L’augmentation du financement a un grand impact sur l’IWA à Athlone

Les utilisateurs de l’Irish Wheelchair Association d’Athlone ont pu s’engager plus facilement dans les services en ligne grâce à une allocation de financement du ministère de l’enseignement supérieur, de la recherche, de l’innovation et des sciences à la fin de l’année dernière.

L’annonce du Fonds d’atténuation des désavantages éducatifs (MAEDF) par le ministre Simon Harris en novembre dernier a été un coup de pouce financier très bienvenu pour les fournisseurs d’éducation communautaire à travers le pays. Le ministère a créé ce fonds pour aider les groupes communautaires et bénévoles dont les activités éducatives ont été entravées par la loi Covid-19.

L’Association irlandaise des fauteuils roulants (IWA) d’Athlone et de Mullingar ont toutes deux réussi à obtenir un financement dans le cadre du MAEDF. Elles ont reçu 4 575 euros pour Athlone et 3 970 euros pour Mullingar. L’argent a été dépensé pour des ordinateurs portables, des tablettes, des scanners, un appareil photo, des casques, des logiciels et des accessoires. Les ordinateurs portables et les tablettes seront prêtés aux utilisateurs de leurs services.

Avant la création du MAEDF, les deux centres de ressources bénéficiaient du soutien de Longford et de Westmeath Education &amp, le service d’éducation communautaire de la Commission de formation (LWETB), pour des cours de jardinage, d’art, d’informatique, de menuiserie, de tai-chi et de mindfulness. Beaucoup de leurs classes avaient été soit interrompues pendant les restrictions des niveaux 3 et 5, soit elles fonctionnaient avec une capacité réduite et seul un nombre limité d’utilisateurs du service assistait aux services de jour.

Le timing de la MAEDF était parfait puisqu’il coïncidait avec les plans de l’IWA de s’engager auprès de ses utilisateurs de services à distance. Ils avaient déjà essayé des classes virtuelles, des quiz en ligne, un bingo et un club de lecture, le Pilates on Zoom et d’autres plates-formes de ce type. Ils étaient conscients que le LWETB améliorait les compétences de leurs tuteurs en matière d’enseignement en ligne grâce aux équipes Microsoft, et que le déficit était leur manque de matériel informatique portable.

Non seulement le matériel informatique est déjà utilisé pour une classe d’art commune avec un professeur de LWETB, mais les utilisateurs du service l’utilisent pour faire des achats en ligne, payer des factures et, surtout, pour garder le contact avec la famille et les amis via Zoom et Skype.

a déclaré Monica Hughes, directrice du centre de ressources de l’IWA à Clonbrusk, Athlone : “Le personnel et les utilisateurs des services ont remarqué que la participation aux cours de l’ETB via le nouvel équipement numérique n’est qu’une partie de l’impact positif du financement. Le fait que nos utilisateurs de services puissent rester en contact avec leur famille et leurs amis est un bonus supplémentaire”.

Elle a ajouté : “Lorsque nous reviendrons à nos services internes habituels, nous continuerons à utiliser la technologie numérique pour inclure les utilisateurs de services qui sont encore chez eux ou qui veulent faire des activités supplémentaires pendant leur temps libre. Tout cela aide les gens à vivre de manière indépendante”.

Que pensent les apprenants ?

Mia Samovich apprécie vraiment le cours d’art Zoom. Elle a déclaré : “Je suis une personne créative, mais je n’ai pas encore eu l’occasion de participer à des cours d’art. Merci à tous ceux qui ont fourni les ordinateurs portables et m’ont permis de participer à ce merveilleux projet. Depuis, je peins tous les jours et c’est un bon exercice pour mes mains que de découper les différentes formes requises dans l’un des exercices”.

a déclaré Mary Gaynor, une utilisatrice de services à Athlone : “Je suis ravie de pouvoir participer au cours d’art Zoom car j’ai toujours eu un vif intérêt pour l’art. L’année dernière a été difficile pour moi et j’ai parfois été un peu déprimée, comme tant d’autres personnes. Les cours m’ont donné une raison de me lever le matin et m’ont vraiment remonté le moral”.

Rita Flaherty, qui a pu faire le cours d’art à partir du centre de ressources, n’a eu aucun problème pour suivre le cours en ligne et a déjà commencé à fabriquer ses propres cartes. Avec l’aide de Maureen Lee, responsable du soutien aux jeunes adultes de l’IWA, des utilisateurs de tous âges ont été inclus dans les cours, ce qui montre qu’avec des ressources appropriées, toutes sortes de barrières peuvent être abattues.

Quelle est la prochaine étape pour Athlone IWA et ses utilisateurs ?

Le MAEDF a transformé la vie des utilisateurs du service IWA à Westmeath et a facilité le développement et l’expansion de la gamme d’options d’apprentissage mixte et en ligne du service d’éducation communautaire du LWETB. Il a déjà réduit les désavantages éducatifs, l’isolement et la “fracture numérique”, et a fait en sorte que 2021 soit accueillie avec espoir et attente, plutôt qu’avec pessimisme et morosité.

Le développement personnel par la pleine conscience, le yoga sur chaise, la poésie et l’herboristerie commence en février, et une fois que le printemps sera bien installé, il sera temps de faire du jardinage en ligne !