Le dirigeant ukrainien dit que la France et l’Allemagne sont trop molles envers la Russie – Toronto Star

KYIV, Ukraine (AP) – Le dirigeant ukrainien a exprimé sa crainte jeudi que les États-Unis puissent conclure un accord avec la Russie dans le dos de son pays, et a réprimandé la France et l’Allemagne pour un assouplissement perçu de leur position dans les pourparlers avec Moscou.

Le président Volodymyr Zelenskyy a spécifiquement averti Washington que son échec à bloquer la construction d’un gazoduc de construction russe vers l’Allemagne serait une grave erreur politique.

“Ce serait une perte pour les États-Unis, et je pense que ce serait la perte personnelle du président Biden”, a déclaré Zelenskyy lors d’une conférence de presse. «Cela marquerait une victoire géopolitique sérieuse pour la Fédération de Russie et une nouvelle redistribution des sphères d’influence.

Les commentaires peu diplomatiques de Zelenskyy reflétaient la préoccupation ukrainienne selon laquelle l’achèvement du gazoduc Nord Stream 2 contournant son territoire le priverait de frais de transit pour le pompage du gaz russe vers l’Europe, éroderait son importance stratégique et l’affaiblirait politiquement.

Les États-Unis se sont fermement opposés à la construction du nouveau gazoduc russe, mais l’administration Biden a choisi mercredi de ne pas punir la société allemande supervisant le projet tout en annonçant les nouvelles sanctions contre les entreprises et les navires russes. Le Kremlin l’a salué comme un «signal positif» avant une éventuelle rencontre de Biden avec le président russe Vladimir Poutine.

La Russie et l’Ukraine sont enfermées dans un bras de fer tendu depuis que Moscou a annexé la péninsule de Crimée en Ukraine en mars 2014 à la suite de l’éviction de l’ancien président ami du Kremlin et a jeté son poids derrière les rebelles séparatistes dans l’est de l’Ukraine.

Zelenskyy a déclaré que même si le secrétaire d’État américain Antony Blinken lui avait assuré lors d’une visite au début du mois que Washington consulterait d’abord Kiev sur toutes les questions liées à l’Ukraine avant d’en discuter avec la Russie, il est toujours profondément inquiet.

«Y a-t-il des risques que certains problèmes soient soulevés malgré nos accords? il a dit. «Oui, je suis sûr qu’il existe de tels risques. Je serai franc avec vous, je suis effrayé par cette situation.

Plus de 14 000 personnes sont mortes en sept ans de combats dans le centre industriel de l’est de l’Ukraine, le Donbass.

Un accord de paix de 2015 négocié par la France et l’Allemagne a contribué à mettre fin à des batailles à grande échelle, mais des escarmouches régulières se sont poursuivies le long de la ligne de contact tendue à l’Est et les efforts de règlement politique ont stagné.

Le mois dernier, les violations croissantes d’un cessez-le-feu à l’est et une importante accumulation de troupes russes près de l’Ukraine ont attisé les craintes ukrainiennes et occidentales d’une reprise des hostilités. Moscou a déclaré avoir retiré ses forces après de grandes manœuvres, mais Zelenskyy a déclaré jeudi que de nombreuses troupes russes étaient restées près de l’Ukraine.

Le président ukrainien a également déclaré que la France et l’Allemagne avaient récemment été trop molles envers la Russie.

«Je ressens leur soutien, mais je pense qu’il devrait être plus fort», a-t-il déclaré. «Ils sont conscients de mes pensées, j’ai été très franc avec eux. Je pense qu’ils ont récemment un peu affaibli leurs positions. »

L’accord de paix de 2015 signé à Minsk, en Biélorussie, a obligé l’Ukraine à offrir une large autonomie aux régions séparatistes et une amnistie radicale pour les rebelles. Il stipulait également que l’Ukraine ne reprendrait le contrôle total de sa frontière avec la Russie dans les territoires contrôlés par les rebelles qu’après l’élection des dirigeants locaux et des assemblées législatives – dispositions ressenties par de nombreux Ukrainiens comme une trahison des intérêts nationaux.

L’Ukraine a fait pression pour modifier l’accord de Minsk afin que la reprise du contrôle de la frontière avec la Russie dans les régions contrôlées par les rebelles précède les élections locales là-bas, mais la Russie a fermement rejeté les demandes de Kiev.

L’Ukraine et l’Occident ont accusé la Russie de soutenir les rebelles séparatistes à l’est avec des troupes et des armes, affirme que Moscou a démenti.

Moscou a fermement averti Kiev qu’elle pourrait intervenir pour protéger les civils dans la région si l’Ukraine essayait de résoudre le conflit par la force. La Russie a accordé la citoyenneté à plus de 600 000 personnes dans les régions contrôlées par les rebelles.

Zelenskyy a averti jeudi que les efforts de Moscou pour offrir des passeports russes aux résidents locaux représentaient un défi de taille.

Il a déclaré que son bureau s’était engagé dans des contacts avec le Kremlin pour préparer sa rencontre avec Poutine.

“Une conversation entre le bureau présidentiel ukrainien et la Fédération de Russie a commencé” pour organiser les pourparlers, a déclaré Zelenskyy, ajoutant qu’il pourrait rencontrer le président russe dans un pays tiers.

Le dirigeant ukrainien a précédemment suggéré que lui et Poutine se rencontrent dans l’est de l’Ukraine, et Poutine a invité Zelenskyy à venir à Moscou.

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À Moscou, le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a confirmé lors de l’appel de jeudi avec les journalistes que les responsables russes et ukrainiens avaient eu des discussions préliminaires sur une éventuelle réunion, mais a ajouté qu’ils étaient restés fragmentaires.

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Vladimir Isachenkov à Moscou a contribué à ce rapport.