L’Atlantide d’Europe: les bécasseaux découvrent l’éternel territoire de chasse des Doggerlanders – Tagesspiegel

Aurochs, cerfs et sangliers se sentaient chez eux dans ce paysage boisé, sillonné par des rivières comme la Meuse, le Rhin, la Tamise et l’Elbe. Les zones humides derrière la côte fournissaient un moyen de subsistance aux oiseaux aquatiques, aux loutres, aux castors et aux pêcheurs, le tout dans des conditions idéales pour les chasseurs et cueilleurs précoces et mésolithiques.

Si vous regardez la mer sur la plage de Kijkduin près de La Haye aujourd’hui, vous verrez des navires gisant dans la rade attendant d’entrer dans le port en eau profonde de Maasvlakte au large de Rotterdam. Une plate-forme pétrolière à l’horizon représente l’utilisation économique intensive de la mer du Nord.

La terre qui offrait jadis à nos ancêtres de telles conditions de vie idéales se trouve désormais sous la mer du Nord. «Doggerland» – nommé d’après les gigantesques bas-fonds du Dogger Bank entre les îles britanniques et le Danemark – a finalement été inondé il y a 8000 ans et a coulé pour toujours.

Les découvertes et les résultats de recherche sont exposés pour la première fois

Mais à maintes reprises, l’héritage des anciens habitants du Doggerland s’est échoué au cours des dernières décennies. Les résultats de recherche qui ont entre-temps été obtenus sur ce monde englouti sont maintenant présentés au public pour la première fois.

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L’exposition «Doggerland. Verdwenen Wereld in de Noordzee »(Monde disparu en mer du Nord) au Rijksmuseum van Oudheden RMO (Musée national des antiquités) à Leyde devrait ouvrir ses portes au public fin mai si la pandémie le permet.

Une trouvaille précieuse est un grattoir en silex, que les Néandertaliens ont fourni avec une poignée en poix de bouleau.Photo: Musée national des antiquités

Doggerland est «l’Atlantide de l’Europe», déclare Luc Amkreutz, conservateur au RMO. C’est la région préhistorique la plus riche d’Europe et probablement l’une des régions les plus riches du monde. Un paradis pour les archéologues, qui a pourtant longtemps disparu de la conscience publique.

La zone était juste en dessous de la taille de la Grande-Bretagne aujourd’hui, s’étendant sur plus de 200000 kilomètres carrés entre la côte nord de la France, la Belgique, les Pays-Bas, l’Allemagne et le Danemark, atteignant aussi loin que la masse continentale britannique, qui il y a un million d’années n’était pas des îles mais une partie du continent européen était.

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Dès 1913, le géologue britannique Clement Reid écrivait dans son livre “Submerged Forests” que les souches d’arbres préhistoriques apparues à plusieurs reprises en raison de l’érosion de la côte indiquent une élévation spectaculaire du niveau de la mer et une inondation des terres.

En 1931, un harpon en bois a atterri dans le chalut

Avec l’avènement du chalutage, des os préhistoriques ont été retrouvés à plusieurs reprises comme prises accessoires dans les filets des pêcheurs. En 1931, un morceau de tourbe a été capturé pour la première fois avec un harpon de 20 centimètres de long coincé dans un bois de cervidé.

Avec la construction du port en eau profonde Maasvlakte I et II au large de Rotterdam et le projet de protection côtière «Zandmotor» (moteur de sable), un banc de sable artificiel au large de Kijkduin, la situation a soudainement changé. L’archéologue britannique Bryony Coles, qui a également établi le nom de «Doggerland» dans la science, a découvert qu’il fallait s’attendre à plus qu’un pont terrestre englouti vers l’Angleterre sous la mer du Nord.

Doggerland (la masse terrestre en forme de baleine au centre de la carte) il y a 10000 ans. Le littoral d’aujourd’hui est représenté en rouge.Illustration: RMO / Olav Odé

À la fin de la dernière période glaciaire, il y a 22 000 ans, le niveau de la mer dans cette région était de 125 mètres plus bas. Ce qui restait de Doggerland après l’inondation progressive de la mer du Nord et la séparation définitive de la Grande-Bretagne et du continent il y a 8000 ans est caché de 20 à 30 mètres sous le niveau de la mer.

Le sable dont les Néerlandais avaient besoin pour remplir les îles artificielles au large de la côte était aspiré des profondeurs à dix kilomètres de la côte. Et donc de la région qui est maintenant connue sous le nom de Doggerland. D’innombrables ossements d’animaux et humains ainsi que des flèches et des pointes de lance en ces matériaux ont été échoués sur la plage avec des outils de l’âge de pierre.

Des scientifiques citoyens aident les chercheurs

Les marcheurs attentifs, les collectionneurs de fossiles et les archéologues amateurs ont découvert de plus en plus d’artefacts entre les coquilles dans le sable au cours des 20 dernières années. «Science citoyenne» dans le meilleur sens du terme.

«Sans ces personnes qui collectent et signalent les objets sur la plage, nous ne serions jamais arrivés aussi loin», déclare Amkreutz. Les chercheurs sont autorisés à conserver les artefacts, mais ils sont tenus par la Loi sur le patrimoine culturel de déclarer leur découverte. Il existe maintenant un site Web et une application pour cela (www.oervondstchecker.nl).

Après l’un des jours d’identification annuels, une bécasseau a rapporté qu’elle avait trouvé une pierre traitée avec une masse noire dessus sur le Zandmotor. Doit-elle enlever le goudron? Amkreutz se souvient du tollé des archéologues – et il s’est avéré être en fait un outil de sculpture sur pierre de silex avec une poignée en poix de bouleau, qu’un homme de Néandertal avait fabriqué il y a environ 50000 ans. Il n’y en a que cinq autres exemplaires dans le monde.

Une partie du crâne d’un homme de Néandertal avec le renflement des sourcils caractéristique a également été découverte sur la côte de Zélande. Ce premier homme de Néandertal aux Pays-Bas s’appelait “Krijn”. Les frères Arie et Alfons Kennis, spécialisés dans la reconstruction paléontologique d’os humains, sont actuellement en train de créer un buste de «Krijn» pour l’exposition sur la base de ce fragment d’os et d’un crâne comparable de France.

Bécasseau sur la côte néerlandaise à la recherche de découvertes archéologiques.Photo: Frans de Winter

L’une des découvertes les plus importantes a été faite par deux hommes qui fouillent systématiquement des caisses de poissons entières d’os fossiles que les pêcheurs leur remettent tous les 14 jours. La plupart du temps, les os sont endommagés et sans valeur. Mais une pièce a attiré son attention: un os métatarsien d’un aurochs, dont la surface était sculptée selon un motif géométrique en zigzag.

Des objets similaires ont été trouvés au Pays de Galles, dans le nord de la France, au Danemark et en Pologne. Cela montre à quel point cette culture de chasseurs-cueilleurs était répandue, explique Amkreutz. À 13 000 ans, cet os était la plus ancienne œuvre d’art des Pays-Bas et était probablement utilisé rituellement.

Conservé dans le limon ou dans le lit de tourbe

Doggerland est particulièrement précieux pour la recherche parce que toutes les découvertes organiques faites d’os et de bois se trouvent sous une couche de limon d’un mètre d’épaisseur pendant si longtemps, souvent dans un lit de tourbe, et ont donc été parfaitement conservées. Sur la base des os et des pièces traitées, à l’aide d’examens ADN et d’analyses isotopiques, l’âge, le mode de vie et le régime alimentaire, et même l’origine peuvent être déterminés.

Deux pointes de flèches ont été fabriquées à partir d’os humains, ce qui est très rare, dit Amkreutz. Les tests ADN ont montré que les premiers Européens venaient d’Afrique et avaient au départ une peau nettement plus foncée que les humains modernes.

Autant les scientifiques sont satisfaits des découvertes qui sont échouées par l’extraction de sable, la destruction inévitable du contexte de la découverte est tout aussi douloureuse. La conscience de la valeur du Doggerland s’est développée entre-temps, dit Amkreutz. L’Autorité du port de Rotterdam, en coopération avec le Service national du patrimoine culturel et les archéologues de la ville de Rotterdam, a permis de réaliser une fouille dans le bassin portuaire qui était unique au monde sous cette forme avant son expansion. Les plongeurs ont pu creuser un dépôt préhistorique à partir d’un bateau ponton à une profondeur de 20 mètres, montrant ainsi de nouvelles voies dans l’archéologie sous-marine.

Flotsam: Flèches et fers de lance sont échoués à plusieurs reprises sur la côte de Zuid-Holland.Photo: RMO

L’Organisation néerlandaise pour la recherche scientifique (NWO) a mis 675 000 euros à la disposition d’un réseau d’universités et de musées néerlandais l’année dernière. Au cours des quatre prochaines années, le projet «Resurfacing Doggerland» examinera systématiquement la période entre 20 000 et 6 000 ans.

“Des zones de protection devraient être mises en place dans la région et nous, en tant que scientifiques, devrions être impliqués dans la construction de parcs éoliens – en particulier dans la fondation des mâts”, demande Amkreutz. Le Doggerland est un trésor unique au monde. “Nous devons faire prendre conscience que Doggerland est peut-être le paysage archéologique le plus important d’Europe.”

De plus, Doggerland nous tend un miroir. «Si nous ne faisons rien, le niveau de la mer en Europe centrale sera neuf mètres plus haut dans 700 ans», déclare Amkreutz. Il y a 8 000 ans, les gens auraient su qu’ils vivaient dans un paysage dynamique auquel ils devaient s’adapter. Le soi-disant tsunami de Storegga, déclenché par le glissement de sédiments sur la pente sous-marine en Norvège, avait déclenché un énorme raz-de-marée, qui a également frappé Doggerland de manière affaiblie.

Mais encore plus tôt, la pénétration constante de l’eau de mer avait des conséquences sur l’arrière-pays, les puits devenaient trop salins, les arbres tombaient. Doggerland est devenu de plus en plus marécageux, les gens ont finalement migré – vers où, d’autres analyses ADN pourraient le montrer.