Le chien de garde antitrust de la France inflige une amende de 268 millions de dollars à Google pour avoir abusé de la domination de la publicité en ligne

PARIS — Google se voit infliger une amende de 220 millions d’euros, soit 268 millions de dollars, par l’organisme de surveillance antitrust français pour avoir abusé de sa position « dominante » dans la publicité en ligne.

Le géant des moteurs de recherche promet également de remanier la façon dont sa plateforme est utilisée pour acheter et vendre des publicités numériques, du moins en France, ce qui pourrait avoir des répercussions sur ses batailles juridiques en cours avec les régulateurs ailleurs en Europe, aux États-Unis et dans le monde.

Les pratiques publicitaires de Google ont porté préjudice à ses concurrents ainsi qu’aux éditeurs de sites et d’applications mobiles, a déclaré lundi l’Autorité de la concurrence. L’autorité a déclaré qu’il est de la responsabilité d’une entreprise en position dominante sur le marché d’éviter de nuire injustement à sa concurrence.

Google, basé à Mountain View, en Californie, n’a pas contesté les faits et a choisi de régler après avoir proposé quelques changements, selon un communiqué préparé par l’Autorité de la concurrence.

Le règlement pourrait servir de feuille de route pour d’autres gouvernements qui scrutent le pouvoir de marché de Google, a déclaré Douglas Melamed, professeur de droit à l’Université de Stanford.

“J’imagine que la décision de Google de régler reflétait un jugement selon lequel il pourrait vivre avec ces conditions même si cela lui était imposé par d’autres juridictions”, a-t-il déclaré.

La chef de l’autorité, Isabelle de Silva, a déclaré que la décision était sans précédent dans la façon dont elle s’est penchée sur les enchères algorithmiques complexes qui alimentent l’activité de Google en matière de vente d’annonces graphiques en ligne.

L’amende, ainsi que l’engagement de Google à changer ses pratiques, “permettra de rétablir des règles du jeu équitables pour tous les acteurs et la possibilité pour les éditeurs de tirer le meilleur parti de leur espace publicitaire”, a déclaré de Silva.

La directrice juridique de Google France, Maria Gomri, a déclaré lundi dans un article de blog que Google collaborait depuis deux ans avec le chien de garde français sur des questions liées à la technologie publicitaire, notamment la plate-forme connue sous le nom de Google Ad Manager. Elle a écrit que les engagements pris lors des négociations « permettraient aux éditeurs d’utiliser plus facilement les données et d’utiliser nos outils avec d’autres technologies publicitaires ».

Après des tests dans les mois à venir, les changements seront déployés plus largement, certains d’entre eux à l’échelle mondiale, a déclaré Gomri. Elle n’a pas précisé quels changements s’appliqueraient en dehors de la France.

L’enquête de l’autorité française a été motivée par des plaintes de Rupert Murdoch’s News Corp., du groupe de presse français Le Figaro et de Rossel La Voix, basé en Belgique. Le Figaro a ensuite retiré sa plainte.

Les géants américains de la technologie sont de plus en plus surveillés en Europe et ailleurs sur leurs pratiques commerciales. L’Allemagne est devenue le dernier pays à lancer une enquête sur Google, utilisant des pouvoirs accrus pour scruter les géants du numérique.

L’organisme allemand de surveillance de la concurrence a déclaré vendredi qu’il examinait si les contrats des éditeurs de nouvelles utilisant Google News Showcase, une plate-forme de licence lancée l’automne dernier, incluaient des “conditions déraisonnables”.

Google a fait face à des pressions des autorités pour payer les informations et a signé un accord plus tôt cette année avec un groupe d’éditeurs français qui lui ouvre la voie au paiement des droits d’auteur numériques.

Les régulateurs de l’Union européenne ont également accusé Apple d’étouffer la concurrence dans le domaine du streaming musical et ont accusé Amazon d’utiliser les données de marchands indépendants pour leur livrer une concurrence déloyale avec ses propres produits. Ils enquêtent sur les pratiques de Google en matière de données à des fins publicitaires et ont récemment ouvert une enquête antitrust formelle sur les pratiques publicitaires de Facebook.

Aux États-Unis, le ministère de la Justice et des dizaines d’États ont intenté des poursuites antitrust contre Google l’année dernière. Ils cherchent à prouver que Google a méthodiquement abusé de son pouvoir en tant que principale passerelle d’Internet d’une manière qui nuit aux consommateurs et aux annonceurs.

— The Associated Press