L’antidote au changement climatique pour des voyages rapides et à forte intensité de carbone

Salle des idées

Réimaginer le voyage d’aventure marquerait un retour à ce dont il s’agit fondamentalement, écrit Susan Houge Mackenzie

La pandémie de Covid-19 a soulevé des questions fondamentales sur la valeur des voyages discrétionnaires pour le bien-être personnel. Cependant, en tant que nation ayant une riche histoire d’aventure et d’exploration, cette crise soulève également la question suivante : est-il temps de réimaginer l'”aventure” ?

Avant le verrouillage, le voyage d’aventure a connu une croissance significative au niveau mondial. Nous avons largement considéré cette croissance comme positive, en raison des avantages individuels et des bénéfices économiques pour notre industrie du tourisme. En plus d’une croissance personnelle prometteuse, les voyages d’aventure ont été encouragés sur la base de trois avantages : le renforcement des économies locales, la préservation des environnements vierges et l’autonomisation des communautés.

Néanmoins, elle est de plus en plus accusée de contribuer aux problèmes environnementaux, sociaux et économiques qu’elle cherche à atténuer. Ce voyage, qui exige beaucoup de ressources et qui est en grande partie effectué par des Occidentaux aisés, a été associé à une foule de problèmes environnementaux et de justice sociale, tels que la marchandisation culturelle, la destruction d’écosystèmes fragiles et le colonialisme moderne.

En réponse à ces dilemmes, le mouvement de la “micro-aventure” a récemment émergé en Europe et en Amérique du Nord. Le fondateur Alastair Humphreys décrit les micro aventures comme “une aventure proche de chez soi, bon marché, simple, courte et … efficace”. Elle capture toujours l’essence des grandes aventures, le défi, le plaisir, l’évasion, les expériences d’apprentissage et l’excitation”.

Plutôt que l’aventure soit “là-bas” (éloignée, exigeante en temps et en ressources), ce mouvement réimagine l’aventure comme étant “ici” (locale, réalisable). Les micro-aventures impliquent des voyages de courte distance, à faible intensité de carbone, qui permettent de conserver un capital financier et social dans notre région.

Cette approche s’attaque aux trois principaux obstacles au voyage d’aventure traditionnel (accès, temps, argent) et réduit les fuites économiques (lorsque l’argent “s’échappe” des communautés locales). Si elle constitue un antidote respectueux du climat contre les expériences de voyage “superficielles” rapides et à forte teneur en carbone, les micro aventures nous obligent à déplacer notre attention des endroits exotiques et éloignés vers notre propre arrière-cour.

L’aventure à l’époque de Covid-19

Les verrouillages ont accéléré de façon exponentielle ce changement d’attention. Que nous le voulions ou non, les lockdowns ont forcé beaucoup d’entre nous à se lancer dans des micro aventures au niveau le plus micro. Beaucoup d’entre nous ont cherché l’aventure dans la nature proche en utilisant des moyens de transport à propulsion humaine, comme la marche et le vélo. Ma famille a découvert des sentiers au coin de la rue, s’est entraînée à l’extérieur et s’est concentrée sur des aventures “au rythme de la maternelle” au ruisseau local.

Des parents plus énergiques ont été trouvés en train de monter des murs d’escalade dans leur cour et de prendre les remontées mécaniques dans les cabanes dans les arbres. Ironiquement, nous avons également vu l’aventure se poursuivre d’une manière qui menaçait la santé publique dans le monde entier, comme l’a montré un ministre du gouvernement bafouant de strictes interdictions. Ces initiatives et incidents reflètent la valeur que nous accordons à l’aventure dans la nature pour notre bien-être et la nécessité de trouver des moyens durables de s’aventurer.

Cette pandémie nous pousse à réimaginer l’aventure. Alors que notre mobilité et notre accès aux voyages d’aventure augmentent, nous ne pouvons pas oublier ces importantes leçons. Les micro-aventures ne sont pas une nouveauté “pour les urgences (mondiales) uniquement”. L’aventure post-pandémique peut plutôt refléter une nouvelle vision de l’aventure, basée sur la philosophie et les pratiques de la microaventure. L’aventure post-pandémique pourrait mettre l’accent sur la simplicité, le développement des compétences personnelles, l’immersion dans la nature, la curiosité et la perspicacité personnelle.

Cela traduirait un retour au cœur de l’aventure, des éléments de plus en plus perdus dans le voyage d’aventure moderne. Plutôt que de poursuivre “plus, plus loin, plus vite”, l’aventure peut être construite autour des défis et des incertitudes inhérents aux voyages à propulsion humaine, tels que le vélo, la pagaie, la marche, l’exploration. Aller “plus loin, plus loin, plus vite” peut également renforcer les liens avec les lieux et les communautés locales et conserver le capital social et financier, qui est perdu lorsque les gens investissent leurs ressources dans des lieux lointains.

La mondialisation nous a appris à considérer nos quartiers “ordinaires” comme beaucoup moins dignes de notre attention et de nos ressources que des destinations lointaines. Cependant, les conséquences de l’exotisation de terres éloignées tout en négligeant d’investir dans nos propres communautés et lieux n’ont jamais été aussi claires. Cette pandémie a peut-être contribué à dévoiler les merveilles naturelles de notre environnement quotidien. Pendant les confins, les petits sentiers ou les espaces verts que nous n’avons jamais pris le temps d’explorer, parce que nous recherchions des choses plus grandioses, sont devenus le centre d’intérêt de beaucoup d’entre nous.

Les voyages traditionnels doivent changer

Si la pandémie n’a rien fait d’autre de valable, elle a, espérons-le, révélé que nos propres régions ont beaucoup à offrir et que des aventures enrichissantes peuvent être trouvées plus près que nous ne le pensions. De même, elle souligne la nécessité d’investir davantage dans les zones naturelles locales, en particulier pour les quartiers et les populations défavorisés, dans un monde post-pandémique.

Si cette pandémie peut être résolue grâce à un vaccin, le changement climatique ne le sera pas. Même si nous dédaignons l’approche de la micro-aventure, les voyages traditionnels doivent fondamentalement changer. La pandémie montre clairement la nécessité d’adopter les voyages nationaux et régionaux plus que son cousin plus glamour, le tourisme international. Le dynamisme de l’économie a empêché ce changement dans de nombreuses destinations d’aventure populaires, comme Queenstown, qui a terriblement souffert dans le sillage de Covid-19.

La pandémie a fait ce que les communautés de Nouvelle-Zélande et du monde entier ne pouvaient pas faire : arrêter la dynamique économique et libérer le temps et l’espace pour redessiner des destinations d’aventure. Notre industrie appelle maintenant à “repenser sérieusement” le tourisme dans le but de régénérer les communautés et les environnements.

Dans un monde post-pandémique, les gens peuvent s’aventurer plus près de chez eux pour de nombreuses raisons. Les opérateurs et les gouvernements seront plus prudents, tandis que de nombreux voyageurs pourraient être limités par leur santé et leurs finances. De nombreuses personnes ont redéfini leurs priorités quant à la façon dont elles dépensent leur temps, leur argent et leur énergie.

Nos possibilités (forcées) de réflexion peuvent favoriser une meilleure appréciation de notre environnement immédiat, du ralentissement, des déplacements à des vitesses “humaines”. En retour, ces changements de perspective peuvent signifier que nous préférons les micro aventures aux voyages d’aventure traditionnels dans un monde post-pandémique.

Le romancier français Marcel Proust a noté il y a longtemps que le véritable voyage de découverte ne consiste pas à chercher de nouveaux paysages mais à avoir de nouveaux yeux. Si nous changeons notre façon de penser, nous pouvons améliorer le bien-être et réduire les impacts environnementaux en nous concentrant sur des micro-aventures de proximité, à faible teneur en carbone et à faible consommation, qui permettent d’établir des liens plus profonds avec les populations et les lieux locaux. Si nous commençons à rechercher l’aventure plus près de chez nous, plutôt que loin, l’aventure post-pandémique peut être un élément clé d’un système de voyage régénérateur et réparateur.