Le fondateur de Celltrion, M. Seo, s’en va officiellement

Seo Jung-jin, fondateur de Celltrion. [YONHAP]

Le fondateur de Celltrion, Seo Jung-jin, s’est officiellement retiré de la société, quittant son conseil d’administration vendredi.

Seo a pris sa retraite 19 ans après avoir créé Celltrion, qui est aujourd’hui la 10e entreprise coréenne en termes de capitalisation boursière.

Le poste vacant de Seo au sein du groupe Celltrion est occupé par ses deux fils, âgés d’une trentaine d’années. Seo Jin-seok, actuellement vice-président de Celltrion et responsable de l’équipe de développement des produits de la société, a rejoint les conseils d’administration de Celltrion et Celltrion Pharm vendredi. Le titre officiel de Seo au sein de la société restera le même, à savoir vice-président, mais il reprendra le rôle de son père en tant que président du conseil d’administration de Celltrion.

Seo Joon-seok, un cadre de Celltrion en charge du support opérationnel, a été nommé directeur exécutif de Celltrion Healthcare.

Leurs nominations ont été approuvées par les actionnaires lors des assemblées générales annuelles des sociétés, vendredi.

“Seo Jin-seok rejoint le conseil d’administration à ma place, mais la gestion de l’entreprise sera dirigée par des professionnels des affaires”, a déclaré l’ancien président aux actionnaires lors de la réunion. “Diviser la propriété et la gestion n’est peut-être pas la réponse ultime, mais mon objectif est de réaliser un modèle qui s’en rapproche le plus possible.”

La gestion du groupe Celltrion sera dirigée par les vice-présidents Kee Woo-sung et Kim Hyoung-ki, respectivement directeurs généraux de Celltrion et Celltrion Healthcare, a ajouté un porte-parole.

L’aîné Seo conservera le titre de “président honoraire” mais ne sera plus engagé dans les affaires de Celltrion.

Le fondateur a promis de prendre sa retraite l’année dernière, en déclarant que le lancement réussi du traitement Covid-19, le regdanvimab, serait son dernier projet. Le regdanvimab, dont le nom de produit est Regkirona, a reçu l’approbation conditionnelle des autorités coréennes de réglementation des médicaments le 5 février et est actuellement utilisé comme traitement officiel dans les hôpitaux locaux.

Seo a déclaré aux journalistes l’année dernière qu’il prévoyait de créer une autre start-up dans le secteur de la santé après sa retraite.

Seo a fondé Celltrion en 2002. En moins de deux décennies, Celltrion est devenue une société dont la capitalisation boursière s’élevait à 42,4 trillions de wons à la date de vendredi.

Connue à l’origine pour ses produits bio similaires, l’entreprise a vu sa valeur monter en flèche pendant la pandémie de Covid-19 en tant que leader national dans la course au développement d’un traitement contre le coranavirus.

Le Regdanvimab est en cours d’examen pour son utilisation en Europe. Seo a déclaré aux actionnaires que l’Agence européenne des médicaments annoncerait probablement les résultats avant samedi matin.

“Nous discutons actuellement des exportations avec sept pays”, a-t-il déclaré, ajoutant que si tout va bien, le traitement sera vendu à environ 85 % du prix des produits concurrents.

PAR SONG KYOUNG-SON [song.kyoungson@joongang.co.kr]