Larsson: "Nous sommes devenus une meilleure équipe" – FIFA.com

  • Sebastian Larsson est devenu le pilier de la Suède
  • Avec sa personnalité de leader, son sang-froid et son agilité de balle sont toujours indispensables
  • Il a parlé à FIFA.com des ambitions de la Suède sur la scène mondiale

Il y a quelques semaines, le retour de Zlatan Ibrahimović en équipe nationale suédoise pour se qualifier pour la Coupe du Monde de la FIFA, Qatar 2022 ™ a fait la une de la presse nationale. Ibrahimović a annoncé sa démission il y a cinq ans juste après l’UEFA EURO 2016.

Sebastian Larsson a également fait partie de l’aventure en France, où les Suédois ont fini par fondre dans le groupe E après le premier tour. Le milieu de terrain avait 31 ans à l’époque, était joueur national depuis huit ans et aurait également pu tourner le dos à l’équipe nationale. Mais lorsque Janne Andersson a repris le poste d’entraîneur national, il a fait de Larsson un pilier de la Bleu jaunecela devrait avoir un coup de pouce sous lui. Cette décision s’est avérée juste, car deux ans plus tard, les Suédois ont atteint les quarts de finale de la Coupe du monde 2018 en Russie, leur meilleur résultat depuis la course américaine de 1994. Avec sa personnalité de leader, son sang-froid et son agilité, Larsson, maintenant âgé de 35 ans, est toujours indispensable dans l’équipe. Lors des qualifications pour Qatar 2022, au cours desquelles les Suédois peuvent remporter deux victoires au départ du groupe B, il porte le brassard de capitaine.

Au micro de FIFA.com le milieu de terrain évoque les ambitions de la Suède sur la scène mondiale et ses débuts tardifs dans le championnat suédois. Après 17 ans en Angleterre, où il a travaillé pour l’Arsenal FC, Birmingham City, Sunderland AFC et plus récemment Hull City, il a rejoint AIK Solna en 2018. Il se souvient des entraînements avec Thierry Henry et est fier de plus de 120 apparitions sous le maillot jaune de son pays.

Sebastian, vous avez rejoint AIK Solna en 2018 à l’âge de 33 ans après avoir travaillé auparavant en Angleterre. Souhaitez-vous avoir une autre expérience dans la ligue de votre pays d’origine vers la fin de votre carrière?

Plus je vieillissais, plus j’y pensais. Je n’avais que 16 ans lorsque je suis parti pour l’Angleterre, puis j’y suis resté 17 ans. Je suis devenu de plus en plus curieux de savoir ce que ce serait de jouer au plus haut niveau en Suède. Le sentiment que je devais l’essayer est devenu plus fort au fur et à mesure que ma carrière progressait, et lorsque l’occasion s’est présentée, j’ai senti que le moment était venu. Aujourd’hui, j’aime vraiment rentrer chez moi.

Lors de votre première saison, vous avez aidé AIK à remporter le titre de champion. Était-ce important pour vous de pouvoir faire une différence pour le club lorsque vous rentrez chez vous, pas seulement de laisser votre carrière se terminer?

Oui bien sûr. Quand j’ai pensé y retourner pour la première fois, je ne voulais pas attendre trop longtemps. Je ne voulais pas venir ici juste pour avoir l’esprit tranquille et le sentiment que ma carrière touchait à sa fin. Je voulais être assez bon pour vraiment aider l’équipe. Je voulais être sûr de pouvoir contribuer au succès avec des objectifs ambitieux et une soif de victoire.

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En 2004, vous avez fait le saut dans la première équipe de l’Arsenal FC. Vous aviez alors 19 ans. Qu’avez-vous ressenti d’être soudainement dans l’équipe avec Thierry Henry, Patrick Vieira, Dennis Bergkamp, ​​Gilberto Silva ou Freddy Ljungberg?

C’était un moment formidable à Arsenal. Sans exception, l’équipe était composée des meilleurs joueurs absolus, partout, dans toutes les parties de l’équipe! Pour moi, alors encore jeune joueur qui en était encore au tout début de sa carrière, c’était juste incroyable d’avoir la chance de s’entraîner avec cette équipe. Bien sûr, j’étais très nerveux au début, je ne peux pas le nier. Je ne voulais pas rater une passe de Henry et lui passer le ballon parfaitement! J’ai appris énormément de cette équipe. L’attitude, la qualité sur le terrain, l’éthique de travail en formation … ces acteurs ont toujours été très concentrés. Quand je repense à mon temps en tant que jeune joueur aujourd’hui, à l’âge de 35 ans, je dois dire que cette situation était absolument parfaite. Bien sûr, il était extrêmement difficile d’obtenir des temps de jeu et de jouer à des matchs dans cette équipe. Mais en termes d’entraînement, je ne pense pas qu’il puisse y avoir mieux, car Arsenal était l’un des meilleurs clubs d’Europe à l’époque.

Plus de 20 ans se sont écoulés et vous êtes un vétéran avec une carrière de livre d’images. Quelles différences voyez-vous entre les jeunes joueurs de l’époque et les jeunes joueurs qui font partie de votre équipe aujourd’hui?

Beaucoup de choses ont changé. Le football aussi bien que la société. C’est normal. Vous ne pouvez pas vous attendre à ce que tout reste pareil pendant une si longue période, car la société évolue. Les jeunes joueurs d’aujourd’hui prennent les choses très au sérieux, surtout en dehors du terrain. Vous commencez à réfléchir à la façon de manger, à rester en forme et à combien d’heures de sommeil vous devriez être à un jeune âge … De ce point de vue, c’est un grand pas en avant. A part ça, c’était un peu différent quand j’ai fait le saut dans la première équipe. Ce droit devait être acquis d’une certaine manière. Je savais que j’étais encore jeune, que je devais aider l’équipe, que je devais servir les joueurs plus âgés. C’est ainsi que vous avez grandi et développé pour devenir un joueur à part entière et convivial. Si vous comparez deux époques, vous pouvez trouver des aspects positifs et négatifs, mais à la fin, le football se développe comme la société.

Willo Flood de Manchester City échappe à Sebastian Larsson d'Arsenal
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Quels conseils donneriez-vous aujourd’hui à un jeune Sebastian Larsson qui prépare sa première mission pour la Suède en 2008?

Je lui disais d’essayer de profiter de n’importe quel moment. Je suis très chanceux de faire partie de l’équipe nationale depuis très longtemps et avec le recul, je dois dire que la première nomination était très spéciale. Mais j’ai apprécié chaque minute avec l’équipe nationale. C’est juste un honneur incroyable! Alors je dirais à ce jeune homme d’en profiter, surtout au début. Dans le même temps, cependant, il devrait également essayer d’apprendre quelque chose des joueurs expérimentés pendant les matchs et à l’entraînement, et aussi d’emporter de petites choses avec lui. Lorsque vous êtes jeune, les joueurs nationaux de longue date peuvent vraiment vous aider. Et c’est exactement ce que j’ai toujours essayé de faire.

13 ans plus tard, vous portez le brassard de capitaine et avez joué plus de 120 matches internationaux. Savez-vous que vous avez contribué à écrire l’histoire de l’équipe nationale?

C’est un grand honneur et quelque chose dont je suis très fier. Je me souviens encore d’avoir fêté mon 100e international. Ce fut un moment spécial car peu de joueurs atteignent ce cap. Mais j’ai toujours été un joueur qui essaie de ne pas regarder en arrière. Après tout, je suis toujours actif et je peux regarder vers l’avenir. Si ce [Karriere]quand la fin sera venue, je penserai certainement à cette époque avec une grande fierté.

La Suède a été éliminée de l’Angleterre en quarts de finale de la Coupe du Monde de la FIFA 2018 ™. Quels sentiments prédominent en vous: la fierté d’être parmi les huit meilleures équipes du monde ou la déception de ne pas progresser?

Quelque chose des deux. C’était déjà un grand succès. Je ne pense pas que beaucoup nous aient vus à l’approche des quarts de finale d’une Coupe du monde. C’était une expérience fantastique. Mais quand vous arrivez dans ce stade, vous voulez aller plus loin. Le départ a donc été une grosse déception. La déception était grande principalement parce que nous avions la qualité dont nous avions besoin, mais que nous ne pouvions pas apporter le niveau de jeu sur le terrain exigé par les quarts de finale. L’Angleterre méritait de gagner ce match, mais quand vous n’êtes qu’à un seul match de vous battre pour une médaille, il est amer d’échouer si près de l’arrivée. Mais dans l’ensemble, nous sommes fiers de ce que nous avons accompli.

Trois ans plus tard, la Suède s’est qualifiée pour le prochain EURO de l’UEFA, mais a terminé dernière de son groupe en UEFA Nations League. Votre équipe a-t-elle progressé ou régressé?

Je dirais que nous sommes une meilleure équipe aujourd’hui. De jeunes joueurs avec d’excellentes qualités les ont rejoints et donnent plus de dynamisme à l’équipe. La compétition dans l’équipe n’a pas été aussi grande qu’elle l’est maintenant depuis longtemps. Les joueurs sont répartis dans les ligues majeures d’Europe et y jouent bien. Cela nous permet seulement de progresser. C’est vrai que nous avons terminé derniers de notre groupe en Ligue des Nations, mais nous avons aussi joué contre les meilleures nations, à savoir la France, le Portugal et la Croatie. Nous ne rencontrons pas très souvent des équipes de ce niveau, mais ce sont exactement les jeux où vous apprenez beaucoup.

Nous devons faire d’autres choses pour trouver des solutions. Nous devons apprendre ce qu’il faut faire pour combler le vide et suivre le rythme, mais nous devons aussi apprendre ce qu’il ne faut pas faire. Il est vite devenu clair pour nous que si vous vous ouvrez un peu, ces équipes vous punissent immédiatement, même si vous dominez le jeu. Des équipes comme la Suède doivent intégrer ce qui suit lorsqu’elles s’affrontent contre les meilleures du monde: vous payez cher pour chaque erreur.

Dans la perspective de la Coupe du monde 2022 au Qatar, ces leçons peuvent-elles être utiles pour que votre équipe puisse au moins reproduire le succès de 2018?

C’est une base indispensable. Si vous voulez aller de l’avant, vous devez toujours aborder la question avec l’attitude que vous utilisez l’expérience précédente et que vous voulez faire mieux. Sinon, vous n’obtiendrez jamais rien. Au mieux, vous restez au même niveau. Nous savons à quel point c’est difficile, combien il y a de bonnes équipes en compétition et nous devons faire de notre mieux régulièrement. Au cours des deux dernières années, nous avons montré que de temps en temps, nous avons le niveau pour rivaliser avec les meilleures équipes. C’est une bonne chose. Nous pouvons leur rendre leur travail difficile. C’est la première leçon que nous devons emporter avec nous pour faire avancer notre équipe.

Sebastian Larsson de Suède célèbre
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À vous encore personnellement: participer à la Coupe du monde au Qatar serait-il la fin idéale de votre longue carrière internationale?

Le premier est le championnat d’Europe. C’est un grand tournoi et notre premier objectif. Mais pour être honnête, je n’ai jamais essayé de regarder trop loin dans le futur. C’est d’autant plus vrai à mon âge. La Coupe du monde pourrait être un objectif, qui est trop loin, mais je n’ai encore rien décidé et je ne veux même pas y penser encore.

Vous êtes à un âge où vous ne voulez pas regarder trop loin en avant, mais auquel vous pouvez regarder en arrière: avec le recul, y a-t-il quelque chose que vous feriez différemment dans votre carrière?

Un voyage dans le temps peut être joli, mais aussi dangereux. Je suis sûr que je pourrais trouver quelque chose que j’aurais pu faire différemment. J’ai pris la décision de quitter la Suède quand j’étais très jeune. Mais je suis fier de ma carrière jusqu’à présent. J’ai joué en Premier League, une ligue dont je rêvais quand j’étais enfant, et je joue depuis longtemps et j’ai toujours réussi à rester en forme. C’est pourquoi je n’ai pas eu une seule blessure grave. J’ai eu une belle carrière, surtout en équipe nationale, avec qui j’ai joué beaucoup de matchs. La dernière Coupe du monde a été un succès et un moment important sur le plan personnel. Je préfère donc être fier de tout ce que j’ai fait au lieu de penser à ce que j’aurais pu faire.