“ Le capitaine ” met les jeunes pauvres au défi d’aimer la France – The Associated Press

PIERREFITTE-SUR-SEINE, France (AP) – L’homme qu’ils appellent «le capitaine» dirige un navire serré, atteignant ses années de service militaire pour inculquer la confiance, le courage et l’amour de la France à ses protégés, des jeunes des banlieues pauvres de France ,.

Mais d’abord, ils doivent apprendre à se réveiller à l’heure et à se brosser les dents, explique Nourouddine Abdoulhoussen, ancien membre du 8th Marine Infantry Parachute Regiment, qui dirige une association appelée Laissez Les Servir (Let Them Serve) avec une approche unique de l’intégration. .

À sa manière, Abdoulhoussen, 53 ans, à la barbe blanche, s’emploie à élever certains bataillons français de jeunes pauvres, souvent issus de projets de logements fortement immigrés connus pour le chômage et la délinquance, et à restaurer les valeurs françaises pour créer «les citoyens». de demain. »

Abdoulhoussen, un musulman originaire d’Inde, n’a aucune sympathie pour les plaignants.

«Moi aussi, j’ai une expérience», a-t-il déclaré. «J’ai traversé les mers pour venir ici. J’ai vécu le problème de l’intégration. Je sais ce que ça fait de voir les gens vous regarder parce que vous vous comportez différemment. Ou les gens vous regardent parce que vous avez l’air différent. ”

Un groupe de jeunes soldats se met au garde-à-vous sur commande. Ils chantent l’hymne national français, puis se déplacent vers leurs stations assignées dans un gymnase à Pierrefitte-Sur-Seine, au nord de Paris. Dans une opération de style militaire minutieusement calibrée, ils préparent et emballent au moins 400 repas par jour pour livraison aux pauvres pendant le Ramadan, le mois sacré des musulmans. Les instructions sont énoncées dans des listes sur le mur du gymnase qui est leur «poste de commandement».

Au coin de la rue, des habitants des Fauvettes, un ensemble de logements décrépis avec des trous dans les murs et des boîtes aux lettres déchirées, sont suspendus aux fenêtres en attendant leurs repas, livrés par un groupe de soldats d’Abdoulhoussen.

Lors d’une récente visite, 639 morceaux de poulet, coupés par les jeunes, ont été cuits avec des légumes dans d’énormes pots dans une tente à l’extérieur. Au cours de l’année, les jeunes emportent des bouilloires de soupe dans les gares parisiennes.

D’autres valeurs sont enseignées lors d’expéditions extérieures, notamment des jeux militaires dans différentes régions de France. Vêtus d’uniformes de camouflage, ils apprennent à surmonter les défis sur un terrain accidenté, à la discipline et au travail en équipe.

«J’ai pris de la drogue, j’ai fait des choses assez stupides … Je n’avais pas de rêves», raconte une jeune femme de 29 ans originaire du Sénégal, surnommée Biline. Sans le groupe, «j’aurais pu finir différemment.»

Il y a deux ans, Abdoulhoussen a conduit 50 jeunes au domaine royal en Normandie du prétendant au trône français inexistant pour une leçon d’étiquette. Ils ont chanté la «Marseillaise», l’hymne français, au prince Jean. Cette visite a incité Rayen Benayed, 19 ans, à devenir membre à plein temps de l’association, l’une des quelque 300 personnes en France.

Les plus d’une vingtaine de jeunes qui participent à la préparation des repas du Ramadan sont issus de milieux aussi mixtes que la banlieue française: franco-afghane, Côte d’Ivoire, Sénégal, Gabon, Algérie, certains nés en France, d’autres encore en attente de papiers de résidence. Beaucoup sont étudiants, d’autres sont encore à la recherche d’un pied dans la vie. Une femme qui a commencé la boxe pour repousser son mari violent fait partie des membres féminins du groupe.

«Je me considère française», a déclaré Biline, «parce que je pense que devenir française, ce n’est pas que des papiers. C’est un comportement, savoir vivre et aussi parler la langue … Pour moi, le racisme n’est plus que des gens ignorants.

Abdoulhoussen dit que les jeunes doivent travailler pour surmonter à la fois leurs mauvaises habitudes et le rejet qui afflige souvent les gens avec des noms, des regards ou des adresses différents.

«Ces jeunes qui ne savent pas se réveiller à 7 heures du matin», dit-il. «Pourquoi devons-nous apprendre aux jeunes à se brosser les dents?»

Il affirme que le gouvernement français gaspille du temps et de l’argent en lançant de nouveaux programmes dans ses banlieues troublées pour remédier aux problèmes. Ce qu’il faut faire, c’est «aller au bas des cages d’escalier du projet, les réveiller, les faire travailler … pour aller produire ce qui leur fera sentir de la valeur.»

Let Them Serve a été fondée en 2007 sous un autre nom. Son budget annuel n’est que de 120 000 euros (144 000 dollars), de l’argent provenant de dons.

«Je veux imprimer dans leur esprit, l’amour du pays», a-t-il déclaré. «Vous savez, beaucoup d’esprit de ces adolescents viennent de l’étranger, alors ils pensent que ce pays ne leur appartient pas … Nous ne voulons pas briser leur héritage, leur passé. Nous voulons les rendre riches deux fois. »

Ce sont des leçons apprises pour Ophélie Voisin, 25 ans, une Franco-afghane d’Amiens, au nord de Paris. Elle est fière de ses neuf années dans l’association.

«Chanter« La Marseillaise »le matin, ce n’est pas dommage. C’est vraiment une joie », a-t-elle déclaré. «Nous devrions en être fiers car nous sommes en France

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Nicolas Garriga a contribué de Pierrefitte.