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La bête quotidienne

La tragédie – et l’alerte urgente – derrière Lucy, le chimpanzé élevé pour être humain

L’histoire de HBO MaxLucy the Chimpanzee est un cauchemar pour les droits des animaux. Comme le raconte le nouveau documentaire Lucy the Human Chimp, le psychologue Maurice Temerlin et sa femme, Jane, ont acheté le primate flou dans un zoo en bordure de route en Floride qui entraînait des chimpanzés à boxer des adversaires humains alors qu’elle n’avait que deux jours. (Le zoo a drogué la mère de Lucy en dopant un Coca-Cola avec un tranquillisant.) Dès lors, les Temerlins ont élevé leur nouvelle «fille» en tant qu’humaine, lui apprenant à s’habiller et à utiliser de l’argenterie. Elle savait même comment fabriquer son propre gin tonic. La célèbre expérience des Temerlins, dans laquelle ils ont élevé un chimpanzé en tant qu’humain pour étudier cette question séculaire de «nature contre nourrir», semble barbare maintenant, mais en son temps elle a reçu des tas de publicité. Lucy a appris environ 120 signes et semblait s’épanouir dans la maison des Temerlins, c’est-à-dire jusqu’à ce qu’elle atteigne sa maturité sexuelle.Lucy the Human Chimp, qui fait ses débuts à HBO Max jeudi, se concentre sur ce qui s’est passé après que Lucy ait quitté les projecteurs – lorsque la gardienne Janis Carter est intervenu pour nourrir et nettoyer l’animal en grande partie lié à la cage après que les Temerlins l’aient jugée ingérable et dangereuse. Elle passera finalement plus de six ans de sa vie avec Lucy et d’autres chimpanzés sauvés en Gambie, d’abord dans une réserve naturelle, puis sur une île inhabitée. Le réalisateur Alex Parkinson raconte les histoires de Lucy et Carter avec empathie, laissant place à l’humour et à la tragédie. Les moments les plus efficaces surviennent lors des entretiens avec Carter, lorsqu’elle réfléchit au lien profond qu’elle a tissé avec ses accusations de chimpanzés. «J’ai appris beaucoup plus sur les familles vivant avec les chimpanzés que sur ma propre famille humaine», dit Carter à un moment donné. (Elle est maintenant directrice du Chimpanzee Rehabilitation Project en Gambie.) Pourtant, le film a du mal à établir une distance critique avec son sujet humain. Parkinson ne s’engage pas, par exemple, avec l’argument selon lequel Lucy n’était pas une candidate à la réadaptation appropriée, et que les efforts pour la préparer et la relâcher dans la nature l’ont en fait blessée. Tout comme My Octopus Teacher, qui a remporté le prix du meilleur documentaire aux Oscars de dimanche, Lucy the Human Chimp fonctionne mieux comme récit personnel que comme documentaire. Cela dit, la narration de Carter évite au moins en grande partie d’anthropomorphiser Lucy ou de romancer son histoire.Carter a commencé à travailler pour les Temerlins en 1976 en tant qu’étudiant diplômé de 25 ans de l’Université de l’Oklahoma axé sur les études sur les primates. Dès le début, le couple lui a dit que le contact physique avec Lucy ne serait pas autorisé, étant donné la chance décente qu’elle pourrait perdre au moins un doigt ou deux à la suite d’une rencontre qui a mal tourné. «Il n’y avait pas de gentillesse dans son accueil avec moi», se souvient Carter dans le film. Le chimpanzé était sans équivoque agressif – et en plus de cela, elle était une perfectionniste du langage des signes, et donc «condescendante» envers son nouvel assistant analphabète en ASL. Au fil du temps, cependant, Lucy a semblé s’adoucir envers son gardien humain. Un jour, dit Carter, le chimpanzé a exprimé le désir de la soigner – un rituel de liaison entre les primates. Après quelques hésitations, elle acquiesça, et peu de temps après, elle lui rendit la pareille, soignant aussi Lucy. Carter avait été nerveux de parler aux Temerlins d’elle et du rituel de Lucy. Mais quand elle l’a fait, Maurice était ravi; il s’est avéré que le couple avait décidé qu’il ne pouvait plus s’occuper de Lucy de manière humaine et qu’il l’enverrait dans une réserve naturelle en Gambie afin qu’elle puisse être réhabilitée et relâchée dans la nature. Carter a accepté d’accompagner le couple et de rester à la réserve pendant une semaine supplémentaire au-delà de leur séjour de deux semaines. En 1977, Lucy, 12 ans, s’est rendue en Afrique dans la soute d’un avion; les passagers de première classe pouvaient l’entendre crier. Lucy languissait au refuge, perdant du poids et perdant des plaques de cheveux en rejetant son nouveau régime et en s’isolant des autres chimpanzés. Carter ne pouvait pas supporter de quitter son pupille poilue jusqu’à ce qu’elle sache qu’elle pourrait survivre seule. Ainsi, après plusieurs retards à court terme, elle a décidé de rester sur le long terme. Elle a abandonné sa vie pendant plus de six ans pour vivre parmi les chimpanzés dans un isolement presque complet des autres personnes, d’abord sur le refuge, puis sur une île isolée du fleuve Gambie qui abritait également des hippopotames, des hyènes, des cobras et des léopards. Carter ne prétend pas avoir la moindre idée de ce qu’elle faisait dans ces circonstances extraordinaires. Comme elle le dit, «Tout était sur moi et mon instinct.» Des images d’archives et des photos combinées à des reconstitutions mises en scène donnent vie à Lucy le chimpanzé humain. Parkinson interviewe Carter tout de suite, permettant à son témoignage de raconter l’essentiel du film. Ses émotions sur le temps qu’elle a passé avec Lucy et les autres chimpanzés de sauvetage restent fraîches à ce jour; à un moment donné, elle se remémore en se remémorant leur rituel nocturne consistant à regarder le coucher du soleil depuis un bateau, plongeant leurs mains dans l’eau. «Cela semblait tellement authentique», dit Carter. «Chaque seconde était tellement authentique, et nous avons apprécié ce que la vie nous avait donné ce jour-là … le sentiment que toutes ces viles forces de la civilisation ne nous ont pas touchés. C’était juste nous. »À une époque où la plupart d’entre nous ont passé plus d’un an isolés et incapables de voyager, il n’est pas difficile de saisir l’attrait d’une histoire dans laquelle une femme abandonne tout et chacun de ses connaissances pour découvrir une manière plus pure de la vie en pleine nature. Pour Carter, le voyage semble avoir été aussi spirituel que primal. (Bien que, cela dit, avant de faire vos valises pour la réserve la plus proche, sachez qu’elle dormait également dans une cage sans plafond et que les chimpanzés dormaient au-dessus d’elle sur le toit – urinant et déféquant sur son lit à chaque fois qu’un inconnu Alors que le film se termine, Carter se souvient du moment où le chimpanzé de sauvetage Dash, qu’elle avait élevé pendant la majeure partie de sa vie, a affirmé son autorité après être arrivé à la maturité sexuelle en tant que mâle le plus âgé du groupe. En un instant déchirant, il la chargea et la traîna à travers la forêt, indiquant clairement qu’elle était devenue la «Non. 2 ”dans le groupe et qu’il n’était plus sûr de rester. Carter reviendrait sur l’île une fois de plus, un an plus tard, pour rendre visite à Lucy – et il est difficile d’imaginer quiconque finirait le film avec les yeux secs après avoir décrit leur dernière étreinte, quand elle a réalisé que le chimpanzé pouvait survivre seul. Et puis, il y a le chagrin final: Lucy mourrait un peu plus d’un an plus tard, bien que la cause de sa mort soit indéterminée.C’est peut-être la tragédie de l’histoire de Lucy: après avoir passé des années à lutter pour s’acclimater à la vie qu’elle aurait eue. a vécu naturellement, si les humains l’ont laissée seule, elle a finalement eu à peine le temps d’en profiter. Maurice Temerlin est décédé en 1988; il note dans les images d’archives de Good Morning America que «Lucy a peut-être manqué quelque chose sans connaître les chimpanzés. En voix off audio, Jane exprime sa gratitude pour le dévouement de Carter à Lucy mais ajoute: «Je ne prendrais plus un chimpanzé à une mère chimpanzé. De nombreux téléspectateurs pourraient écouter Lucy et le chimpanzé pour une histoire mignonne et agréable sur le lien inattendu entre le primate et son gardien – je l’ai certainement fait! – et malgré la triste fin de l’histoire de Lucy, le doc de Parkinson livre largement. Mais on espère que l’histoire de Lucy laisse également une impression plus profonde. On espère que les téléspectateurs en sortiront non seulement avec une plus grande empathie pour la faune, mais aussi une meilleure compréhension de la grande menace que peut représenter l’implication humaine dans la vie de ces créatures, même lorsque les intentions sont bonnes. Recevez nos meilleures histoires dans votre boîte de réception tous les jours. Inscrivez-vous maintenant! Adhésion quotidienne à Beast: Beast Inside approfondit les histoires qui comptent pour vous. Apprendre encore plus.