L’apprentissage à distance érode le bien-être des élèves, suggère une enquête auprès des parents du CDC

Les parents dont les enfants apprenaient dans un milieu éloigné ou partiellement éloigné étaient plus susceptibles de déclarer que leurs enfants passaient moins de temps à l’extérieur, à faire de l’activité physique ou à interagir avec des amis que les parents dont les enfants allaient à l’école en personne.

Ils étaient également plus susceptibles de dire que la santé mentale ou émotionnelle de leurs enfants était pire, selon une nouvelle étude des Centers for Disease Control and Prevention.

Et les parents eux-mêmes subissent des pressions similaires, révèle l’enquête nationale représentative publiée jeudi.

Quarante-trois pour cent des parents participant à l’apprentissage à distance ont déclaré avoir perdu du temps dans leur propre travail, comparativement à 31% de ceux qui suivaient un apprentissage à temps plein en personne. Ils étaient également deux fois plus susceptibles de signaler des problèmes de garde d’enfants que ceux qui recevaient des instructions en personne.

Les résultats, bien que non surprenants, font partie des premiers points de données indiquant que l’expérience sans précédent de la nation en matière d’apprentissage à distance n’a pas seulement des conséquences académiques majeures. Il a également remodelé à la fois les schémas de socialisation et les situations de vie familiale pour une génération d’étudiants – avec des conséquences qui se feront probablement sentir pendant des années.

«Une de mes craintes est que nous allons être tellement concentrés sur la récupération de ces pertes d’apprentissage, nous allons oublier que les étudiants ont perdu d’autres choses – comme leur capacité à être social avec leurs amis et à obtenir une éducation physique», a déclaré Deborah Temkin, vice-président de la recherche sur la jeunesse et l’éducation pour Child Trends, un groupe de recherche à but non lucratif, qui n’a pas participé à la recherche.

Les résultats ont également des implications pour la couverture médiatique, qui a été largement dominée par la politique de réouverture de l’école, alors même que d’autres défenseurs déplorent le manque comparatif d’attention accordée à l’amélioration des expériences d’apprentissage à distance des élèves – en réfléchissant à des moyens créatifs de maintenir les liens entre pairs, les activités et le sport, par exemple.

L’enquête a été menée en octobre et au début de novembre de l’année dernière lorsqu’une deuxième poussée des taux d’infection a incité de nombreux districts à réduire l’apprentissage en personne ou à s’en éloigner complètement.

De plus en plus de districts reprennent l’apprentissage en personne, mais des disparités existent

Parmi les résultats, l’enquête a révélé que les parents d’enfants en apprentissage à distance étaient plus susceptibles que les parents d’enfants bénéficiant d’autres modes d’enseignement de déclarer que leurs enfants passaient moins de temps à l’extérieur, avec des amis en personne ou à des activités physiques.

Les parents apprenant à distance ont déclaré que leurs enfants passaient également moins de temps à interagir avec des amis pratiquement uniquement pour le plaisir que les parents de ceux qui suivaient des cours en personne – peut-être en raison de la «fatigue du zoom» pour les élèves qui passent des heures à l’écran à accéder à leurs cours.

Un quart des parents dont les élèves suivaient un apprentissage entièrement à distance ou partiellement à distance ont déclaré qu’ils estimaient que la santé mentale ou émotionnelle de leur enfant s’était détériorée, comparativement à 16% de ceux qui suivaient une scolarité en personne. (Les résultats spécifiquement liés à la dépression ou à l’anxiété, cependant, n’étaient pas statistiquement différents d’un groupe à l’autre.)

Les résultats ont également montré que les parents étaient également confrontés à de nouveaux fardeaux en matière de garde d’enfants, de stabilité de l’emploi et de travail perdu – qui tous sont probablement filtrés et augmentent le stress des enfants.

Il y a certaines limites aux résultats. D’une part, ils sont limités aux familles d’enfants âgés de 5 à 12 ans – juste à l’âge où la socialisation par les pairs devient de plus en plus importante. C’est particulièrement le cas des jeunes LGBTQ et d’autres personnes qui peuvent accéder à des soutiens supplémentaires à l’école qu’ils n’ont peut-être pas à la maison, a noté Temkin.

Les résultats sont également filtrés par le parent plutôt que d’être des mesures directes de la santé sociale et émotionnelle des enfants.

Et l’apprentissage à distance sert clairement certains parents et élèves: dans un essai du New York Times, l’écrivain Melinda Anderson a dressé le portrait des familles noires pour lesquelles l’apprentissage à distance offrait un refuge contre le racisme à l’école. (L’enquête CDC ne répartit pas les résultats par groupes démographiques.)

Alors que de nombreux autres districts ont repris l’enseignement en personne depuis le moment de l’enquête, certains grands districts, y compris le deuxième plus grand du pays, Los Angeles, continuent d’éduquer la plupart des étudiants à distance.

Dans d’autres, même si les élèves du primaire sont de retour, les lycéens continuent d’être tous ou pour la plupart éloignés; c’est le cas dans le quartier de Chicago, qui a récemment déclaré que les lycéens pouvaient revenir le 19 avril.

L’enquête était basée sur un échantillon de près de 1 300 parents et tuteurs d’enfants âgés de 5 à 12 ans.