services de sécurité.»

Les responsables français affirment qu’ils sont en train de retravailler le texte de la loi pour se conformer à une décision de justice française, issue d’une décision de la plus haute juridiction de l’Union européenne à l’automne dernier. Le tribunal de l’UE a jugé que les gouvernements pouvaient, dans certains cas, ordonner aux entreprises de télécommunications de conserver les données sans discernement, mais seulement pour une durée limitée en cas de menace grave pour la sécurité nationale.

Les militants de la protection de la vie privée et des droits numériques soutiennent que le maintien et l’élargissement du pouvoir du gouvernement d’ordonner la surveillance des données de télécommunications déforment cette décision.

«L’objectif est de rassembler le plus de données possible», a déclaré Bastien Le Querrec, membre du groupe contentieux du groupe français de droits numériques La Quadrature du Net. «Telle est la définition de la surveillance de masse.»

Écrire à Stacy Meichtry à stacy.meichtry@wsj.com et Sam Schechner à sam.schechner@wsj.com

Corrections et amplifications
Le prénom du magazine français Valeurs Actuelles a été mal orthographié Valuers dans une référence dans une version précédente de cet article. (Corrigé le 4 mai)

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