L’avenir de la santé mentale et du soutien à la carrière des travailleurs à distance

En plus d’être un contributeur Forbes.com, je suis psychothérapeute à Asheville, en Caroline du Nord. La plupart des cliniciens en santé mentale comme moi ont migré vers le travail virtuellement à cause du coronavirus. Maintenant que je ne travaille plus dans mon bureau à travers la ville, les séances de thérapie virtuelle ont permis d’économiser du temps de trajet et ont offert d’autres avantages. Je ne me sens pas aussi pressé de sortir et j’ai été en mesure de fournir des services de santé mentale sans avoir à annuler les rendez-vous en raison des intempéries ou lorsque trois de mes clients ont été testés positifs pour Covid-19. Mais de nombreux travailleurs à distance racontent une histoire différente, citant les avantages et les inconvénients de la santé mentale depuis qu’ils ont commencé à travailler à domicile, ce qui a été un appel aux armes pour les chefs d’entreprise.

Une nouvelle étude décrit le changement de culture d’entreprise

Cela fait près de huit mois que la pandémie de Covid-19 a commencé à toucher les États-Unis et à plonger les employés dans une période prolongée de travail à distance. Il y a des avantages et des inconvénients, mais la transition soudaine provoquée par la pandémie a rendu l’ajustement difficile pour de nombreux employés et entreprises.

L’avenir du travail a changé pour nous tous de manière positive et négative. Une nouvelle étude réalisée par Stoneside a interrogé plus de 1 000 employés à distance pour savoir ce que les entreprises font pour améliorer le moral de ceux qui travaillent à domicile. Dans l’ensemble, les employés se sentaient bien dans la culture de leur entreprise avant la pandémie, 77,7% d’entre eux affirmant qu’ils qualifieraient la culture de positive, bien que Covid-19 ait eu un impact sur les situations de travail. Les personnes qui travaillaient principalement en personne avant la pandémie étaient plus de trois fois plus susceptibles que celles qui travaillaient déjà à distance de dire que la culture d’entreprise était pire depuis le début de la crise sanitaire. Près de 92% des personnes déjà habituées au travail à distance ont déclaré que la culture d’entreprise était restée la même ou s’était améliorée. La pandémie n’a probablement pas bouleversé leur routine de travail autant qu’elle l’a fait pour les employés qui ont dû s’adapter au travail à domicile.

Selon l’étude, le sentiment de connexion des employés avec leurs collègues et les gestionnaires a également connu des changements en 2020. Alors qu’une majorité de personnes ont déclaré ressentir le même niveau de connexion avec leurs collègues (51,5%) et les gestionnaires (46% ), certains employés ont connu des variations négatives et positives. Plus d’un répondant sur quatre a déclaré se sentir moins connecté à ses collègues et 30,1% ont déclaré la même chose des gestionnaires. La transition vers moins de temps en face avec des collègues peut entraîner la chute ou la disparition des liens et des amitiés nouées au bureau. Mais se sentir connecté à des collègues peut avoir un impact positif sur la productivité des employés et la santé mentale.

Près de 56% des répondants ont déclaré que la pandémie avait mis à rude épreuve leurs relations avec leurs collègues. Compte tenu de la quantité de stress que la pandémie a engendrée, il n’est pas exagéré de penser qu’elle aurait pu avoir un impact même sur les meilleures relations de travail. Le nombre de personnes qui socialisent avec des collègues tout en travaillant à distance pourrait également être un facteur. Près de 43% des personnes qui ne travaillaient pas à distance avant la pandémie ont déclaré qu’elles interagissaient moins avec des collègues qu’avant la pandémie. Les répondants qui avaient déjà travaillé à distance ont en fait déclaré qu’ils interagissaient davantage avec leurs collègues depuis la pandémie. Cela pourrait indiquer que les employés qui ont déjà développé des systèmes et des habitudes de communication à distance pourraient être mieux équipés pour maintenir et renforcer ces connexions en cas de crise. Les événements de socialisation virtuels ne semblaient pas être largement adoptés avec seulement 31,8% des entreprises ayant déclaré des offres de happy hours virtuels, 29,7% avec des cafés virtuels et 24,8% avec des anecdotes ou des jeux virtuels.

Lorsqu’on leur a demandé quels avantages, ressources et initiatives leur employeur offrait pendant la pandémie pour aider à maintenir la culture d’entreprise et faciliter la transition vers le travail à distance, seulement 39% ont déclaré que leur employeur avait offert des ressources en santé mentale pendant la pandémie. Les employés estimaient que les offres les plus efficaces pour maintenir la culture d’entreprise tout en travaillant à distance étaient les allocations de travail à domicile (36%), les ressources en santé mentale et les programmes de mieux-être (33%). Ceux qui ont déclaré que leur culture d’entreprise était pire depuis le début de la pandémie étaient deux fois plus susceptibles d’avoir un mauvais sommeil et des problèmes de santé mentale pires que les employés dont la culture d’entreprise est restée la même ou s’est améliorée. Et les employés qui travaillaient dans des entreprises qui licencient ou licencient des employés étaient plus stressés que ceux des autres entreprises.

Mickey Fain, président et chef de la direction de Stoneside Blinds & Shades, a déclaré: «Ces résultats soutiennent bon nombre des expériences que nous avons vécues en tant qu’entreprise. Tout d’abord, nous avons appris comment être plus connecté avec les membres de l’équipe qui travaillaient déjà à l’extérieur du bureau et comment maintenir un lien avec les coéquipiers qui travaillaient habituellement au bureau lorsqu’ils travaillaient à la maison. Cela comprenait des happy hours virtuels, des concours de photos et des check-ins / cafés virtuels, ce qui nous permettra de rester plus connectés avec toute notre équipe et d’offrir la flexibilité à notre “ équipe de bureau ” de travailler plus souvent à la maison. Deuxièmement, cette expérience nous a obligés à penser chacun des membres de notre équipe dans un sens plus large. Nous avons appris à considérer comment nos politiques et nos actions affectaient les membres de l’équipe et leurs familles et avons exploré les ressources supplémentaires ou la flexibilité que nous pourrions offrir pour aider à maintenir une grande culture.

L’avenir de la santé mentale au travail

Le travail à distance ne disparaîtra pas de sitôt. Selon une enquête de Enterprise Technology Research basée aux États-Unis, le pourcentage de travailleurs à distance à temps plein dans le monde doublera, passant de 16,4% avant l’épidémie de coronavirus à 34,4% en 2021. De nombreux chefs d’entreprise comme Mary-Clare Race, directrice de l’innovation chez LHH, insiste sur le fait que la crise de santé mentale sans précédent de la pandémie oblige les entreprises à faire de l’avenir de la santé mentale et du bien-être une priorité: «Avec des bureaux désormais entièrement virtuels dans un avenir prévisible, la plupart des entreprises, des gestionnaires et des hauts dirigeants sont chargés du nouveau défi de prioriser santé mentale à distance.

Scott Shute, responsable de la pleine conscience et de la compassion chez LinkedIn est d’accord. «En 2021, les dirigeants devront ré-imaginer une nouvelle culture hybride, car nous sommes nombreux à continuer de travailler ensemble à domicile, à temps partiel sinon à plein temps», a déclaré Shute, plaidant pour un milieu de travail plus humanisé où les travailleurs sont traités comme des personnes d’abord, les employés ensuite, des jours de santé mentale avec des congés personnels, pas de jours de réunion, des séances de discussion sur la pleine conscience ou la gestion de l’épuisement professionnel et des ressources d’apprentissage en ligne. «Pour aider les employés de LinkedIn, nous avons créé Mindful Moments, un programme d’apprentissage en ligne à votre rythme pour en apprendre davantage sur la pleine conscience», a-t-il déclaré.

L’une des plus grandes façons dont les entreprises peuvent soutenir la santé mentale est d’encourager les employés à profiter pleinement des PTO, des journées de santé mentale et des vacances. Mais une nouvelle enquête Skynova auprès de 1000 employés montre que cela ne se produit pas, 54% des personnes interrogées craignant de demander un congé supplémentaire de peur de prendre du retard. Une étude de Monster a également révélé que près de la moitié des travailleurs n’ont pas utilisé la totalité de leur prise de force cette année. Claire Barnes, vice-présidente senior des ressources humaines de Monster Worldwide, a répondu à ces conclusions. «De nombreuses entreprises, y compris Monster, se sont efforcées de souligner l’importance de faire une pause. Nous avons ajouté des journées de prise de force et de santé mentale pour encourager davantage les employés à décompresser et à prendre un congé bien mérité. » À cette fin, des chefs d’entreprise comme Jamie Coakley, vice-président du personnel de la société de support informatique Electric, voient moins d’heures de travail, plus de prise de force et de temps libre en 2021: «Les entreprises qui célèbrent les congés et le repos deviendront la norme à mesure que contre le fait de travailler de longues heures et de ne jamais prendre de prise de force – cela appartiendra au passé. » Coakley a également prédit que l’accès à la thérapie, à la méditation et aux formes alternatives de bien-être deviendra un avantage essentiel pour les employés en 2021.

Pour répondre à la demande de travail à distance, Ray Grainger, cofondateur et PDG de Mavenlink, estime que les entreprises doivent s’assurer que les employés disposent des outils logiciels appropriés dont ils ont besoin pour atteindre leurs objectifs. Et Yoav Landman, co-fondateur et CTO de JFrog, convient que tous les employés doivent avoir accès aux logiciels et aux outils nécessaires pour continuer à faire leur travail, quel que soit leur emplacement.

La pandémie de Covid-19 a changé la nature du travail des employés américains, et les cultures d’entreprise évoluent avec les changements dramatiques. Dans l’ensemble, les changements de culture et les offres de l’entreprise comme les ressources en santé mentale, les allocations de travail à domicile et les programmes de mieux-être sont efficaces pour aider les employés à se sentir soutenus et connectés à leur entreprise et à maintenir leur engagement professionnel et leur productivité.