L’assassin de Loretta Saunders se voit refuser la semi-liberté | Local | News

HALIFAX, N.S. –

L’un des tueurs de Loretta Saunders, qui a poussé son petit ami à commettre le meurtre de Halifax en contestant sa masculinité, s’est vu refuser la semi-liberté parce qu’elle n’assumait pas sa responsabilité ou ne montrait pas de remords pour son rôle dans le meurtre du jeune étudiant inuit du Labrador il y a sept ans.

Victoria Lea Henneberry, 35 ans, purge une peine de prison à vie pour le meurtre au second degré de Saunders en février 2014. Henneberry et son petit ami, Blake Leggette, sous-louaient une chambre dans l’appartement de Saunders sur Cowie Hill Road lorsque le couple a tué l’étudiante de l’université Saint Mary’s, qui était enceinte, après qu’elle soit venue chercher leur loyer.

“Lors de l’audience d’aujourd’hui, la commission vous a parlé de votre acceptation incohérente des responsabilités et de votre manque de remords”, indique la nouvelle décision refusant la semi-liberté à Henneberry.

“Vous avez déclaré que vous acceptez maintenant l’entière responsabilité et reconnaissez avoir joué un rôle important dans le meurtre de la victime. Vous avez reconnu que vous vous êtes moqué de vos co-accusés et que votre défi à sa masculinité a largement contribué à ses actions. Bien que vous ayez indiqué que vous regrettiez ces mots, vous avez également affirmé ne pas avoir leurré la victime comme cela était inclus dans l’exposé des faits soumis au tribunal”.


Victoria Henneberry est escortée d'une salle d'audience au tribunal provincial de Halifax le lundi 21 juillet 2014. - Ryan Taplin
Victoria Henneberry est escortée d’une salle d’audience au tribunal provincial de Halifax le lundi 21 juillet 2014. – Ryan Taplin

Henneberry a exprimé ses remords pour le meurtre “à de nombreuses reprises” lors de l’audience du 16 février de la commission des libérations conditionnelles, selon la décision écrite refusant sa semi-liberté.

“Cependant, cela a été présenté sans émotion apparente”, indique la décision rendue samedi. “Il est donc difficile d’évaluer si elle est sincère ou intéressée compte tenu des informations contradictoires figurant dans le dossier. De l’avis de la commission, vous devrez faire preuve à la fois de responsabilité et de remords par vos actions sur une période prolongée”.

Mme Saunders, qui était originaire de Happy Valley-Goose Bay, avait 26 ans lorsqu’elle a été assassinée le 13 février 2014 pour un loyer de 430 dollars.

“La victime s’est assise sur le canapé en attendant l’argent du loyer, mais vous et votre petit ami ne l’aviez pas”, dit la décision de libération conditionnelle.

“Votre petit ami s’est approché de la victime par derrière et l’a étranglée. La victime s’est débattue et votre petit ami a placé des sacs sur la tête de la victime, mais elle a déchiré chacun d’entre eux. Il lui a ensuite frappé la tête sur le sol deux fois et la victime a cessé de bouger. Il a enveloppé sa tête dans du film alimentaire et a placé son corps dans un sac de hockey”.

Henneberry et Leggette ont alors “quitté l’appartement pour rendre un ordinateur afin d’obtenir de l’argent”, indique la décision.

À leur retour, il “a transporté le sac contenant le corps de la victime hors de l’appartement et l’a placé dans le coffre de son véhicule. Vous avez tous les deux mis des affaires dans le véhicule de la victime et êtes partis. Vous vous êtes arrêtés pour acheter de la nourriture et des fournitures en utilisant la carte bancaire de la victime. Lorsque vous êtes arrivé à (Salisbury) New Brunswick, vous vous êtes arrêté sur le bord de l’autoroute et avez laissé le corps de la victime dans une zone boisée au milieu de la route”.



Les tueurs ont discuté du meurtre cinq jours auparavant

Le couple a continué à rouler vers l’Ontario où ils ont logé chez un ami.

“La police a déterminé que vous et votre petit ami étiez en Ontario car vous étiez en possession du téléphone portable de la victime et l’aviez utilisé. Le 18 février 2014, la police vous a parlé au téléphone et vous avez fourni de faux noms et dates de naissance et déclaré que vous étiez à l’Île-du-Prince-Édouard. Par la suite, la police vous a arrêté tous les deux en Ontario”.

La décision de libération conditionnelle indique “qu’il y a une preuve vidéo de vous et de votre petit ami discutant du meurtre de la victime cinq jours avant le meurtre. Dans cette vidéo, vous parlez d’avoir acquis trois chats depuis la location de l’appartement, ce que la victime n’a pas apprécié. Vous avez discuté du meurtre de la victime car elle et votre petit ami ne s’aimaient pas sur la question des chats”.

Henneberry a affirmé qu’elle était “intoxiquée et utilisait du Clonazepam lorsque cette vidéo a été enregistrée”, selon la décision.

“Vous avez prétendu avoir été surprise lorsque votre petit ami a attaqué la victime. Cependant, les informations de la police indiquent que vous saviez que l’attaque était planifiée et que vous avez pris des mesures pour garder la victime dans l’appartement”.


&#13 ;

“Votre rôle dans la mort de la victime a causé un profond préjudice émotionnel et a eu un impact durable sur sa famille”.

&#13 ;


Saunders “était impliquée dans un projet universitaire sur les femmes indigènes disparues et assassinées au moment de son meurtre”, indique la décision de libération conditionnelle.

Les déclarations des victimes “attestent des préoccupations importantes des victimes”, dit-elle.

“Votre rôle dans la mort de la victime a causé un profond préjudice émotionnel et a eu un impact durable sur sa famille”.

Le passé criminel de Henneberry “comprend une condamnation antérieure pour avoir proféré des menaces”, selon la décision de libération conditionnelle.

Il note que son “historique de supervision communautaire est limité”.

Henneberry s’identifie comme “indigène par le côté maternel” de sa famille. “Vous avez dit que votre grand-mère était une Cherokee américaine. Vous ne savez pas où ils résidaient ni si l’un des membres de votre famille a eu une expérience du système des pensionnats, du “Sixties Scoop” ou des antécédents d’automutilation ou de suicide. Vous avez indiqué que votre mère n’avait pas terminé ses études secondaires, qu’elle était héroïnomane et impliquée dans la criminalité”.


Victoria Henneberry, à gauche, et Blake Leggette. - Photo du fichier du réseau SaltWire
Victoria Henneberry, à gauche, et Blake Leggette. – Photo du fichier du réseau SaltWire

Henneberry a été “placé en famille d’accueil dès son plus jeune âge et … votre famille d’accueil était (financièrement) stable et vous n’avez pas connu la pauvreté”, indique la décision. “Vous vous sentez lié à la culture indigène, mais vous vous identifiez comme Wiccan et vous pensez que cette spiritualité ressemble beaucoup à celle des pratiques indigènes”.

La commission des libérations conditionnelles a discuté de la “connexion relativement récente de Henneberry avec votre héritage indigène”, indique la décision.

“Bien que certaines informations du dossier remettent en question l’exactitude de votre patrimoine, il semble au conseil que vous avez établi un lien et tiré profit de votre participation à des événements et des cérémonies culturelles et spirituelles. Vous avez indiqué que vous avez l’intention de continuer à explorer la culture”.

Le Service correctionnel du Canada évalue “la responsabilité, le niveau de motivation et le potentiel de réinsertion sociale de Henneberry en tant que moyen”, indique la décision de libération conditionnelle.

“À l’admission, les domaines marital/familial et personnel/émotionnel nécessitaient un grand besoin d’amélioration, les domaines de l’éducation/emploi, de la toxicomanie et du fonctionnement communautaire nécessitaient un faible besoin d’amélioration et le domaine des associés et de l’attitude ne nécessitait pas de besoin immédiat d’amélioration. Selon l’actuelle mise à jour du plan correctionnel, le domaine des relations conjugales/familiales a été atténué pour refléter un besoin modéré d’amélioration et le domaine de l’attitude a vu son besoin d’amélioration augmenter pour refléter un faible besoin d’amélioration. Tous les autres domaines restent inchangés”.


- Photo du fichier du réseau SaltWire
– Photo du fichier du réseau SaltWire

Juste avant que Henneberry ne soit transférée en détention fédérale après sa condamnation, les gardiens de prison “l’ont placée en isolement en raison de menaces d’automutilation”, indique la décision.

“Vous avez d’abord été placée dans un établissement correctionnel fédéral pour femmes en Nouvelle-Écosse. Pendant votre séjour dans cet établissement, vous avez été accusée d’avoir été dans la cellule d’une autre délinquante et d’avoir eu une altercation verbale avec elle. Vous avez été transférée dans un pénitencier fédéral de la région de l’Ontario en septembre 2017 en tant que délinquante à sécurité maximale”.

Ses geôliers ont trouvé Henneberry “en possession d’objets non autorisés en juillet 2018”, indique la décision. “Vous êtes passé à la sécurité minimale en janvier 2020 et avez conservé un emploi de nettoyeur. En juillet 2020, vous avez frappé un mur dans votre unité d’habitation sous le coup de la colère, suite à un problème interpersonnel avec un autre délinquant de l’unité”.

Les questions de transparence

L’agent de libération conditionnelle de Henneberry a déclaré à la commission qu’elle avait “des problèmes de transparence”, selon la décision. “Un exemple de cela a été de fournir une lettre directement à la commission à l’insu de votre (agent de libération conditionnelle) et d’indiquer sur votre partage que vous ne souhaitiez pas faire de commentaires. Votre (agent de libération conditionnelle) a également indiqué qu’il semble que vous ayez tenté de contourner l’implication de votre équipe de gestion des cas dans votre demande de libération conditionnelle, en essayant de présenter votre demande à votre insu (agent de libération conditionnelle) ou sans le soutien de votre (équipe de gestion des cas)”.

Henneberry a également “tenté de contourner (son agent de libération conditionnelle) dans le processus de transfert” de l’argent de son compte institutionnel vers “ses soutiens communautaires, comme l’exigent les règles de l’établissement”, indique la décision.

“Au cours de votre audition, la commission a discuté avec vous de certains des défis identifiés dans votre dossier qui nécessitent un changement de comportement et d’attitude”, indique la décision.

“Il est tout à votre honneur de reconnaître que la responsabilité, la résolution de problèmes, l’impulsivité et la gestion des émotions restent des domaines dans lesquels vous devez encore progresser. Bien que vous ayez l’impression d’avoir fait plus de progrès que ce que votre dossier suggère, vous reconnaissez que vous avez tendance à être argumentatif et parfois à gérer vos impressions en déformant les informations”.

Pas seulement vos mots

Ce sont des “domaines importants” que Henneberry doit aborder, indique la décision.

“En outre, vous devrez faire preuve de cohérence et de transparence par votre comportement, et pas seulement par vos paroles”.

Henneberry a “demandé un ensemble d’absences temporaires sous escorte à des fins de développement personnel et de réadaptation pour assister à la Guérison de sept générations”, une organisation de Waterloo, en Ontario, qui vise à aider les indigènes souffrant des conséquences intergénérationnelles du système des pensionnats.

“En février 2020, la commission n’en a approuvé qu’une seule (absence temporaire sous escorte), ayant trouvé votre présentation à l’audience problématique et concernant, notamment, votre divulgation vous avez continué à rester en contact avec vos co-accusés. La famille de la victime a contacté Healing of Seven Generations qui a décidé qu’en raison de la gravité de votre crime contre la victime, une femme inuk, vous seriez interdite d’accès à leurs services pendant la durée de votre peine. En conséquence, l’absence temporaire (avec escorte) n’a pas été autorisée par le directeur de l’établissement”.

En novembre 2020, le conseil d’administration a approuvé deux absences temporaires sous escorte afin que M. Henneberry puisse suivre des programmes dans un établissement résidentiel communautaire, indique la décision. “Vous n’avez pas encore terminé ces absences temporaires sous escorte étant donné la pandémie de COVID-19”.


Loretta Saunders, 26 ans, sur une photo de police non datée.
Loretta Saunders, 26 ans, sur une photo de police non datée.

L’évaluation du risque psychologique de Henneberry, datée du 7 août 2019, montre qu’elle se situe “dans la fourchette basse et modérée du risque de récidive générale et dans la fourchette basse du risque de récidive violente”, indique la décision.

“Le psychologue a également indiqué que la structure associée à l’absence temporaire serait bénéfique du point de vue de la gestion du stress”.

Il aurait été préférable d’achever les absences temporaires sous escorte”, indique la décision. “Cependant, sans que cela soit de votre faute, cela n’a pas été possible. Néanmoins, une libération structurée et progressive reste la méthode optimale pour déterminer votre gestion des risques dans la communauté”.

En avril 2015, un juge a condamné Henneberry à la prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle pendant une décennie après qu’elle ait plaidé coupable de meurtre au second degré.

Henneberry n’a “aucun projet d’emploi confirmé” lorsqu’elle sera finalement libérée, selon la décision de libération conditionnelle.

“Vous avez indiqué que votre objectif est de devenir mécanicien, mais vous n’avez présenté aucun plan pour poursuivre ce métier”.

Le niveau de responsabilité exprimé a vacillé

Le Service correctionnel du Canada a recommandé de refuser la semi-liberté à Henneberry. “Le SCC estime que vous continuez à faire preuve de transparence, de perspicacité, de responsabilité, de gestion des impressions et que vous présentez souvent une attitude justifiée. Le SCC est également préoccupé par le fait que vous n’avez pas encore démontré que votre risque peut être géré dans un cadre communautaire, car vous n’avez pas pu participer à vos (permissions de sortir avec escorte)”.

Henneberry a “des antécédents d’infractions très graves”, selon la décision de libération conditionnelle. “Votre niveau de responsabilité exprimé a vacillé au fil des ans, mais aujourd’hui vous avez déclaré que vous acceptez la responsabilité et … avez activement contribué au meurtre de la victime. Vous avez déclaré à plusieurs reprises que vous regrettiez vos actes et que vous éprouviez du remords pour la victime, mais le degré d’authenticité de cette expression reste en question d’après les informations du dossier.

La commission des libérations conditionnelles a dit à Henneberry qu’elle “s’était assez bien présentée (le 16 février) et semblait être sur la bonne voie pour relever les défis”, indique la décision.

“Vous avez accepté d’engager activement votre (équipe de gestion des cas) à l’avenir”, dit-il.


RELATIVES :