Le français exclusif Tereos cherche à sortir des entreprises chinoises et roumaines – sources – Reuters

Une vue montre un logo à l’entrée de la sucrerie Tereos à Escaudoeuvres, Nord de la France, le 30 avril 2020. REUTERS / Pascal Rossignol / File Photo

Le producteur français de sucre Tereos cherche à quitter ses entreprises en Chine et en Roumanie dans le cadre d’une initiative plus large de la nouvelle direction visant à céder certains actifs internationaux afin d’alléger la lourde dette du groupe et d’augmenter sa rentabilité, ont déclaré des sources proches du dossier.

Tereos, deuxième producteur mondial de sucre en volume, a remanié sa direction générale depuis qu’une réunion extraordinaire en décembre a limogé son directeur général.

La nouvelle équipe, qui avait exprimé sa vive inquiétude face aux pertes de certaines activités internationales de Tereos avant de prendre le relais, a déclaré qu’elle envisageait de vendre des actifs non rentables ou non essentiels mais qu’elle souhaitait d’abord faire un audit du groupe.

Tereos est en pourparlers avancés avec Wilmar International (WLIL.SI) de Singapour pour vendre sa participation de 49% dans leur coentreprise d’amidon en Chine, ont déclaré à Reuters trois sources proches des négociations.

Le groupe coopératif cherche également à sortir de ses activités sucrières roumaines déficitaires, l’une des trois sources proches du dossier et une autre, a déclaré.

Tereos a refusé de commenter. Wilmar a également refusé de commenter.

La joint-venture avec Wilmar, lancée en 2012, exploite deux grandes amidonneries en Chine.

Les discussions avec le géant de l’agroalimentaire avaient commencé avant même que la nouvelle direction de Tereos ne prenne le relais, mais avaient échoué en raison du bas prix proposé par Wilmar avant de reprendre cette année, ont déclaré deux des trois sources proches du dossier.

Une source a déclaré qu’ils étaient sur le point d’être achevés et que, bien que le prix final de l’accord ne soit pas clair, la vente serait toujours réalisée avec une perte importante pour Tereos.

Wilmar est “en pourparlers sérieux” pour racheter une participation dans le commerce de l’amidon de Tereos en Chine, a déclaré une source basée à Singapour au courant des négociations.

Tereos, qui regroupe 12 000 membres coopératifs, a racheté le sucrier roumain Ludus en 2012, dans le cadre d’une large expansion internationale. Mais l’unité a enregistré des pertes chaque année depuis 2014, selon les registres de l’entreprise.

La nouvelle direction veut arrêter les pertes et a embauché un conseiller international pour l’aider à trouver une solution, avec une vente considérée comme la première option, ont déclaré deux sources proches du dossier.

Le conseiller a fait des démarches initiales auprès d’acheteurs potentiels, a déclaré une source.

Mais une vente de l’entreprise roumaine pourrait s’avérer difficile en raison de ses mauvais résultats mais aussi parce que la région n’est pas très attractive en termes de rendements de betteraves sucrières, ont indiqué les sources.

Si aucun acheteur n’était trouvé pour l’entreprise roumaine, Tereos pourrait l’arrêter complètement, a déclaré une deuxième source, proche de la direction de Tereos.

La source a déclaré que si un moyen pouvait être trouvé pour maintenir l’entreprise, mais enrayer les pertes, Tereos envisagerait cela, mais ce scénario semblait improbable.

Tereos a fait état d’une dette de 2,7 milliards d’euros (3,30 milliards de dollars) à la fin de l’année dernière, pour un chiffre d’affaires annuel d’environ 4,5 milliards d’euros.

La nouvelle direction du groupe devrait dévoiler sa nouvelle stratégie mercredi lorsque le groupe coopératif publiera ses résultats annuels, a déclaré une porte-parole.

(1 USD = 0,8175 euros)

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